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Grande y tímido: cámaras trampa por fin captan al bongo de tierras bajas | FOTOS

  • Endémico de los bosques tropicales de África central y occidental, el bongo de tierras bajas es conocido por su pelaje rojizo-marrón con franjas blanquizas-amarillas y cuernos largos ligeramente en espiral. Los bongos machos adultos pueden llegar a medir 1.3 metros hasta el lomo y pesar hasta 363 kilogramos.

Las fotos de las cámaras trampa han confirmado el primer avistamiento del antílope de bosque más grande del mundo en Uganda.

Endémico de los bosques tropicales de África central y occidental, el bongo de tierras bajas (Tragelaphus eurycerus eurycerus) es conocido por su pelaje rojizo-marrón con franjas blanquizas-amarillas y cuernos largos ligeramente en espiral. Los bongos machos adultos pueden llegar a medir 1.3 metros hasta el lomo y pesar hasta 363 kilogramos.

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Los científicos del zoológico de Chester, en el Reino Unido, dicen que la mayoría de los ungulados nocturnos fueron capturados por cámaras trampa con sensores de movimiento en las selvas tropicales del Parque Nacional de Semuliki en el suroeste de Uganda, donde el país de África oriental limita con la República Democrática del Congo (RDC). Las selvas tropicales de tierras bajas de Semuliki son contiguas con la selva tropical de Ituri en la RDC y, en conjunto, se consideran uno de los bosques más antiguos y con mayor biodiversidad de África, según el zoológico de Chester.

Un bongo en el Parque Nacional de Semuliki. Crédito de la foto © Chester Zoo

«Nos sorprendió que un animal tan grande y llamativo pudiera pasar desapercibido durante tanto tiempo, pero el bongo es una especie notoriamente tímida y esquiva», dijo en un comunicado el coordinador del programa de campo de África del Zoológico de Chester, Stuart Nixon, quien encabeza un estudio de biodiversidad de mamíferos del Parque Nacional de Semuliki con cámaras trampa en asociación con la Autoridad de Vida Silvestre de Uganda. «Podría ser que el bongo y otras especies se estén moviendo entre el Parque Nacional Virunga en la República Democrática del Congo y Uganda, mostrando cuán importante es proteger las selvas tropicales, que aún conectan a los dos países».

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El bongo occidental o de tierras bajas, una de las dos subespecies reconocidas de bongo (Tragelaphus eurycerus), figura como Casi Amenazado en la Lista Roja de la UICN. La subespecie se enfrenta a la disminución constante de la población debido a la pérdida de hábitat, la caza de carne y la caza de trofeos, amenazas que continúan aumentando a medida que los asentamientos humanos y la silvicultura comercial se expanden cada vez más dentro de su área de distribución.

Anteriormente se sabía que la subespecie de tierras bajas tenía lo que la UICN describe como «un rango de distribución separado», que se extiende desde Sierra Leona en la costa oeste de África hasta las cercanías de Togo y Benin, así como desde el suroeste de Camerún y el noreste de Gabón a través de la República Centroafricana, suroeste de Sudán del sur, norte de la República del Congo y norte de la RDC. «Se supone que el vacío en la distribución refleja los patrones de expansión y contracción de los hábitats forestales resultantes de las fluctuaciones climáticas», explica la UICN.

Un bongo en el Parque Nacional de Semuliki. Crédito de la foto © Chester Zoo

Si bien este es el primer avistamiento del bongo de tierras bajas en Uganda, Nixon dijo que la subespecie también es rara en el resto de su área de distribución conocida en los bosques de África occidental y central. Nixon agregó que a diferencia de las otras subespecies de bongo como el bongo de montaña (Tragelaphus eurycerus isaaci), no existen bongos de tierras bajas en los zoológicos, por lo que todas las acciones de conservación dirigidas a la subespecie deben centrarse únicamente en estas esquivas poblaciones silvestres.

«Aunque estamos muy emocionados con este descubrimiento», dijo Nixon, «se necesita mucho más trabajo para aprender más sobre esta nueva especie en Uganda y en otras partes de su área de distribución».

Un chimpancé en el Parque Nacional de Semuliki. En total, el estudio del zoológico de Chester ha capturado más de 18 000 fotografías que muestran imágenes de 32 especies de mamíferos, incluyendo una cantidad de especies que nunca antes se habían registrado en el parque. Crédito de la foto © Chester Zoo

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Referencia:

IUCN SSC Antelope Specialist Group 2017. Tragelaphus eurycerus ssp. eurycerus. The IUCN Red List of Threatened Species 2017: e.T22058A50197275. doi:10.2305/IUCN.UK.2017-2.RLTS.T22058A50197275.en. Downloaded on 24 October 2018.

Esta historia fue publicada por primera vez en la web en inglés el 24 de octubre de 2018.