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Chile: conoce estas dos iniciativas que buscan establecer nuevas áreas marinas protegidas

  • ¿Qué características tienen las zonas en las que se busca crear nuevas áreas marinas protegidas?
  • ¿Por qué es importante preservarlas?

Con el reciente anuncio de la presidenta Michelle Bachelet de sumar dos nuevos parques marinos  —uno en el archipiélago de Juan Fernández y otro en la zona del Cabo de Hornos e Islas Diego Ramírez— “Chile llegará a la histórica cifra de 1 millón de kilómetros cuadrados de su mar completamente protegido”, destacó a inicios de junio el Ministro de Relaciones Exteriores, Heraldo Muñoz, y añadió que  con esta decisión, el país “se constituye en un líder mundial en la conservación marina”.

Sin embargo,  hay ecosistemas que no están suficientemente representados bajo figuras de protección oficiales, de acuerdo a especialistas en conservación marina.  Uno de ellos es el ecosistema costero de la Patagonia Norte. Y es precisamente esa zona para la que WWF Chile trabaja una propuesta para la creación de un Área Marina Protegida de 315 000 hectáreas alrededor de la Isla Guafo, provincia de Chiloé, en la región de Los Lagos.

Isla Guafo. Foto de ©Marcelo Flores/WWF Chile

El mar patagónico ha sido reconocido por organizaciones competentes en términos ambientales, tanto nacionales e internacionales, como uno de los lugares más importantes de proteger en el mar chileno. Esta región contiene una belleza única en el mundo, que alberga especies vulnerables, como los corales de agua fría, y otras en peligro de extinción, como el huillín. Especialmente, este sitio posee una alta diversidad de especies de cetáceos, incluyendo el delfín chileno y la ballena azul”, cuenta  a Mongabay Latam a través de un correo electrónico Rodrigo Catalán, director de Conservación de WWF Chile, y añade que el área de Isla Guafo es ruta de entrada y salida de la mencionada ballena azul para llegar a las aguas del mar interior de Chiloé y el canal de Moraleda, donde se alimentan y cuidan a sus crías.

Lobo fino austral. Foto de ©Marcelo Flores/WWF Chile

El investigador explica también que Isla Guafo es sitio de anidación para el pingüino de Magallanes,  que en ella se establece la colonia de lobo fino austral más boreal de Chile y que es zona de nidificación más importante para el ave llamada  fardela negra.

¿Cuáles son las principales amenazas para la zona? “La principal amenaza es la posibilidad del desarrollo de proyectos mineros en la isla”, explica Catalán, y añade que esto podría impactar el entorno marino. A esto se suman malas prácticas pesqueras, que pueden amenazar la sustentabilidad de las pesquerías y afectar los medios de vida de las comunidades y grupos que viven de esta actividad.

En ese sentido, el director de Conservación de WWF Chile dice que la creación de un área marina protegida “sería un mecanismo efectivo para resguardar y proteger la riqueza única de este sitio, y también asegurar las actividades y estilos de vida tradicionales sostenibles de las comunidades costeras, locales, campesinas e indígenas”, y puntualiza que si bien no saben qué figura tendría esta área protegida, debería ser definida participativamente y considerando el interés de pescadores artesanales.

Seno Almirantazgo

Por su parte, WCS Chile ha presentado su propuesta para la creación del Área Marina Costera Protegida de Múltiples Usos (AMCP-MU) Seno Almirantazgo.  La zona de interés de protección es de unos 1150 km2.

El Seno Almirantazgo es un fiordo en la costa occidental de Isla Grande en Tierra del Fuego, en la región de Magallanes. El lugar posee una gran biodiversidad. “Hay focas leopardo, que son más bien de presencia en la Antártida,  no en el cono sur sudamericano. También foca elefante o elefante marino del sur, y una pequeña colonia de albatros de ceja negra que si bien es una especie relativamente común en aguas chilenas, es más bien de aguas abiertas, no de los canales y fiordos”, indica a Mongabay Latam el coordinador del Programa de Conservación Marina de WCS Chile, Rodrigo Guijón, quien añade que el área además es muy interesante desde el punto de vista paisajístico como recurso turístico, pero también para la pesca artesanal.

El área es importante para el turismo y la pesca artesanal. Foto de Paula Noé / WCS

El especialista de WCS Chile  explica que un área de múltiples usos consiste en integrar al manejo de conservación actividades que sean sustentables y compatibles con los objetivos de la misma.

Precisamente una de las principales amenazas sobre Seno Almirantazgo está relacionado con actividades potencialmente no sustentables, como prácticas no sustentables de pesca y turismo, que generan presiones.

Las focas leopardo se han visto amenazadas por la caza ilegal. Foto de Paula Noé / WCS

Hay antecedentes históricos de sobrepesca del recurso ostión principalmente, que se ha logrado estabilizar y se trata de recuperar junto a los pescadores. Ha habido problemas de caza ilegal de focas leopardo, y hay problemas de contaminación por basura dado que es un fiordo extensor que actúa como embudo de los vientos provenientes del oeste. Se acumula hacia el fondo del fiordo gran cantidad de basura y coincide más o menos con las colonias de elefante marino y otras especies”, dice Guijón.

El coordinador del Programa de Conservación Marina de WCS Chile explica que también hay problemas en el caso de la colonia pequeña de albatros de ceja negra debido al visón, especie invasora que fue liberada en la Patagonia luego de que el negocio peletero con la especie fracasó.

“(El visón) Es una especie que está muy extendida a lo largo de lagos, ríos, fiordos y canales del sur de Chile. Pese a que la colonia de albatros está emplazada en un pequeño islote como a un kilómetro de la costa de la isla de Tierra del Fuego, el visón ha logrado cruzar aguas bastante agitadas y  ha atacado, por lo menos en los últimos dos años, toda la reproducción de la pequeña colonia de albatros que hay. No hay renovación de polluelos que hayan sobrevivido al ataque, y eso hace temer que esta colonia en particular se termine por desaparecer”, indica.

Albatros en vuelo. Foto de Paula Noé / WCS

Finalmente, Guijón destaca la importancia que se le está dando al mar en Chile y la buena disposición de la población, pero advierte también que es hora de pensar en la conservación marina “en serio” y que es necesario pasar de las declaraciones a manejos que requieren el compromiso de una serie de actores.

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