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Perú tendrá una nueva área protegida en un paraíso de mar tropical

  • En la zona, la pesca artesanal e ilegal han ido destruyendo el equilibrio del ecosistema.
  • Desde principios del año pasado, este país suramericano de gran biodiversidad --pero que también se encuentra bajo una fuerte ola de explotación de recursos naturales y de proyectos energéticos-- ha empezado a darle prioridad a la conservación.
  • La llamada "Zona Reservada Mar Pacífico Tropical", en las costas de los departamentos de Piura y Tumbes, tendrá una extensión de 116 mil hectáreas.
Un pingüino de Humboldt en el Mar Pacífico Tropical. Foto cortesía de SERNANP.

El Mar Pacífico Tropical Peruano es un paraíso donde confluyen las corrientes marinas fría y cálida generando la mayor biodiversidad de todo el mar en la costa del Perú.

Es un ecosistema muy parecido a la meca turística que se encuentra en el Océano Pacífico más al norte: las Islas Galápagos, el área protegida más antigua del Ecuador que fue creada en 1959. Ambos lugares son una colección de islas con paisajes únicos, kilómetros de zonas costeras que contienen gran riqueza de peces, moluscos, y animales marinos como tortugas verdes y carey, focas, lobos marinos, casi todas las especies de ballenas del mundo y aves como la fragata, el albatros y los petreles.

En Perú, el Mar Pacífico Tropical no cuenta con la misma protección de las Islas Galápagos, pero se espera que esto llegue pronto —este año, quizás. En la zona, la pesca artesanal e ilegal han ido destruyendo el equilibrio del ecosistema. El sector del turismo no regulado también ha impactado la costa, trayendo más personas —y desperdicios— a la región.

Desde hace varios años, el gobierno de Perú colocó al Mar Pacífico Tropical en su lista de parques, áreas o reservas protegidas deseadas. Es una lista muy larga, que hasta hace poco incluía la Sierra del Divisor y el Parque Nacional Yaguas (la cual se espera que sea declarada este año), ambas ubicadoas en la región amazónica. Desde principios del año pasado, este país suramericano de gran biodiversidad —pero que también se encuentra bajo una poderosa ola de explotación de recursos naturales y de proyectos energéticos— ha empezado a darle prioridad a la conservación.

La llamada «Zona Reservada Mar Pacífico Tropical», en las costas de los departamentos de Piura y Tumbes, tendrá una extensión de 116 mil hectáreas.

«Es conocido que toda esta zona del mar del norte peruano provee aproximadamente el 70 por ciento de la pesca de consumo humano directo en el Perú», dijo Pedro Solano, director de la Sociedad Peruana de Derecho Ambiental (SPDA) en una entrevista al diario La República. «Por eso es importante declararla área protegida para garantizar que esos stocks de diversidad biológica se mantengan y mejoren». Aproximadamente dos de cada tres pescados consumidos por los peruanos crecen y se reproducen en el Mar Tropical.

Aún no se ha aprobado la Zona Reservada Mar Pacífico Tropical, pero en las últimas semanas el debate sobre su importancia ha ido creciendo. El Gobierno Regional de Piura, ha respaldado la propuesta del Servicio Nacional de Áreas Naturales Protegidas por el Estado (SERNANP). Cuatro áreas tendrían prioridad para la conservación: Isla Foca, El Ñuro, los arrecifes de Punta Sal y el banco de Máncora, ubicados en los departamentos de Piura y Tumbes.

Como lo describe el Plan Estratégico de Desarrollo Regional Concertado de Piura 2013-2016, la Zona Reservada Mar Pacífico Tropical tiene un alto potencial de explotación de hidrocarburos con varios lotes petroleros en operación. Las compañías petroleras no parecen estar muy satisfechos con la idea, pero de acuerdo a reportes en la prensa peruana, la nueva propuesta «reconoce y respeta [las concesiones] en toda su extensión».

Una tortuga marina que habita en el Mar Pacífico Tropical peruano. Foto cortesía de SERNANP.