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Dennis Melka responde a intentos de retirar sus acciones de la Bolsa de Valores de Londres

Burned forest in Riau's Tesso Nilo, Indonesia. Photo by Rhett A. Butler

  • El empresario de nacionalidad estadounidense niega haber quebrantado ley alguna y asegura que incluso ha presentado los términos de referencia del Programa de Manejo y Adecuación Ambiental (PAMA) que certifica su responsabilidad ambiental
  • El procurador ambiental, Martín Mijichich, asegura que “es un sinsentido”. Los términos de referencia del PAMA son causa de las demandas por deforestación y tráfico de terrenos de los que están acusados él y algunos de sus empleados. La empresa debió presentar un Estudio de Impacto Ambiental debido a las grandes dimensiones de cultivo
  • La Mesa Redonda sobre Aceite de Palma Sostenible (RSPO por sus siglas en inglés) ordenó a una de las empresas de Melka, Plantaciones de Pucallpa, detener sus operaciones en Santa Clara de Uchunya en Ucayali por no respetar derechos territoriales de pueblos indígenas y ocasionar la deforestación de bosque primario
  • Cada una de las empresas activas de Dennis Melka: Cacao del Perú Norte, Plantaciones de Ucayali y Plantaciones de Pucallpa han recibido financiamiento significativo de United Cacao, empresa que cotiza acciones en el AIM y levanta fondos en Londres, pero está basada “offshore” en las Islas Caimán, un Territorio Británico de Ultramar, afirma la Agencia de Investigación Ambiental de EE.UU.

El presidente ejecutivo de la empresa United Cacao Limited, Dennis Melka, acusado de deforestar más de 11 mil hectáreas de bosques de las regiones de Loreto y Ucayali, no ha tardado en responder al Mercado Alternativo de Inversiones de la Bolsa de Valores de Londres ante la denuncia de más de 60 organizaciones, entre indígenas y de la sociedad civil, para que deje de cotizar acciones en dicho mercado por haber vulnerado normas ambientales del Perú.

Su respuesta es tan breve que podría ser escrita en uno de los miles de troncos de bosque que han talado sus empresas para el cultivo de cacao y palma aceitera y que equivalen a más de 200 veces el área total de Japón.

Las empresas de Dennis Melka han talado más de 11 mil hectáreas de bosque, incluido una gran cantidad de bosque primario. Melka tiene 25 empresas registradas en Perú, 3 de las cuales están activas, según EIA. (Fotografía: EIA)

“La compañía opera de acuerdo a las leyes peruanas y leyes ambientales relacionadas a sus estándares de planeamiento, uso de suelos, desarrollo, operación y plantación. La compañía opera en  una zona libre destinada a propósitos agrícolas por las altas autoridades de la región de Loreto, Perú”, afirma en un comunicado oficial la compañía United Cacao Limited SEZC.

En el siguiente párrafo el empresario continua defendiendo su posición y en el comunicado recuerda que el 12 de enero del presente año la Corte Suprema del Perú rectificó el veredicto de la Sala Superior de Loreto que certificó que la empresa de Dennis Melka trabaja en una zona apta para la agricultura.

Incluso recuerda que el 10 de septiembre del 2013 entregaron a la Dirección de Asuntos Ambientales del Ministerio de Agricultora  los términos de referencia de la certificación ambiental conocida como PAMA (Programa de Adecuación y Manejo Ambiental) y fueron aprobados el 9 de octubre del mismo año.

Sin embargo, según el procurador ambiental adjunto, Martín Mijichich, no es una información  exacta. “No tiene sentido. En el 2013 sí entregó los términos de referencia del PAMA, pero es justamente por ello que hasta el momento está llevando procesos penales. Las empresas de Melka debieron presentar un Estudio de Impacto Ambiental (EIA) por las grandes dimensiones en que ha talado. Un PAMA lo presentan los pequeños agricultores que han vendido sus terrenos de 2 hectáreas a Melka”, explicó para Mongabay el procurador.

Hay apoyo de la población local

La carta oficial de United Cacao Limited continúa. “En lo que se refiere a la participación comunitaria, como parte de uno de los compromisos del PAMA de United Cacao, el compromiso se cumplió el 4 de setiembre del 2014 y fue posteriormente aprobado”. Además anota que 150 entrevistas a campesinos reafirman el apoyo de la comunidad agrícola.

No obstante, no menciona a los campesinos que han recibido amenazas y que han denunciado por numerosos delitos a altos funcionarios de Dennis Melka de las tres empresas que posee en actividad: Cacao del Perú Norte, dedicada al cultivo de cacao en Loreto; Plantaciones de Ucayali y Plantaciones de Pucallpa, ambas avocadas al cultivo de palma aceitera. Incluso este año se logró que la Procuraduría Ambiental no solo denuncie a terceros, sino al mismo Dennis Melka como “autor mediato”.

Cada una de estas tres empresas ha recibido financiamiento significativo de United Cacao, empresa que cotiza acciones en el AIM y levanta fondos en Londres, pero está radicada “offshore” en las Islas Caimán, un Territorio Británico de Ultramar, afirma la Agencia de Investigación Ambiental (EIA por sus siglas en inglés).

United Cacao ha comenzado a cotizar en la Bolsa de Valores de Lima desde setiembre del 2015. Fotografía: Bolsa de Valores de Lima.

La Mesa Redonda sobre Aceite de Palma Sostenible (RSPO por sus siglas en inglés) el 25 de abril pasado ya ordenó a una de las empresas de Melka, Plantaciones de Pucallpa, detener sus operaciones en Santa Clara de Uchunya en Ucayali por no respetar derechos territoriales de pueblos indígenas y ocasionar la deforestación de bosque primario tras la destrucción de más de 5 mil hectáreas de bosque ancestral  del pueblo indígena shipibo, según el comunicado oficial de RSPO.

En una entrevista al portal Directors Talk, Dennis Melka reafirma: “nosotros no hemos quebrado ninguna regla en lo absoluto […]Nuestros accionistas lo saben”.

Asimismo, no evitó pronunciarse a las próximas elecciones presidenciales del Perú: “Hay maravillosos candidatos, Keiko Fujimori y PPK apoyan a la inversión privada”, manifiesta.

“Después de los incumplimientos enormes que se ha documentado hoy, la única conclusión lógica para el AIM es expulsar a United Cacao de la bolsa, y publicitar esta sanción para disuadir a los actores del mercado de cometer futuros abusos”, dijo la coordinadora en asuntos forestales, Rose Davis de EIA.