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Chile: embarcaciones pesqueras son monitoreadas ahora desde cualquier parte del mundo | VIDEO

Global Fishing Watch permite rastrear un barco que ha ingresado a un área prohibida para pescar ilegalmente. Foto: Simon Ager / Sea Shepherd.

  • Chile abrió los datos satelitales de sus embarcaciones pesqueras por lo que más de 800 barcos podrán ser rastreados a través de la plataforma web de Global Fishing Watch. 
  • Se trata del cuarto país que transparenta sus datos con el objetivo de alimentar esta herramienta digital que permite colaborar en el control de la pesca ilegal, la sobrepesca y la protección de los mares. 




La historia en 1 minuto. Video: Mongabay Latam. 

Desde ahora, cualquier persona en cualquier parte del mundo podrá saber, casi en tiempo real y de manera gratuita, dónde están pescando las más de 800 embarcaciones chilenas.

Esto es posible luego de que el país sudamericano hiciera públicos sus datos VMS (Sistema de Monitoreo de Embarcaciones), un método de vigilancia satelital al que hasta hace poco solo tenían acceso el gobierno y las empresas del sector.

Esta información es posible visualizarla en la plataforma Global Fishing Watch (GFW), un programa que busca “acabar con la falta de transparencia de las pesquerías”, aseguró Juan Mayorga, investigador colombiano que es parte del equipo de GFW, en una entrevista con Mongabay Latam.

Chile se une así a esta iniciativa tecnológica para combatir la pesca ilegal, la sobrepesca y mejorar la protección de los mares.

¿Qué permite ver esta herramienta?

 

Es posible observar más de 70 000 barcos a nivel global con la plataforma de GFW, cuyo monitoreo se basa principalmente en el sistema AIS (Sistema Automático de Identificación): un mecanismo de transmisión de radio instalado en gran parte de la flota mundial.

Sin embargo, no todas las embarcaciones en el mundo utilizan esta herramienta. En Chile, así como en varios países de Latinoamérica, la mayoría de los barcos utiliza el sistema VMS. Esa información “se comunica única y exclusivamente con una central de información que tienen los gobiernos de cada país. Cada uno tiene su información, pero no es compartida con otros países, es privada”, explica Mayorga. Es por eso que GFW ha instado a los gobiernos a que hagan públicos sus datos satelitales para ampliar la cobertura de la plataforma y que de esa manera sean cada vez más las embarcaciones monitoreadas.

Con el mapa de GFW se puede conocer, por ejemplo, si una embarcación está pescando en una zona no autorizada, como un área marina protegida, o si está operando en tiempo de veda de una especie.

La pesca nocturna también puede ser vigilada mediante el sistema de monitoreo del Global Fishing Watch. Foto: Simon Ager / Sea Shepherd.

También es posible ver si los barcos tienen interacciones entre ellos. Esto es importante puesto que una nave puede mantenerse durante meses o años pescando en altamar y transferir sus capturas a otras embarcaciones que luego desembarcan la carga en algún puerto. El problema es que cuando diferentes barcos descargan en una misma bodega, la pesca ilegal puede mezclarse con la legal y pasar desapercibida. “Con Global Fishing Watch se puede ver si se están dando estos encuentros. Se ven las rutas, el número de horas que permanece un barco cerca de otro y así se sabe si se está realizando un transbordo”, explica Mayorga.

Otra posibilidad que ofrece la plataforma es el monitoreo de las flotas pesqueras durante la noche. Mediante la opción Night light se pueden identificar las embarcaciones a partir de las luces que los barcos encienden durante el horario nocturno. Así, si una embarcación apaga su sistema satelital, de todas maneras podría ser monitoreada.

Hasta ahora los países que han abierto sus datos VMS son Indonesia, Perú, Panamá y Chile, mientras que Costa Rica se ha comprometido a hacerlo. Además, se espera también que Ecuador y Colombia se comprometan a hacer pública la ubicación de sus flotas pesqueras.

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Los beneficios para Chile

 

Los especialistas de GFW señalaron a Mongabay Latam que transparentar los datos de la flota chilena “ayudará a mejorar la vigilancia de extensas áreas marinas protegidas en Chile, incluyendo los parques marinos alrededor de islas oceánicas como el Motu Motiro Hiva, Juan Fernández y Nazca-Desventuradas».

De hecho, desde el Servicio Nacional de Pesca (Sernapesca), organismo en Chile encargado de la vigilancia de las áreas marina protegidas, señalaron a Mongabay Latam que utilizarán esta aplicación “con la finalidad de detectar pesca ilegal dentro de la ZEE (Zona Económica Exclusiva) de nuestro país o dentro de los parques marinos de las islas oceánicas chilenas”. Adicionalmente, precisaron que esta herramienta será útil también “para observar la operación de naves de pabellón extranjero que desean recalar en Chile, ver si efectúan alguna operación ilegal o algún transbordo no permitido en altamar”.

Ahora es posible ver el movimiento de más de 800 embarcaciones chilenas. Foto: Global Fishing Wach

Liesbeth van der Meer, directora ejecutiva de Oceana en Chile, coincide en que esta herramienta permitirá el resguardo de las áreas marinas protegidas y agrega que la plataforma de GFW puede “colaborar en el seguimiento de las flotas que operan en pesquerías que debemos recuperar, como la merluza, la anchoveta, la sardina y el jurel, entre otras”. Para van der Meer el último punto es crucial, puesto que “entender el comportamiento de la flota pesquera es sumamente importante para generar políticas públicas”.

El Sernapesca detalló que la unidad encargada de monitorear el mar chileno y las embarcaciones que navegan en él será el departamento de Gestión de Programas de Fiscalización Pesquera, perteneciente a la Subdirección de Pesquerías del Sernapesca y que es la unidad encargada de fiscalizar las naves.

Desde la creación de Global Fishing Watch, la plataforma ha sumado algunos logros importantes en el combate contra la pesca ilegal. El equipo de expertos detalló que en Indonesia, por ejemplo, se logró localizar un buque pesquero ilegal vietnamita que fue interceptado con 500 kg de peces capturados en el Mar de Natuna y que la carga luego fue incautada por las autoridades del país.

La flota pesquera china puede ser observada a través del sistema de monitoreo de Global Fishing Watch. Foto: Simon Ager / Sea Shepherd.

El gobierno de Kiribati, una nación insular del océano Pacífico, también utilizó la plataforma para mostrar que “un buque industrial estaba pescando ilegalmente en el Área Protegida de las Islas Phoenix, un sitio importante para el atún donde está prohibida la pesca comercial”, señalaron desde GFW. “Los propietarios del barco fueron multados con US $ 1 millón y acordaron pagar una compensación adicional de US $ 1 millón al Estado de Kiribati”, agregaron.

Además, en julio de 2019, Panamá compartió a través de INTERPOL información con Indonesia sobre un buque sospechoso identificado a través de la plataforma. Finalmente, la investigación multilateral condujo a la detención de la embarcación en aguas de Indonesia.

Estas son algunas de las acciones concretas que se ha logrado llevar a cabo a partir de la implementación de esta herramienta digital, pero “la base de datos tiene un potencial gigantesco para seguir dándonos cuenta de lo que realmente está ocurriendo en los océanos”, asegura Mayorga. Los países latinoamericanos, agrega el científico, están dando el ejemplo de lo que considera que puede ser “una revolución” en cuanto a la transparencia de las pesquerías a nivel global.

*Imagen principal: Global Fishing Watch permite rastrear un barco que ha ingresado a un área prohibida para pescar ilegalmente. Foto: Simon Ager / Sea Shepherd. Foto: Simon Ager / Sea Shepherd.

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