Noticias ambientales

Una política con respaldo científico favorece al mero de Nassau, en peligro crítico de extinción

Little Cayman

  • Un estudio, que se publicó el 6 de enero, descubrió que la población de mero de Nassau (Epinephelus striatus) alrededor de la isla Pequeña Caimán se triplicó con creces entre 2003 y 2015.
  • Los investigadores atribuyen la recuperación al trabajo de monitoreo científico llevado a cabo por las ONG y las universidades, así como a la respuesta del gobierno a los datos de las Islas Caimán.
  • El gobierno restringió la pesca y ha instituido límites a la captura y la talla mínima para proteger a la especie en peligro crítico de extinción.

Según un estudio reciente, parece que el monitoreo científico y las medidas de protección orientadas a ayudar a las especies de peces en peligro de extinción en el Caribe funcionan.

La investigación, que se publicó el 6 de enero en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences, descubrió que la población de mero de Nassau (Epinephelus striatus) alrededor de la isla Pequeña Caimán se triplicó con creces entre 2003 y 2015.

Un banco de mero de Nassau. Imagen de Alexander Tewfik/WCS.

Brice Semmens, el autor más veterano del informe y ecologista del Instituto de Oceanografía Scripps de la Universidad de California en San Diego, dijo que el equipo rastreó meros a través del uso tanto de transectos de vídeo como observaciones de peces marcados durante el periodo de estudio registradas por buzos.

“Desarrollamos un enfoque único para monitorear estas poblaciones durante el curso de casi dos décadas”, dijo Semmens en un comunicado.

Hubo una época en la que miles de meros de Nassau pululaban por los arrecifes del Caribe durante sus temporadas de cría de invierno. Ese comportamiento los convirtió en “una presa fácil para los pescadores”, dijo en un comunicado Lynn Waterhouse, autora principal del estudio y bióloga investigadora del Acuario John G. Shedd de Chicago. Waterhouse es una antigua estudiante doctoral del Instituto de Oceanografía Scripps.

En 2018, estas amenazas llevaron a la UICN a cambiar la denominación del mero de Nassau de “en peligro” a “en peligro crítico”.

Mero de Nassau en Belice. Imagen de Alexander Tewfik/WCS.

En 2001, dos pesqueros se cruzaron con un grupo de aproximadamente 7000 meros de Nassau en proceso de desove al este de Pequeña Caimán. Durante los dos años siguientes, el Ministerio de Medio Ambiente de las Islas Caimán calculó que los pesqueros recogieron 4000 meros.

El descubrimiento y posterior explotación también desencadenó la formación del Grouper Moon Project, que unió al ministerio de medio ambiente, el Instituto de Oceanografía Scripps, la Universidad del Estado de Oregón y un grupo de conservación ciudadana, la Fundación para la Educación Ambiental sobre Arrecifes o REEF, por sus siglas en inglés, en 2002.

Lee más | Especie marina potencialmente invasora amenaza la riqueza natural de la Antártida

 

En 2003, el consejo de conservación del país cerró ciertas áreas a la pesca durante el desove de invierno del mero. El estudio descubrió que esta medida, junto con las áreas marinas protegidas de las Islas Caimán, ayudó a recuperar la población de mero de Nassau en Pequeña Caimán.

Después, el gobierno reforzó estas medidas en 2016 con límites en la captura y la talla mínima y un veto total a la pesca de diciembre a abril.

Desove del mero de Nassau en Belice. Imagen de Alexander Tewfik/WCS.

“Esto realmente demuestra el poder de este enfoque colaborativo a la conservación”, dijo en un comunicado Christy Pattengill-Semmens, coautora y directora de ciencia para REEF. “Fuimos capaces de monitorear la población y proporcionar información para apoyar la gestión según llegaban los datos, lo que permite al gobierno de Caimán responder rápidamente con cambios en la política”.

Brice Semmens del Instituto de Oceanografía Scripps denominó al proyecto “un enfoque perfecto para la conservación”.

“Solo con la ciencia no es suficiente”, dijo. “Necesitas asociarte con grupos y gobiernos capaces de convertir la ciencia en decisiones relativas a la conservación que apoyan a la comunidad local”.

*Imagen princiapal: un investigador en una agregación de mero de Nassau por Paul Humann, © Grouper Moon Project.

Videos Mongabay Latam | La situación de los océanos en Latinoamérica




Conoce más sobre la situación de los océanos en Latinoamérica: especies amenazadas, pesca ilegal, nuevas especies y más.

Si quieres conocer más sobre la situación de los océanos en Latinoamérica y el mundo, puedes revisar nuestra colección de artículos. Y si quieres estar al tanto de las mejores historias de Mongabay Latam, puedes suscribirte al boletín aquí o seguirnos en Facebook, Twitter, Instagram y YouTube.

Referencias:

Sadovy, Y., Aguilar-Perera, A. & Sosa-Cordero, E. (2018). Epinephelus striatus. The IUCN Red List of Threatened Species 2018: e.T7862A46909843. doi:10.2305/IUCN.UK.2018-2.RLTS.T7862A46909843.en. Downloaded on 06 January 2020.

Waterhouse, L., Heppell, S. A., Pattengill-semmens, C. V, Mccoy, C., & Bush, P. (2019). Recovery of critically endangered Nassau grouper (Epinephelus striatus) in the Cayman Islands following targeted conservation actions. Proceedings of the National Academy of Sciences, 1-9. doi:10.1073/pnas.1917132117

Puedes leer el artículo original en este enlace.