Una madre chimpancé es documentada en la selva cuidando de su bebé gravemente incapacitado

  • Un equipo de científicos japoneses ha observado una madre chimpancé cuidando de su bebé gravemente incapacitado en el Parque Nacional Mahale en Tanzania.
  • Con el nombre de XT11, el bebé chimpancé incapacitado demostraba discapacidades como las de un chimpancé cautivo con un síndrome parecido al síndrome de Down. 
  • Los autores creen que XT11 sobrevivió hasta que tuvo casi dos años, en gran parte gracias al cuidado de su madre.

En el Parque Nacional Mahale en Tanzania, un equipo de científicos japoneses ha observado a una madre chimpancé en su hábitat, que cuidaba de su bebé gravemente incapacitado. Esta es la primera vez que se documenta un caso así, en el cual se puede ver como una chimpancé hembra responde a su cría incapacitada. Los resultados fueron publicados en un estudio reciente en la revista Primates.

Los investigadores le dieron al bebé el nombre de XT11; su madre Christina de 36 años (quien recibió el sobrenombre de XT) dio a luz en enero del 2011. XT11 nació con una serie de discapacidades similares a las que descubrieron en un chimpancé cautivo con un síndrome parecido al síndrome de Down.

Los científicos observaron que los ojos de XT11 se veían vacíos y su boca a menudo estaba medio abierta. Tenía un tumor en su vientre; los científicos especularon que se debía a una hernia abdominal. XT11 también tenía un dedo extra en su mano izquierda, y un área calva en su espalda.

En términos de su conducta, XT11 era menos activa que una típica cría de chimpancé a su edad. Mientras que los bebés chimpancés en buena salud pueden sentarse desde los seis meses de edad, el equipo de científicos notó que XT11 apenas lo pudo hacer después de los 20 meses. Los investigadores nunca observaron a XT11 caminando o alimentándose con plantas por su cuenta. Ella dependió de la leche materna por mucho más tiempo que otros chimpancés de su edad.

Abnormal features of XT11. a) Empty eyes and half-open mouth (9 months). b) A mass on her belly (11 months). c) Lying on the ground while the mother (left rear) grooms another individual nearby (6 months). d) An extra digit on her left hand (10 months). e) XP (elder sister) holds XT11. f) Bald patch along the spinal cord (10 months); XT11 is held by XP upside-down

Las anormalidades de XT11. a) Ojos vacíos y una boca medio abierta (9 meses). b) Un tumor en su vientre (11 meses). c) Acostada en el piso mientras su madre cuida de otro individuo (6 meses). d) Un extra dedo en su mano izquierda (10 meses). e) XP (hermana mayor) carga a XT11. f) Un área calva a lo largo de su columna vertebral (10 meses); XT11 es cargada por XP cabeza abajo. Imagen de Matsumoto et al, 2015.

A causa de sus anormalidades, XT11 pudo sobrevivir hasta que cumplió casi dos años. Los autores del estudio creen que esto fue posible gracias al cuidado de su madre.

XT, la madre de XT11, cargaba a la chimpancé todo el día mientras caminaba y trepaba árboles, aunque eso también perturbaba su propia alimentación.

“XT tenía que cargar a XT11 en su vientre todo el tiempo, dándole apoyo con una mano y con la ayuda de árboles, colocándola en su pecho antes de que pueda mamar, y poniéndola en el piso mientras la cuidaba”, escriben los autores del estudio. “Si no hubiera sido por este raro y flexible cuidado maternal, XT11 probablemente no hubiera sobrevivido los 23 meses de vida en su hábitat”.

A veces, la hermana mayor de XT11, XP, asistía a su madre cargando, cuidando, y limpiando a XT11. Pero XP dejó de hacerlo apenas tuvo su propia cría.

Además, los chimpancés a menudo permiten que otros chimpancés que no forman parte de su familia cuiden de sus bebés. Pero XT no permitió que otros fuera de la familia cuidaran de XT11.

“Como no había evidencia de que otros individuos mostraran aversión o miedo de la cría incapacitada, la intolerancia de XT puede que haya sido por su comprensión de que XT requería un cuidado extra que era poco usual, y que sería inseguro dejar a que otros la cuiden”, explican los autores.

XT11 murió en diciembre del 2012. No se conoce la causa de su muerte, pero los investigadores especulan que una razón puede haber sido su mala dieta.

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