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Nuevo estudio: hielo marino antártico disminuye a un ritmo “precipitado” desde el 2014

  • Después de décadas de aumento general, desde el 2014 se ha registrado un descenso en el volumen de hielo marino de la Antártida, indica un nuevo estudio.
  • Entre 2014 y 2017, la Antártida perdió más volumen anual de hielo marino que lo que perdió el Ártico en 33 años.

Durante décadas, el volumen de hielo marino de la Antártida fue en aumento, mientras que el del Ártico disminuyó drásticamente. Sin embargo, sorprende que desde 2014 el hielo marino antártico se ha ido reduciendo a pasos acelerados, tal como afirma un nuevo estudio. La investigadora, Claire Parkinson, del Centro de Vuelo Espacial Goddard, perteneciente a la NASA, sostiene que no es posible todavía determinar si eso se debe al cambio climático o a otra razón.

Parkinson, quien analizó las mediciones satelitales del hielo marino antártico por un período de 40 años (desde 1979 a 2018), descubrió que el volumen promedio anual de hielo marino tuvo su pico en 2014, pero que entre 2014 y 2017 cayó a su nivel más bajo. En 2014, el volumen promedio anual de hielo marino alcanzó un nivel récord de 12,8 millones de km2, mientras que en 2017 cayó a 10,75 millones de km2, con un récord histórico de 2,29 millones de km2 en el mes de febrero de 2017.



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De hecho, según Parkinson, entre 2014 y 2017 la Antártida se redujo de manera alarmante, pues perdió más volumen promedio anual de hielo marino en tres años que lo que perdió el Ártico en un período de 33 años.

La pregunta es: ¿Va a continuar esta tendencia? Los investigadores no están seguros.

“¿Por qué sucede esto? ¿El Ártico experimentará una reducción acelerada también? Solo haciendo mediciones continuas podremos saberlo”, contestó Parkinson al periódico Guardian.

Hay muchas hipótesis, pero lo cierto es que los investigadores no han logrado hasta ahora establecer con exactitud las razones por las que la extensión de hielo marino de la Antártida ha aumentado desde 1979 ni tampoco la causa de la caída. Esta sigue siendo un misterio.

Gracias a las mediciones satelitales, por ejemplo, se pudo observar un pequeño aumento en el volumen promedio anual de hielo marino antártico de 2017 a 2018, pero en 2019 volvió a disminuir. Claire Parkinson sostiene que es difícil decir si el repunte observado durante 2018 es una excepción o el comienzo de la reversión de la tendencia a la baja que se observa a largo plazo para el volumen de hielo marino antártico. Además, hay que considerar que incluso en las décadas en las que se produjo un aumento general de la extensión de hielo marino antártico, hubo períodos de disminución seguidos de un incremento.

“En la década de 1970 también se observó una disminución impactante de la extensión de hielo marino de la Antártida, y luego volvió a aumentar”, comentó Parkinson a la revista New Scientist. “Entonces, es posible que la disminución que hubo [entre 2014 y 2017] se revierta”.

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Parkinson había mostrado que el aumento que experimentó la Antártida hasta 2014 no compensó la rápida pérdida de hielo marino que hubo en el Ártico: “La disminución del hielo marino ártico superó con creces el aumento del hielo marino antártico”, contó a NOAA Climate.gov en marzo de 2019.

La Antártida es un sistema complejo, y Parkinson espera que los datos satelitales de 40 años impulsen la investigación.

“Espero que las mediciones de 40 años analizadas en este estudio alienten a más investigadores a realizar estudios sobre las condiciones atmosféricas y oceánicas que podrían haber derivado en la rápida disminución del hielo marino antártico entre 2014 y 2017, la disminución de mediados de la década de 1970, comparable en rapidez, y los incrementos desiguales pero generales del volumen de hielo marino antártico que se produjeron a lo largo de esas décadas”, explica en la investigación.

Hielo marino en Bahía Almirantazgo, isla Rey Jorge, Antártida. Imagen de Acaro vía Wikimedia Commons (CC BY-SA 3.0).

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Referencia:

Parkinson, C. L. (2019). A 40-y record reveals gradual Antarctic sea ice increases followed by decreases at rates far exceeding the rates seen in the Arctic. Proceedings of the National Academy of Sciences, 201906556. doi:10.1073/pnas.1906556116

El artículo original fue publicado en Mongabay News. Puedes leerlo aquí.