Noticias ambientales

Bolivia: pueblos indígenas aislados e indefensos ante el coronavirus

indígenas Bolivia
  • Hay un solo médico para más de mil familias de las comunidades indígenas de la Amazonía, Valles, Chaco y Altiplano de Bolivia.
  • Los hospitales y centros de salud no cuentan con insumos ni equipos de bioseguridad para atender casos de Covid-19.

(Este reportaje forma parte de una alianza entre Mongabay Latam y Página Siete de Bolivia)

La distancia es determinante para frenar el COVID-19, pero en el caso de los pueblos indígenas de Bolivia ese factor se ve alterado cuando surgen otras necesidades. Según los dirigentes, el aislamiento de las comunidades imposibilita el ingreso de personal médico; demora la llegada de medicamentos, equipos e insumos; complica el acceso a alimentos de primera necesidad y reafirma la indiferencia estatal con este sector. Todo esto los expone y vuelve vulnerables frente a la propagación del nuevo coronavirus en sus territorios.

“Que Dios no permita que ese virus ingrese a nuestras comunidades porque sería algo catastrófico. Como no tenemos medicinas, alimentos ni médicos, pedimos a Dios que no llegue”, dice esperanzada y convencida Marqueza Teco, presidenta de la Sub Central de Mujeres Campesinas del Territorio Indígena y Parque Nacional Isiboro Sécure (Tipnis).

Pobladores de la comunidad Trinidacito en el Tipnis asisten a un cabildo con sus dirigentes. Foto: Alejandro López.

Los pueblos indígenas y originarios de Bolivia están distribuidos en las regiones del Amazonas, el Chaco y los Andes. La Ley del Régimen Electoral reconoce a 34 naciones y pueblos indígenas originarios campesinos; pero también están los ayllus (quechuas) y los afrobolivianos. Solo el Tipnis agrupa a 64 comunidades en siete de los nueve departamentos que tiene el país.

De acuerdo con estimaciones del Instituto Nacional de Estadística (INE), más del 60 % de la población boliviana se define como indígena (7,2 millones de los casi 12 millones de habitantes). De ellos, casi 3 millones viven en comunidades y OTB (Organizaciones Territoriales de Base) que son vulnerables al COVID-19.




La historia en 1 minuto. Video: Mongabay Latam. 

El 22 de abril, el Gobierno transitorio de Jeanine Añez ordenó la cuarentena total del país con el cierre de fronteras y otras restricciones. La medida fue normada por los Decretos Supremos 4199 y 4200, que contemplan obligaciones y beneficios para ciertos grupos de riesgo.

Según la vicepresidente de la Confederación de Pueblos Indígenas de Bolivia (Cidob), Jenny Suárez, las comunidades están cumpliendo las disposiciones gubernamentales. Sin embargo, el aislamiento forzoso está ocasionando serias consecuencias en la alimentación y el acceso a un servicio de salud “digno” para los indígenas.

“Como pueblos indígenas estamos olvidados por nuestro Gobierno, sobre todo en el tema de la alimentación. Estamos acatando la cuarentena todos los que vivimos en las ciudades y en los campos, pero debido a que no hay cómo transportarse nos están faltando alimentos”, afirmó Suárez.

Lee más |  COVID-19: indígenas chilenos contagiados y en peligro por el turismo clandestino 

Cuarentena genera escasez de alimentos

 

Marqueza Teco precisa que los indígenas poseen sus chacos donde cultivan la mayoría de sus alimentos como plátanos, naranjas, papayas, sandías y cocos; tubérculos como papas, camotes y yucas; granos de maíz y arroz; y algunas verduras. Pero para complementar su dieta necesitan harina, aceite, sal, azúcar, fideos, entre otros, además de artículos de primera necesidad y limpieza como el jabón.

“No podemos salir. Los policías controlan y no podemos ir a comprar los alimentos que nos faltan. El Gobierno debería pensar en nosotros”, lamenta Teco.

La dirigente indígena señala que hace dos semanas la Gobernación de Beni distribuyó una canasta familiar que contenía dos kilos de azúcar, dos kilos de harina, dos litros de aceite y otros alimentos, pero, lamentablemente, no llegó a todas las comunidades.

Transportando fruta en el río Beni, entre la confluencia del Tuichi y Rurrenabaque, periferia del Parque Nacional. Foto: Chema Formentí.

“Eso no alcanza para todo el mes. Cuando han repartido (los alimentos) sacaron fotos, se aparecieron las autoridades para ese momento y luego desaparecieron. Ni siquiera alcanzó para todos”, indica Teco. Y asegura que algunos funcionarios de la Alcaldía, de la Gobernación beniana o del Gobierno central gestionan recursos económicos para los pueblos indígenas, pero ese dinero es desviado o malversado.

Lee más | Ecuador: indígenas se enfrentan a más problemas sociales por la emergencia del COVID-19

Sin médicos ni medicinas

 

En las comunidades indígenas de la Amazonía beniana hay postas, centros de salud y hospitales, pero en los dos primeros no hay médicos ni enfermeras. La sanidad de los indígenas está a cargo de los denominados “promotores de salud” quienes, generalmente, son funcionarios del Servicio Departamental de Salud dependiente de la Gobernación.

Según los dirigentes, en estos establecimientos de salud —distribuidos en San Lorenzo, Trinidadcito, Gundonovia, Galilea, 3 de Mayo, San Antonio y otros— la medicina es limitada y solo pueden acceder a paracetamol, ibuprofeno, diclofenaco, sales de rehidratación y otros pocos remedios.

Los pueblos indígenas de la Amazonía, del Chaco y de los Andes están expuestos a enfermedades como el dengue, la diarrea, la gripe y las infecciones estomacales —porque no cuentan con agua potable— y otras dolencias. Para el tratamiento de estos males acuden a la medicina tradicional que heredaron de sus ancestros, pero cuando el padecimiento requiere la intervención de un profesional médico deben comunicarse con él a su teléfono celular o hacerlo llamar por un equipo de radio.

Los pueblos indígenas son altamente vulnerables a las enfermedades infecto-contagiosas. Foto: Yvette Sierra Praeli.

El exviceministro de Autonomías Indígenas, Gustavo Vargas, advirtió sobre la “alta” vulnerabilidad de los indígenas al contagio del coronavirus, porque habitan en comunidades alejadas de los centros urbanos, lo que limita su acceso a atención médica especializada.

Para Vargas, “no es suficiente que el Estado les diga ‘quédate en casa’ y no salgas. Eso no resulta en los pueblos indígenas porque muchos viven del trabajo del día, por ello su vulnerabilidad. Esperemos que el Gobierno pueda establecer estrategias de comunicación”.

La Organización Indígena Cavineña (OICA) en la Amazonía del Beni advirtió, a principios de abril, que los cinco centros de salud con los que cuenta no tienen medicamentos para enfrentar el COVID-19. La máxima autoridad de ese territorio, Sandro Vaca Cartagena, aseguró que no tienen “ni un solo paracetamol”.

“En mi territorio tenemos centros de salud en Puerto Cavinas, Baqueti, Buen Destino y California. Como Capitán Grande he estado visitando estos centros y no hay ni un solo paracetamol para enfrentar las enfermedades”, declaró Vaca al Centro de Estudios Jurídicos e Investigación Social (Cejis).

Lee más | Grupos armados aprovechan la cuarentena para asesinar a indígenas y defensores en Colombia

Un médico para 1500 familias indígenas

 

En el centro de salud Puerto San Lorenzo del municipio de San Ignacio de Moxos hay un médico y seis enfermeras para atender a aproximadamente a 1500 familias del Tipnis. La Organización Mundial de la Salud (OMS) establece que se necesita, como mínimo, un médico por cada 333 personas.

“Soy el único médico para 1500 familias del Tipnis (…). No estamos preparados para atender un caso de coronavirus. No tenemos medicamentos, insumos, equipos de bioseguridad ni kits para la detección del virus”, informó Luis Santos Leiva, médico del centro de salud Puerto San Lorenzo.

San José de Uchupiamonas, en el Parque Nacional Madidi, en Bolivia. Foto: Formentí.

El galeno aseguró que el establecimiento atraviesa una seria crisis de desabastecimiento de medicinas, que lo poco que queda es del año pasado. Para hacer frente a una posible propagación del virus en las comunidades indígenas hizo la solicitud de insumos, pero la cuarentena limita su traslado hasta el centro de la ciudad más cercana para recogerlos. Y es que el principal medio de transporte es por agua y el traslado entre cada comunidad puede demorar más de un día. Antes de la cuarentena estos pueblos indígenas ya vivían aislados y distanciados por ríos, solo que ahora se hace más difícil acceder a los alimentos y las medicinas.

Para recoger los insumos debe llegar hasta San Ignacio de Moxos, lo que demanda de dos hasta tres días de viaje en canoa —debe atravesar los ríos Mamoré, Isiboro y Sécure— hasta  Trinidad; desde allí debe movilizarse por tierra por entre cuatro y seis horas.

Bolivia —al igual que el resto de los países de América Latina— está en cuarentena, por lo que este viaje puede demandar más de cuatro días por las prohibiciones en la circulación de todo tipo de transporte. Y por si fuera poco, Santos no tiene la garantía de que recibirá los insumos y medicamentos que solicitó debido a que existe una alta demanda y escasez de los mismos en todo el país como en el resto del mundo.

Lee más | COVID-19: primer caso de indígena contagiado en la Amazonía de Brasil

Control a extranjeros y más recursos para salud

 

En Bolivia, hasta el 8 de abril, se habían registrado más de 220 casos positivos de coronavirus y 16 decesos. Los departamentos con más víctimas son Santa Cruz, La Paz y Cochabamba. A un mes de que el Gobierno informara sobre los dos primeros casos, el virus aún no ingresó a las comunidades y pueblos indígenas. Los dirigentes aseguraron que no se registraron comunarios y/o campesinos con síntomas de COVID-19.

Para mantenerse al margen de las estadísticas epidemiológicas es que las autoridades indígenas están aplicado medidas internas como el control del ingreso de los extranjeros. También destinan recursos económicos para salud e impulsan hábitos de limpieza como el lavado de las manos.

En el Tipnis está prohibido que ingresen foráneos sin haber hecho “previa consulta” a los dirigentes de las comunidades y pueblos indígenas. “Se permite que lleguen los extranjeros, pero antes se debe coordinar. Las comunidades tienen que autorizarlo. Lo que no queremos es que ingrese El virus”, enfatizó Marqueza Teco.

Una vista del Parque Nacional y Territorio Indígena Isiboro Sécure (Tipnis) en Bolivia. Foto: ABI.

El exviceministro de Autonomías Indígenas contó que en el Gobierno Autónomo guaraní de Charagua, en el departamento de Santa Cruz, la autoridad ejecutiva (el alcalde) convocó a una reunión con los capitanes de cuatro de las seis zonas que posee esa región. Allí definieron políticas de inversión para la compra de insumos y medicamentos para sus centros de salud y hospitales.

“Los capitanes, quienes son las autoridades comunitarias, tienen líneas de acción para asumir medidas de prevención para evitar el contagio del virus. Ya definieron políticas de autorregulación y coordinación con las comunidades y las autoridades indígenas”, dijo Vargas.

El Gobierno Autónomo Salinas de Garci Mendoza, en el altiplano orureño, tiene una estrategia similar a la Charagua. Los ediles se reunieron con los ayllus y mallkus aymaras para autorizar recursos económicos que vayan destinados a combatir la pandemia.

El Gobierno indígena quechua de Raqaypampa, en el valle de Cochabamba, también priorizó recursos para la salud, cerró sus accesos principales y realiza un permanente patrullaje para identificar a personas extranjeras o provenientes del interior, y así evitar la propagación del virus.

Lee más | Latinoamérica: pueblos indígenas cierran sus territorios frente al avance del coronavirus

Peticiones sin respuesta

 

El pasado 26 de marzo, los pueblos indígenas Mojeños, Yuracarés y Mojeños del Tipnis, en representación de 64 pueblos, enviaron una carta a la presidenta Jeanine Añez. En ella solicitan la implementación de estrategias y planes de contingencia en beneficio de los indígenas para prevenir el ingreso del COVID-19.

La misiva contempla cuatro peticiones: atención en salud, equipamiento y medicamentos; dotación de una canasta familiar suficiente y asistencia social; plan de nutrición materno-infantil y, por último, información suficiente, clara, oportuna y veraz acerca del coronavirus.

Pedro Moye, secretario técnico del Tipnis, aseguró que hasta la fecha el Gobierno no respondió a las demandas del sector, por lo que se sienten discriminados, abandonados y expuesto al virus.

Jeanine Añez se presenta a las elecciones presidenciales de este año. Foto: Agencia Andina.

“Hemos hecho una solicitud a nivel nacional a la presidenta Añez en dos temas muy prioritarios: alimentación y salud. Pero, hasta el momento no hemos tenido respuesta a nuestras demandas. Además, nos hemos dado cuenta de que el Decreto Supremo 4200 no incluye a los indígenas, lo que nos hace sentir molestos y discriminados ante esta situación de emergencia sanitaria. Los indígenas deberían estar incluidos en los beneficios y en la atención de alimentos y medicinas con prioridad”, enfatizó Moye.

La OICA, en una nota dirigida a la presidenta de Bolivia, se declaró en estado de emergencia solicitando la atención urgente en salud, seguridad alimentaria, el pago del bono de la canasta familiar (de 400 bolivianos o 57,5 dólares), el bono Familia y otras demandas que eviten el contagio del coronavirus. Estos pedidos tampoco fueron atendidos.

Similares demandas tienen la Central Ayorea del Oriente Boliviano (Canob) y el pueblo Yuqui del trópico de Cochabamba —sobre todo en relación a los bonos—, ya que no todas las familias ayoreas ni yuquis pueden acceder a la Renta Dignidad, al Juana Azurduy de Padilla ni al bono para las personas con discapacidad otorgado por el Estado.

“En las comunidades nos dicen que si no morimos por la enfermedad, seguramente moriremos de hambre, porque ya se siente; mucho más cuando nos están prohibiendo salir a trabajar y los ayoreos vivimos por el pan de cada día”, dijo el presidente de la Canob, Manuel Chiqueno a El Deber.

El 6 de abril, la Defensoría del Pueblo demandó al Estado activar acciones de prevención y protección para las naciones y pueblos indígenas originarios en peligro de extinción, en situación de aislamiento y no contactados, frente a los riesgos que conlleva la emergencia sanitaria.

Indígenas del Tipnis en una fiesta tradicional antes de la emergencia. / Foto: Central de Mujeres Campesinas del Tipnis.

“Los gobiernos departamentales y municipales donde se encuentran estos pueblos indígenas originarios están obligados a activar mecanismos de prevención y protección en los ámbitos de la salud, difusión, sensibilización y monitoreo, frente a la crisis sanitaria en nuestro país a causa de la Covid-19”, señaló la defensora del Pueblo, Nadia Cruz.

Por el momento, todas las solicitudes y cartas de las comunidades y pueblos indígenas de Bolivia están dirigidas a la presidenta Añez. De acuerdo con la explicación del exviceministro de Autonomías Indígenas, Gonzalo Vargas, muchos de estos requerimientos —ya sea en temas de salud, insumos, alimentos y otros— son derivados al Ministerio de la Presidencia o al Ministerio de Salud si es que la demanda va dirigida a la dotación de medicinas, insumos o equipos para los hospitales; al Ministerio de Desarrollo Productivo si requieren alimentos de la canasta familiar y así a las diferentes instancias gubernamentales según el pedido.

Los comunarios y originarios del Tipnis, yuquis, yuracarés y otros no reciben recursos directos ya que dependen de un municipio. Lo contrario sucede con las Gobiernos Autónomos Indígenas porque consolidaron su soberanía.

Los dirigentes de las comunidades y pueblos indígenas aseguraron que hasta la fecha ninguna de sus demandas y peticiones fueron atendidas ni respondidas por ninguna instancia del Gobierno. Mongabay Latam trató de comunicarse en reiteradas oportunidades con la Dirección General de Autonomías Indígenas, dependiente del Ministerio de la Presidencia, y con el Viceministerio de Medicina Tradicional e Interculturidad del Ministerio de Salud pero hasta el cierre de esta edición no obtuvo respuesta a sus consultas.

Mientras el coronavirus avanza y ya se registran casi 400 casos con una veintena de fallecidos en Bolivia, a los pueblos indígenas indefensos solo les queda la esperanza de que el Covid-19 se mantenga lejos o las consecuencias serían desastrosas.

Imagen central: Traje típico de los indígenas originarios de Moxos. Foto: Central San Ignacio de Moxos.

Videos Mongabay Latam | La situación ambiental en Bolivia




Conoce más sobre la situación ambiental en Bolivia: animales emblemáticos, inversiones chinas y mucho más.

Si quieres conocer más sobre la situación de los pueblos indígenas en Latinoamérica, puedes revisar nuestra colección de artículos. Y si quieres estar al tanto de las mejores historias de Mongabay Latam, puedes suscribirte al boletín aquí o seguirnos en Facebook, Twitter, Instagram y YouTube.