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Incendios en Perú: Tres áreas naturales protegidas en peligro

Tres áreas naturales protegidas son afectadas por incendios forestales en el norte de Perú. El fuego aún no ha sido controlado. En el departamento de Lambayeque se han quemado alrededor de 80 hectáreas del Refugio de Vida Silvestre Laquipampa y más de 150 hectáreas hectáreas del Bosque de Protección Pagaibamba, según señalaron los jefes de las áreas naturales protegidas. En el departamento de Cajamarca, aproximadamente 3000 hectáreas se han quemado y el fuego ha ingresado en el Parque Nacional Cutervo, como lo reportó desde la misma zona del incendio el alcalde distrital. Fuera de estos espacios naturales, se reportan numerosas zonas que están en llamas y que comienzan a afectar a las comunidades locales y a la biodiversidad.

Los jefes de las áreas naturales protegidas y las autoridades locales manejan dos versiones para explicar lo ocurrido. Algunos señalan que los incendios ocurrieron por causas naturales y otros le atribuyen la responsabilidad a las quemas realizadas por los pobladores. En lo que sí coinciden todos, es que los departamentos sufren una sequía importante y que esta genera ya pérdidas económicas significativas en la población

Incendio en el Refugio de Vida Silvestre Laquipampa. Foto: Spectacled Bear Conservation Society – SBC Peru.

El ecólogo tropical y miembro de la Fundación ProNaturaleza, Ernesto Ráez, lleva meses advirtiendo esta situación. Cerca de 24 especialistas de los países de Bolivia, Brasil y Perú enviaron una carta en agosto informando a las autoridades sobre lo que podría ser una de las sequías más intensas de los últimos años. En el caso de Perú, la carta fue enviada a la Presidencia del Consejo de Ministros (PCM), al Ministerio del Ambiente y al Ministerio de Agricultura. Según señala Ráez, recibieron primero una respuesta del jefe de despacho documentario de la PCM.  “Nos respondió el 26 de setiembre, más de un mes más tarde, nos respondió diciendo que habían transferido el documento al Ministerio del Ambiente”, sostiene el experto. Luego les llegó una carta del Ministerio del Ambiente, pero para Ráez en ella no se mencionaba el tema más importante: cómo se iba a canalizar la alerta a la institución correspondiente.

El experto explica a Mongabay Latam que las tareas de prevención y control de incendios forestales, como indica la ley forestal, le competen al Ministerio de Agricultura. “Este señor de la PCM para empezar transfiere la pelota al sector equivocado; el sector al que le corresponde, no responde (la carta) que es el Ministerio de Agricultura». Ráez explica además que «la ley forestal y el reglamento actual de la ley forestal establecen claramente que provocar incendios forestales es una falta gravísima, la ley determina que debe considerarse en el Plan Nacional Forestal y de Fauna Silvestre el control de incendios forestales, pero no tenemos plan nacional forestal, estamos atrasadísimos en la implementación de la nueva ley forestal, entonces en la medida que no hay dispositivos que traten el tema, tampoco nadie asume responsabilidades».

Sobre el papel del Instituto de Defensa Civil (INDECI), concluye que la institución produce informe permanente de eventos de desastre y de pérdidas materiales y humanas que ocurren en el Perú, «tiene una estadística permanente de incendios y quemas, pero se dedica a reportar, nunca jamás ha tomado proactividad al respecto para evitar que se produzca esto».

Mientras tanto en Laquipampa, el incendio continúa

A las seis de la tarde del jueves 16 de noviembre se reportó un incendio en la localidad de Pescadera, distrito de Salas, provincia de Lambayeque. Este sería el inicio de una serie de fuegos que irían registrándose uno a uno en distritos aledaños como Incahuasi y Cañaris. Según el Instituto Nacional de Defensa Civil (INDECI), los puntos afectados se encuentran “cada uno distante del otro”, por lo que se maneja la hipótesis de que no obedecen a causas naturales, sino a quemas agrícolas que se salieron de control.

Cerca de 80 hectáreas del Refugio de Vida Silvestre Laquipampa han sido afectadas. Foto: Spectacled Bear Conservation Society – SBC Peru.

El Refugio de Vida Silvestre Laquipampa es uno de los espacios más afectados. El jefe del área natural protegida, William Martínez, conversó con Mongabay Latam y contó que las pérdidas están cerca de las 80 hectáreas. «Se está propagando pero está bajando la velocidad del fuego en un 80 %, pero eso es más que todo por vías naturales. La exactitud del hectareaje la vamos a saber cuando pase este proceso”.

Imagen satelital de los incendios producidos en el Refugio de Vida Silvestre Laquipampa. Foto: Cortesía Conservación Amazonica-ACCA.

Además, precisó que manejan una hipótesis de lo ocurrido y esta es diferente a la señalada por Defensa Civil. Para el jefe del área, los incendios se están produciendo por causas naturales. “Me atrevería como una hipótesis a atribuirle (la responsabilidad) a la variabilidad climática, como es seco y se han ausentado las lluvias, eso provoca que cualquier fricción o caída de un árbol cause un incendio forestal a nivel natural, más aún si el tema se da en varios focos del norte. En Salas, el lugar donde se ha propiciado (el incendio), es en pleno bosque, por eso que el tema de la proximidad a un terreno agrícola es bastante lejano”. De esta forma Martínez descarta la teoría de que el incendio se habría provocado por una quema agrícola fuera de control.

El incendio pone en peligro a tres ecosistemas característicos del Refugio de Vida Silvestre Laquipampa: el bosque seco de colina, el matorral espinoso que es una transición y el bosque montano bajo. Foto: Fernando Angulo Pratolongo.

Las labores para aplacar el incendio son realizadas por bomberos especializados del Servicio Nacional de Áreas Naturales Protegidas por el Estado (SERNANP), procedentes de Cusco, quienes han llegado a la zona para “contener, reforzar y hacer una evaluación para ayudar a mitigar”, precisa. Cerca de 20 personas trabajan junto a los bomberos de Machu Picchu, con experiencia en este tipo de desastre, y una de las piezas clave son los comuneros voluntarios, señala el jefe del área, quien contó que incluso están durmiendo en la zona.

Detener un incendio de esta magnitud es muy difícil. William Martínez le explica a Mongabay Latam la estrategia que desarrollan en campo para controlar el avance del fuego. “Se hace un corte de frente, es decir, el viento está avanzando por ejemplo de sur a norte, entonces donde está avanzando se deja un tramo y comienza a hacerse un corte a la tierra, y comienzas a sacar la hojarasca, comienzas a hacer zanjas, a quitar todo, cosa que cuando el viento llegue allá, se encuentra con un frente (las zanjas) que no puede avanzar porque no hay combustible”.

El incendio pone en peligro tres ecosistemas característicos del Refugio de Vida Silvestre Laquipampa: el bosque seco de colina, el matorral espinoso que es una transición y el bosque montano bajo. “Es decir puedes encontrar especies tanto de bosque seco como la pava aliblanca, que es la especie representativa y por lo que fue creada el área, pero también puedes encontrar otras especies como pumas, hay corredores del oso”. Si bien menciona Martínez que la población de pava aliblanca aún no ha sido afectada, la del oso de anteojos si está en peligro, porque el incendio se desarrolla en el corredor de este mamífero.

Incendio en el Refugio de Vida Silvestre Laquipampa. Foto: Sernanp.

Finalmente, al cierre de esta nota el Gobierno Regional de Lambayeque declaró el estado de emergencia en los distritos de Cañaris, Incahuasi y Salas, porque los incendios amenazan a varios centros poblados. Según el Informe de Emergencia No. 800 del Centro de Operaciones de Emergencia  Nacional (COEN) y del INDECI, emitido el 21 de noviembre, los incendios han afectado a los centros poblados de Chillvaca, Tungula, Nasicuj, Sincuinual, Huarnuar, Marayhuaca, Cueva Blanca, Andanga y Kongacha. Los tres últimos serían los más impactados.

El parque nacional más antiguo en peligro

El Parque Nacional Cutervo es el más antiguo del Perú y desde el 14 de noviembre está amenazado. Ese día se registró un incendio en los sectores de Chavín, María, El Pilco, parte del Cerro Shipasbamba y La Chira, ubicados en los distritos de Socota y San Andrés de Cutervo, provincia de Cutervo, Departamento de Cajamarca. Según reportó el Sernanp, alrededor de 2000 hectáreas de la zona de amortiguamiento han sido afectadas y el fuego ingresó al área natural protegida y quemó cerca de 0.75 hectáreas. Este era el escenario hasta el sábado, cuando se creía que el fuego había sido controlado.

Sin embargo, el alcalde del Municipio de Cutervo, Aníbal Pedraza, señaló esta mañana desde la misma zona del incendio, que “la situación es bastante crítica porque estos incendios no dejan de parar, dejamos supuestamente el sábado ya controlado y empezó el día de ayer noche, ahora estamos continuando en este trabajo en las faldas del cerro Ilucán que es un colchón acuífero, reserva natural de la provincia de Cutervo”. Esta es una de las principales fuentes de abastecimiento de Cutervo, por eso el alcalde junto a los pobladores intentan sofocar el fuego pero aún no han tenido suerte. “Ha llegado ayer otro contingente de bomberos del Cusco, igual la población como conocemos bastante del lugar estamos ahí tratando de controlar desde el día de ayer en la tarde. Nos ha causado estragos bastante delicados a nuestra flora, fauna, la conservación del medio ambiente”. Mientras conversamos, Pedraza le grita a los pobladores que tengan cuidado, que el fuego está avanzando.

El incendió empezó el 14 de noviembre y afectó los sectores de Chavín, María, El Pilco, parte del Cerro Shipasbamba y La Chira, ubicados en los distritos de Socota y San Andrés de Cutervo, provincia de Cutervo, Departamento de Cajamarca. Foto: Municipalidad de Cutervo.
El incendio ya ingresó al Parque Nacional Cutervo. Foto: Municipalidad de Cutervo.

Pedraza tiene la teoría de que el incendio fue causado por una costumbre que suele poner en práctica la población local. “La teoría que se tiene es que se habría originado por esa vieja costumbre que se tiene que quemando bosques llamarán a las lluvias y la verdad eso no es correcto, y estamos cerca de ocho días en este trabajo por los diferentes puntos que se ha originado”.

La sequía es una de las más fuertes de los últimos 25 años, señala el alcalde. Además, las poblaciones sufren de escasez de agua. “No hay agua en algunas comunidades para abastecer a las familias, a los animales, las plantas, hay muchas pérdidas económicas en la ganadería y mucho más. Estamos en una crisis total”, agrega.

Pobladores y autoridades, junto a un grupo de bomberos especializados de Cusco, trabajan para intentar controlar el fuego. Foto: Municipalidad de Cutervo.
Alrededo de 2 000 hectáreas de la zona de amortiguamiento del parque han sido afectadas. Foto: Municipalidad de Cutervo.

El INDECI confirmó esta mañana que el incendio continúa y que desde ayer afecta a las áreas de cultivo “en los distritos de Conchán y Querocoto, en la provincia de Chota; distrito de Pomahuaca, provincia de Jaén; distritos de Utco, provincia de Celendín, departamento de Cajamarca”.

El Bosque de Protección Paigabamba

Este incendio fue el último en reportarse. Según el Sernanp, el fuego ingresó a un sector del Bosque de Protección Paigabamba el sábado por la tarde, aunque ya se había iniciado algunos días antes fuera del área natural protegida. Hasta el momento se han perdido 150 hectáreas dentro del bosque y 400 en la zona de amortiguamiento.

Incendio en el Bosque de Protección Pagaibamba. Foto: Sernanp.

El jefe del área, Joel Córdova, le explicó a Mongabay Latam que “el día de ayer comenzó a avanzar (el incendio) en parte del área, en una zona que se llama Canchipampa. Y, bueno, el fuego era incontrolable; los pobladores de esa zona trataron de alguna manera de poder hacer algo para apagarlo pero no se pudo, el calor era bien sofocante y por un tema de seguridad no se acercaron”. Otro de los espacios afectados por el incendio es la zona de Cusilhuan, señala Córdova, una de las zonas límites del área natural protegida.

Imagen satelital de los incendios producidos en el Bosque de Protección Pagaibamba. Foto: Cortesía Conservación Amazonica-ACCA.

Esta mañana el jefe del área señaló que el sector arrasado por el fuego sería mayor, estimó que se trata de “unas 300 hectáreas aproximadamente, obviamente hay que hacer una evaluación, pero fuera del área se ha quemado más bosque, existe bosque natural que no es área protegida pero que igual ha sido afectado”. Fuera del área calculan una pérdida de 500 hectáreas, se estaría hablando de 800 hectáreas en total.

Hoy los comuneros y los guardaparques no pudieron entrar a la zona. “Por temas de seguridad no se están realizando labores, lo que pasa es que se está coordinando con el COER de Cajamarca, el Centro de Operaciones de Emergencia de Cajamarca, también con la Administración Técnicas Forestal de Fauna Silvestre de Cajamarca, para el tema de solicitar apoyo con bomberos especializados en este tema en incendios forestales”.

Incendio en el Bosque de Protección Pagaibamba. Foto: Sernanp.

En el caso del Bosque de Protección Paigabamba existen dos ecosistemas: el bosque húmedo y el pajonal arbustivo. Existe una gran biodiversidad de especies de árboles, las orquídeas son las especies más representativas, así como el árbol de la quina. En cuanto a fauna, el oso de anteojos es el más característico.

Declaratoria de emergencia

La situación de emergencia provocada por los múltiples incendios finalmente provocó la reacción del gobierno peruano. En una conferencia de prensa encabezada por el presidente del Consejo de ministros de Perú, se declaró en emergencia distintos distritos de Cajamarca y Lambayeque. El premier peruano dio una conferencia de prensa acompañado de los ministros de Ambiente y de Agricultura, así como de los representantes de INDECI.

Unas horas antes, Mongabay Latam había pedido una respuesta del gobierno sobre la grave situación producida por los incendios, una respuesta que no llegó hasta que se produjo la conferencia de prensa.

Imagen satelital de los incendios producidos en las áreas naturales protegidas ubicadas al norte del Perú. Foto: Cortesía Conservación Amazonica-ACCA.