• Mongabay Latam celebra a los elefantes con estas grandes fotos y datos curiosos.

El elefante es una de las especies que más ha cautivado a la humanidad, por su tamaño, sus grandes colmillos, su trompa y muchas razones más. El World Elephant Day es un buen recordatorio de la grandeza, literal y metafórica, de este animal que habita África y Asia.

En la actualidad, el elefante africano  y el elefante asiático se encuentran en gran peligro debido la caza por sus colmillos y la pérdida de hábitat. Por el World Elephant Day, revisemos algunos datos asombrosos sobre el animal más grande sobre la tierra.

Manada de elefantes en Kenia. Foto: Rob Roy.

Toda una gesta

Los elefantes tienen el proceso de gestación más largo de cualquier animal terrestre: 22 meses, según este estudio de la Philosophical Transactions of the Royal Society B. Cuando la cría nace, pesa 120 kilos, aproximadamente, y al poco tiempo puede caminar. Los elefantes, que pueden sobrepasar los 3 metros de alto y las 6 toneladas de peso, viven en grupos separados de machos y hembras, y alcanzan normalmente entre 50 y 70 años, aunque hay registros de ejemplares que llegaron hasta los 82.

Fotografía de Rhett A.Butler.

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Parientes extraños

Si tú crees que no te pareces en nada a “ese” pariente que ves de cuando en cuando, imagina la sorpresa de un elefante al ver que su “familiar” más cercano es, según varios artículos académicos, el damán de El Cabo (Procavia capensus), un pequeño animal de apenas 50 centímetros y 4 kilos que vive en la África subsahariana y la península arábiga. ¿Otros parientes lejanos de ambos? Los manatíes, según el mismo estudio.

Uno de los parientes más cercanos del elefante, el damán de El Cabo. Foto: Mongabay

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Sus miedos

Según un estudio publicado por la Ecological Society of America en el 2008, estos gigantes evitan acercarse a las acacias donde hay hormigas, porque temen que estos insectos se metan en sus trompas, llenas de puntos sensitivos. Lo mismo sucede con las abejas, razón por la cual en África los granjeros protegen sus campos de cultivo con panales.

Elefantes de Sudáfrica se refrescan luego de un baño. Foto de Rhett A. Butler.

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Así es el calor

Si bien tienen una piel de hasta una pulgada de grosor, los elefantes se cuidan especialmente del fuerte calor de sus hábitats, sea en África o Asia. Para ello, usan barro para cubrirse ellos mismos y a sus crías, como reveló un estudio del 2012 de la University of Guelph. Sus grandes orejas también les sirven de radiador para regular su alta temperatura corporal.

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Hasta las patas

Los elefantes sienten el movimiento de la tierra a través de sus cuatro patas, con lo que pueden ubicar la dirección del sonido y tomar sus precauciones, como descubrió la experta en elefantes Caitlin O’Connell-Rodwell en el 2005. Además, estos gigantes tienen muy afinados los sentidos de la vista y del olfato.

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Artículo publicado por Cesar
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