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Rara ballena es filmada bajo el agua por primera vez

  • El zifio de True es difícil de detectar en el mar y sigue siendo una especie poco estudiada.
  • Al analizar los datos de varamientos y los avistamientos en vivo de la ballena, los investigadores confirman que las Azores y las Islas Canarias pueden ser un hotspot para estudiar el comportamiento natural de la especie.
  • Para esta especie de ballena con escasez de datos, las observaciones en vivo y las grabaciones de video son muy valiosas porque agregan información que ayuda a identificar una especie con precisión.
  • Esto a su vez puede ayudar a los científicos a monitorear el estado de sus poblaciones y así protegerlas.

El zifio de True (Mesoplodon mirus), una de las especies de ballenas con nariz de espada, es notoriamente evasiva.

Al igual que otras ballenas con nariz de espada, el zifio de True se sumerge en la profundidad del océano durante periodos prolongados de tiempo y sale a la superficie a respirar solo por intervalos cortos, lo cual lo hace muy difícil de estudiar. Hasta ahora, se han registrado muy pocos avistamientos en vivo de esta especie.

Ahora, un equipo internacional de científicos ha capturado el primer video bajo el agua de zifios de True silvestres que nadan alrededor de la isla del Pico en las Azores portuguesas en el noreste del Océano Atlántico. También han fotografiado un ballenato de la especie por primera vez. El equipo informó sus hallazgos en la revista PeerJ.


Primer video bajo el agua de zifios de True. Video de Roland Edler

El zifio de True pertenece a una familia de cetáceos llamada Ziphiidae que incluye 22 especies de ballenas con nariz de espada. A pesar de ser de gran tamaño, estas ballenas son extremadamente difíciles de observar y siguen siendo uno de los mamíferos menos comprendidos en el mundo. Esto es porque pasan la mayor parte de sus vidas bajo el agua y se alimentan por horas a veces a profundidades de casi dos millas. Estas ballenas son también difíciles de detectar porque no suelen ser atraídas por los barcos y no realizan acrobacias aéreas como los delfines. De hecho, son tan poco estudiadas que los científicos han descubierto tres nuevas especies de ballenas con nariz de espada en las últimas dos décadas.

Por otra parte, el zifio de True es similar en apariencia a las otras especies de ballenas con nariz de espada en su género Mesoplodon —las especies blainville, sowerby, y gervais— y es muy difícil de distinguir en el mar. Los científicos todavía están calculando la distribución de la ballena en el océano Atlántico Norte y en el hemisferio sur.

Esta es la primera imagen, al conocimiento del autor, de un ballenato del zifio de True. Foto de Ida Eriksson

Ahora, al analizar los datos de varamientos y los avistamientos en vivo de la ballenas registradas por científicos, compañías de avistamiento de ballenas y grupos educativos en las Azores y las Islas Canarias, los investigadores confirman que estos dos lugares pueden ser un hotspot para estudiar el comportamiento natural de la especie.

«La abundancia relativa de avistamientos en vivo del zifio de True en las aguas costeras profundas de las Azores y, en cierta medida, en las Islas Canarias, sugiere que estos archipiélagos podrían ser áreas ideales para investigar a las ballenas en su hábitat natural», escriben los autores del artículo científico.

«Esto es relevante porque la identificación de los hotspots, donde algunas especies de ballenas se encuentran con fiabilidad, ha proporcionado la mayor parte de nuestro conocimiento actual sobre el comportamiento natural de los zífidos».

El equipo también destacó varias características morfológicas del zifio de True, incluyendo un nuevo patrón de coloración, que puede ayudar a identificar las especies en el mar.

Para esta especie de ballena con escasez de datos, las observaciones en vivo y las grabaciones de video son muy valiosas, dicen los investigadores, porque agregan información que ayuda a identificar una especie con precisión. Esto a su vez puede ayudar a los científicos a monitorear el estado de sus poblaciones y así protegerlas.

Primeras imágenes bajo el mar de tres adultos o subadultos de zifios de True. Foto de Roland Edler
El zifio de True a veces salta y esto da a los observadores una mejor oportunidad de identificar la especie. Aquí, los dos pequeños puntos blancos en la parte delantera de nariz muestran que este animal es una ballena macho. Foto de Dylan Walker

REFERENCIA:

Esta historia fue publicada por primera vez en la web en inglés el 7 de marzo de 2017.