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Nueva especie de gecko nombrada en honor al «padre de la herpetología moderna en Sri Lanka»

  • Investigadores en Sri Lanka han descrito una nueva especie de gecko diurno, conocida solo de un hábitat rico en reptiles en la región del Macizo Central de Sri Lanka. El descubrimiento de esta nueva especie lleva a 33 el número de especies del género que se encuentran en el país.
  • Nombraron al gecko Cnemaspis anslemi en honor al herpetólogo Anslem de Silva, a quien describen como el padre de la herpetología moderna en Sri Lanka.

COLOMBO- Durante casi cinco décadas, Anslem de Silva ha ayudado a introducir al mundo nuevas e impresionantes especies de reptiles y anfibios que se encuentran solo en Sri Lanka. También ha inspirado a una nueva generación de científicos ansiosos por mostrar y conservar la riqueza natural de su país. Ahora, el legendario herpetólogo Anslem de Silva, «el padre de la herpetología moderna en Sri Lanka», está siendo honrado con una nueva especie de gecko que lleva su nombre.

Cnemaspis anslemi es una especie diminuta de gecko diurno, un género que generalmente es activo durante el día. Este gecko se encuentra solo en la exuberante región verde con dosel de Udamaliboda, en las estribaciones del noroeste de la Reserva Natural de Samanalawewa.




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La nueva especie se describe en un artículo en la revista Amphibian & Reptile Conservation, y eleva el número de geckos Cnemaspis en Sri Lanka a 33, todos ellos encontrados solo en la isla. De hecho, Sri Lanka es el hogar de una quinta parte de todas las especies de Cnemaspis conocidas en todo el mundo.

El investigador principal Sameera Suranjan Karunarathna le dijo a Mongabay que fue un privilegio nombrar al nuevo gecko en honor a De Silva, quien dijo que había contribuido inmensamente a arrojar luz sobre la increíble biodiversidad de Sri Lanka e inspiró a una nueva generación de herpetólogos, incluidos él y su coautor Kanishka Ukuwela

“Podemos celebrar [a de Silva] por muchas cosas y sentimos que el país tuvo la oportunidad de felicitarlo en un evento reciente, nombrando en su honor a esta especie descubierta no muy lejos de su propia casa. Es nuestra forma de rendir homenaje a un pionero», dijo Karunarathna.

Una hembra de C. anslemi, descubierta en Udamaliboda, Reserva Natural de Samanalawewa, Sri Lanka. Imagen cortesía de Kanishka Ukuwela

Hábitat bajo amenaza

El único hábitat conocido de la nueva especie comprende las selvas tropicales de hoja perenne y los jardines familiares. El área está intercalada con plantaciones de té y caucho, y cuenta con una ruta de senderismo que conduce a un popular sitio de peregrinación budista en Adam’s Peak, una montaña con una formación rocosa que se dice que es la huella del Buda.

Once especies de gecko se encuentran en el área del sendero Udamaliboda, del total de 65 especies de reptiles registradas en los bosques. Eso hace que la localidad sea un punto clave de diversidad de reptiles.

Por otro lado, también es un área amenazada por la actividad humana, dijo Karunarathna, principalmente en forma de desarrollo no planificado y granjas en expansión.

«Su hábitat se ve perturbado por la invasión, en gran parte con la expansión de las plantaciones de té y caucho, así como por los miniproyectos hidroeléctricos», dijo. «Es necesario que las autoridades consideren que no es adecuado construir minicentrales hidroeléctricas dentro de hábitats naturales tan únicos ya que causan daños inmensos a los ecosistemas».

Karunarathna advirtió que si tales invasiones continúan, significará la pérdida completa de un hábitat de una especie adaptada para sobrevivir en ningún otro lugar. Por esta razón, Karunarathna y Ukuwela han propuesto que C. anslemi se considere En Peligro Crítico según los criterios de la Lista Roja de la UICN.

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Los investigadores han pedido la conservación urgente de estas estribaciones forestales, hogar de una multitud de especies y que forman parte de un punto de biodiversidad de importancia mundial.

«También requiere prácticas de gestión de la conservación de primera mano», dijo Karunarathna.

Anslem de Silva, aclamado por los autores como el padre de la herpetología moderna en Sri Lanka, ha trabajado durante casi cinco décadas en el campo y dejó una marca indeleble con sus extensos estudios sobre los reptiles y anfibios de Sri Lanka. Imagen cortesía de Anslem de Silva

«Biodiversidad insondable»

Sri Lanka es el hogar de 54 especies de gecko pertenecientes a ocho géneros, lo que demuestra una notable biodiversidad y representa el 24 % de las especies de reptiles de la isla. De estas 54 especies, 45 se consideran amenazadas y 44 no se encuentran en ningún otro lugar del planeta.

De Silva dijo que el alto nivel de diversidad demostró que los diversos focos de ecosistemas alrededor de Sri Lanka eran hábitats fértiles para que las especies evolucionaran de manera completamente diferente entre sí. Eso, dijo, significa que hay más descubrimientos al acecho.




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«Los múltiples descubrimientos de especies de Cnemaspis en los últimos años indican no solo altos niveles de endemismo sino también niveles grandes de biodiversidad», dijo. “Estos diminutos geckos diurnos también nos cuentan una historia única de biología evolutiva. Claramente, los descubrimientos recientes han contribuido significativamente al avance del conocimiento de las especies de Cnemapsis, pero el nivel de descubrimientos muestra cuánto queda por descubrir”.

*Imagen principal: Cnemaspis anslemi, un gecko recién descrito llamado así en honor al herpetólogo de Sri Lanka Anslem de Silva. Cortesía de Sameera Suranjan Karunarathna

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Referencia:

Karunarathna, S. S., & Ukuwela, K. D. (2019). A new species of dwarf day gecko (Reptilia: Gekkonidae: Cnemaspis) from lower-elevations of Samanala Nature Reserve in Central massif, Sri Lanka. Amphibian & Reptile Conservation13(2), 14-27.

Esta historia fue publicada por primera vez en la web en inglés el 13 septiembre de 2019.