Noticias ambientales

Bolivia: el narcotráfico opera en el corazón del parque Amboró

  • Los cultivos ilegales de coca destinados al narcotráfico y la tala indiscriminada de la madera no tienen freno en este parque nacional que abastece de agua a la ciudad de Santa Cruz.
  • Un equipo periodístico de Mongabay Latam y El Deber ingresó a esta área protegida y encontró cultivos de hoja de coca ilegal recientes y material escondido en el bosque para desarrollar esta actividad.

*Este texto es parte de una colaboración periodística entre Mongabay Latam y El Deber.




Video: El Deber.

Pablo recuesta su cabeza sobre una mochila, cruza las manos por debajo de la nuca y pone una pierna sobre la otra. Después de la caminata de nueve horas continuas que acaba de realizar, de cruzar una innumerable cantidad de quebradas, de trepar como un gato montés los abruptos farallones del parque nacional Amboró, el descanso es bienvenido. No es la primera vez que hace esta caminata, tampoco es la más larga, se conoce esta área protegida que provee el 35% de agua a la ciudad de Santa Cruz como a la palma de su mano.

—La primera vez que vine no tenía idea de que esto era un parque. Me dijeron que era una comunidad con la que compartiría las ganancias por cortar mara (caoba) y que hasta podía acceder a un pedazo de tierra, pero ese día por un pelito me agarran los ‘parcas’.

En la jerga de los madereros, los ‘parcas’ son los guardaparques. Pablo ya tenía experiencia en el negocio de la madera cuando, en 2015, llegó de su natal La Paz al norte de Santa Cruz. Aquel día de junio, recuerda, que a diferencia de los demás, lo que hizo cuando los guardaparques llegaron a la zona a supervisar, mientras él estaba extrayendo madera, fue saltar a un lado del camino y ocultarse. Quedarse quieto. Si bien ahora las cosas son muy diferentes —ya no trabaja en el parque Amboró como maderero sino como guía— no olvida que en una oportunidad por sacar un cargamento de mara terminó en prisión. Cuenta que otro maderero ‘lo vendió’ ante las autoridades.

Las intervenciones de madera ilegal en el Amboró no son reciente, es un problema que viene de años atrás. Foto: archivo de El Deber.

El Amboró, el parque del que no se cansa de hablar Pablo, protege un ecosistema en el que convergen los bosques húmedos de la Amazonía con las pampas de los Andes y los chaparrales secos del Chaco, es simplemente una obra ecológica que anida un registro de 289 especies de mariposas, 109 de peces, 105 de reptiles, 820 de aves, 127 de mamíferos y casi 3000 de plantas. El problema es que este ecosistema único de Bolivia está siendo diezmado hoy por el crimen organizado liderado por madereros y narcotraficantes. El Estado y los nueve municipios que lo comparten no hacen mucho para revertir esta situación. Solo basta revisar un dato clave: 9 guardaparques tienen a su cargo el cuidado de 636 000 hectáreas que tiene de superficie.

Según varios estudios, el Amboró es considerado como una fábrica natural de agua para la ciudad de Santa Cruz de la Sierra. Foto: Eduardo Franco Berton

Es “humanamente imposible”, decía en el 2015 el entonces viceministro de Defensa Social, Felipe Cáceres, sobre la tarea de vigilar cada movimiento en el Ichilo, provincia donde tres   de sus cuatro municipios —Yapacaní, San Carlos y Buena Vista— albergan una porción del parque nacional creado en 1995 para proteger su biodiversidad. “Hay miles de desvíos, si no es por los caminos es por los ríos. De noche trasladan coca sin ningún tipo de autorización”, decía entonces Cáceres, y eso incluía al área protegida.

Por el lado de la provincia de Ichilo, el Amboró se aproxima a los linderos del trópico de Cochabamba donde está enclavado otro parque, el Carrasco, uno de los más afectados por el narcotráfico. Ahí, en 2018, la Oficina de Naciones Unidas contra la Droga y el Delito (UNODC) contabilizó 96 hectáreas de cultivos ilegales de coca dentro del área protegida, mientras que en el Amboró, 19.

Imágenes de cultivos ilegales de hoja de coca registrados durante el recorrido por el Amboró. Foto: El Deber.

Ingresar hoy a estos parques es una tarea reservada para los valientes. Y una tarea cada vez más peligrosa. Si alguien ajeno a la zona trata de entrar, hay comunarios que se encargan de avisarles a los narcotraficantes que operan dentro sobre las visitas no deseadas. Lo contradictorio es que estos mismos comunarios, que sobreviven en este escenario violento, luego denuncian las actividades ilegales y piden “que se haga algo”.

Testimonios como el de Pablo fueron recogidos por un equipo periodístico de Mongabay Latam y El Deber que ingresó al Parque Nacional Amboró, por el sector del municipio de Yapacaní, para registrar actividades ilegales como el narcotráfico y la tala dentro del área protegida. Algunos de los nombres en esta publicación se mantendrán en reserva por seguridad, como el caso de nuestro guía Pablo*, para evitar poner en peligro su vida.

Lee más | Áreas naturales protegidas: riesgos y beneficios del cierre por el coronavirus

Cultivos ilícitos en el Amboró

No había pasado ni media hora desde que dejamos atrás la carretera que conecta a Santa Cruz con Cochabamba, cuando apareció el primer puesto de control que funciona más para saber quién entra y sale del parque, nos cuenta Pablo, que para detener la ilegalidad.

El área natural de manejo integrado (ANMI), que también forma parte del área protegida, donde solo pueden establecerse comunidades indígenas y campesinas, parece un pueblo fantasma. Basta recorrer el área para confirmar que en el espacio destinado al sindicato San Salvador solo hay casas abandonadas, escuela cerradas y una iglesia vacía. Solo es posible ver el rastro de lo que en otros tiempos fueron plantaciones frutales o cultivos y una que otra casa construida improvisadamente.

Según un comunario de la zona, el mal estado de los caminos y el difícil acceso a los mercados para vender su producción hicieron que la gran mayoría de los colonos (nativos del occidente de Bolivia), que llegó en la década de los ochenta, se viera obligada a vender sus terrenos o abandonarlos e irse a vivir a las ciudades capitales más cercanas. San Salvador no es el único que está asentado en la zona ANMI del Amboró.

Después de tres horas y media de recorrido, el equipo periodístico se divide en dos: uno se queda a hacer guardia en el vehículo y el otro ingresa al parque. Una vez que se cruza la línea roja —donde la ley manda que solo se realicen actividades para la investigación, ecoturismo y monitoreo de procesos ecológicos— aparece todo un circuito de sendas con cartuchos de bala regados por el suelo, latas de cerveza, cajetillas de cigarrillos y plásticos.

El equipo periodístico que ingresó al parque nacional Amboró encontró un circuito de sendas, restos de empaques de comida, cartuchos de bala y latas de cervezas, como muestra la imagen. Foto: EL DEBER

Tras una hora de caminata, aparece el primer cultivo de coca a 200 metros de la cuenca alta del río Yapacaní. El extécnico del Servicio Nacional de Áreas Protegidas (Sernap), Román Vitrón, que se ha unido al recorrido, calcula que los aproximadamente dos catos de coca (un cato abarca 1600 metros cuadrados) que acaban de aparecer en medio del trayecto tienen tres meses de vida.

De ser así, esto significa que el desmonte y posterior quema se realizaron en la temporada de los incendios que arrasaron, a fines del año pasado, con más de seis millones de hectáreas de bosques en Bolivia.

Dos horas después, tras subir y bajar por la accidentada topografía del parque, el GPS nos conduce hacia dos cultivos más de coca. De una hectárea cada uno. Lucen abandonados, pero “el daño ya está hecho”, dice Vitrón, quien entre el 2013 y 2019 le hizo frente a madereros y a los productores de estos cultivos ilegales. Cuenta que precisamente por pedirle a su jefe que solicite una intervención en la zona, perdió su puesto de trabajo en el Sernap en septiembre de 2019.

Cultivo ilegal de coca en el parque nacional Amboró, cerca del río Yapacaní. Foto: EL DEBER

El ingeniero ambiental se detiene, mira la escena y lamenta la tala de árboles que tienen decenas de años de vida. Sabe que al cortarlos se daña el ecosistema que debería estar protegido por formar parte de un parque nacional.

Quienes talaron el Amboró para sembrar coca abandonaron los dos chacos, pero no su intención de volverlo a hacer. Y lo confirmamos a pocos metros de distancia del primer barbecho, en una especie de campamento improvisado, donde se observan máquinas sembradoras, herramientas para el desmonte, fumigadores y productos químicos.

En la incursión al parque nacional Amboró se encontró herramientas y productos químicos para cultivos de coca. Foto: EL DEBER

Lo que está pasando en el Amboró no es ignorado por las autoridades.

El Gobierno de transición acusó al gobierno de Evo Morales de haber fomentado el narcotráfico. En lo relacionado a los parques, el ministro de Gobierno fue directo y dijo que recibieron áreas protegidas “plagadas” de coca ilegal.

El Informe de Monitoreo de Cultivos de Coca 2018 de la UNODCC, presentado en agosto de 2019, encontró que de las 23 100 hectáreas de coca que hay en Bolivia, 224 están en seis de los 22 parques nacionales. Además que la coca desviada al narcotráfico bordeó las 331 toneladas métricas.

Una planta de coca de al menos dos meses de vida. La imagen fue tomada en marzo en un cultivo de coca en el interior del parque nacional Amboró. Foto: EL DEBER

Ese mismo año, el Departamento de Estado de Estados Unidos presentó ante el Congreso de ese país el Informe de la Estrategia Internacional de Control de Narcóticos, documento en el que  Bolivia figura como el tercer mayor productor de “coca y cocaína en el mundo”.

Sobre la producción de drogas, el texto señala que “la producción potencial de cocaína pura en Bolivia sigue siendo históricamente alta en 249 TM (toneladas métricas) en comparación con las 170 TM de hace una década”. También se refiere a la cocaína peruana y señala que Bolivia es zona de tráfico de la droga que se produce en el país vecino

Las herramientas, utensilios de cocina y productos químicos utilizados en cultivos de coca estaban guardados en una especie de campamento. Foto: EL DEBER

Pero el narcotráfico no es el único enemigo con el que tiene que lidiar el Amboró. La tala selectiva ilegal sigue diezmando árboles milenarios que son vitales para el funcionamiento del ecosistema.

Lee más |  Bolivia: indígenas temen avance del COVID-19 por trabajadores de empresas de hidrocarburos 

Piratas de la madera

En las nueve horas de recorrido dentro del Amboró, no se encontró un solo árbol de mara o caoba, especie maderable que junto al cedro fue incluida en 2001 en la lista de especies protegidas de la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (CITES, por sus siglas en inglés). Lo que sí se encontraron fueron vestigios de árboles talados.

Pablo explica que el saqueo de la madera de los parques involucra a toda una cadena que comienza por el inversionista. Este personaje es el que pone el dinero para contratar al cortador, acarreador, callapero, cocinero, camionero y a las ‘campanas’, como se llama a las personas que avisan sobre cualquier presencia foránea en el parque. Esta organización se mantiene hasta que el producto llega a manos del comprador. La mayoría de la madera que sale de Yapacaní se distribuye en ese municipio.

Los madereros caminan entre 3 a 5 días, hacia el interior del parque Amboró, en busca de Árboles de mara. En los bordes de esta área protegida ya no se encuentra esta especie en peligro de extinción debido a la tala ilegal. Foto: Archivo EL DEBER

Según la Autoridad de Fiscalización y Control Social de Bosques y Tierra (ABT), solo en el 2019 en el Amboró se incautaron 1064 metros cúbicos de madera en troza y 6786 pies tablar de madera aserrada. Al haberse explotado por años esta área protegida, ahora los madereros ilegales caminan hasta tres días desde donde los deja la movilidad, al borde del parque, para encontrar mara o cedro. Pablo empezó en esta actividad a los 13 años, cuando abandonó su hogar, y desde entonces ha pasado por todos los oficios de esta cadena.

—Mi padre quería que estudie, pero no había plata ni para la comida. No me quedó otra opción. Mi primera vez fue en Altamachi (Cochabamba). No podía acarrear, llorando lo hacía, las piernas me temblaban.

En cuanto pudo aprendió a cortar, luego se compró su motosierra y así recorrió las Yungas de La Paz, el trópico de Cochabamba y Beni, hasta que se trasladó al norte de Santa Cruz. De ese modo da fe que entre 2015 y 2017 salían hasta cuatro camionadas de mara y cedro del Amboró.

La ABT dice que la carga promedio de los ilegales está entre los “2000 a 3000 pies tablares de madera ‘cuarteada’” y el método más utilizado para sacar la madera del Amboró es por medio de callapos —madera amarrada que es usada como embarcación artesanal en el río— que surcan los ríos Yapacaní y Mataracú.

Una de las formas más usuales para sacar los tablones de mara del interior del parque nacional Amboró es por callapos (como se muestra en la imagen), a través de los ríos. Foto: Archivo EL DEBER

Así lo estaban haciendo los piratas de la madera que fueron interceptados a principios de marzo, antes que las autoridades de la ABT, el Servicio Nacional de Áreas Protegidas (Serrnap) y la fuerza pública los intervinieran. No hubo detenidos pero sí madera incautada. En lo que va de este año, ya se han decomisado  3818 pies tablar, en su mayoría de mara.

La ABT dice que hace controles fluviales y terrestres en el Amboró, que tiene una oficina fija en Yapacaní, que tres veces a la semana sus funcionarios salen a realizar operativos y que actúa de inmediato ante cualquier denuncia. Pero, pese a ello, la madera sigue saliendo.




La historia en 1 minuto. Video: Mongabay Latam. 

—¿Quién lo ‘vendió’ para que haya terminado en la cárcel? —le preguntamos a Pablo.

—Un funcionario público encargado de controlar que no se saque madera del parque. Lo que me hicieron es lo que se llama ‘volteo’. Esto nunca va a parar… por la corrupción.

La noche cae en el Amboró. Las estrellas en el cielo parecen un brasero y la luna luce imponente. Es hora de que el equipo le dé el encuentro al grupo que se quedó en los linderos, ahí al lado de la última y única casa que tenía habitantes.

La Autoridad de Bosques y Tierra (ABT) de Bolivia informó que en 2019 se incautaron del parque nacional Amboró 1064 metros cúbicos de madera mara en troza y 6.786 pies tablar de esta misma especie. Foto: Archivo EL DEBER

De repente tres destellos de luz aparecen en la colina. Falta media hora para darles el encuentro.

En cuanto llegamos, nos dicen que hay que abandonar el lugar lo más pronto posible. Horas antes, cuando aún había luz, un grupo de 11 jóvenes, de entre 15 y 20 años, a bordo de dos camionetas todoterreno, dio vuelta por la zona y minutos después lanzó petardos al aire, como alertando a otros comunarios que había gente foránea en el parque.

El retorno fue a toda prisa y accidentado. Aparecían personas en motocicleta a la vera del camino. Luego, faltando una hora para llegar a la urbe de Yapacaní, una camioneta intentó obstaculizar el paso y luego aceleró para alcanzar a la camioneta en la que viajábamos. A los pocos minutos, desaparecieron, justo tras abandonar el parque y la zona de amortiguamiento.

Lee más |  Crisis en el VRAEM: invasión de territorio indígena y narcotráfico en plena pandemia 

¿Qué está pasando en el Amboró?

La pregunta es trasladada al viceministro de Defensa Social, Jaime Zamora. Responde: “El razonamiento lógico manda a entender de que hay quienes quieren esconder las actividades ilícitas que suceden allá y que no solo se cuidan los cultivos ilegales, sino también laboratorios de cocaína”.

Sobre el destino de la coca que se siembra en las áreas protegidas, dice que no es para el ‘acullico’, como se denomina a la costumbre de chacchar o de masticar la hoja milenaria.

Un cultivo ilegal de coca en el parque nacional Amboró que fue encontrado por el equipo periodístico de Mongabay Latam y EL DEBER que ingresó a esta área protegida de Bolivia

Zamora explica que la prioridad del Gobierno son los parques, pero hasta principios de marzo, cuando se realizó esta entrevista, no habían comenzado las tareas de erradicación tan anunciadas un mes antes por el ministro de Gobierno, Arturo Murillo.

—Desde el anuncio de que se iban a recuperar los parques, ¿cuánto se ha  avanzado?

—Se están realizando tareas de Inteligencia primero, sobrevuelos, para identificar varias cosas porque lo otro es hacer rastrillaje y en el tema operativo, al ser los parques tan extensos, no nos da. Se les va a informar cuando se tenga un avance más de eso.

El viceministro no da cifras sobre el número de laboratorios en el parque ni de operativos realizados, pero sí promete que tras reunir la información de inteligencia, no solo se erradicarán las plantaciones de coca sino también se ejecutarán tareas de interdicción.

Maikol Melgar, quien asumió la tarea de proteger los parques al mando del Sernap tras la salida de Evo Morales, confirma haber “recibido una institución totalmente quebrada en todos los sentidos”. Acepta que por la reducida cantidad de guardaparques, la malversación de recursos y corrupción de algunos funcionarios, el crimen organizado se mueve a sus anchas en parques como el Amboró.

El mono araña (Ateles chamek) es una de las especies más frecuentes de monos que pueden ser vistos en el Amboró. Foto: Eduardo Franco Berton

Una de las primera acciones que realizó, tras asumir el cargo, fue ordenar una auditoría. ¿El resultado? Varios procesos abiertos contra malos funcionarios de la institución, dice sin detallar el número exacto. Lo que sí adelantó es que está realizando gestiones para aumentar el número de guardaparques. Actualmente son 300 los que cuidan las 22 áreas protegidas del país, que representan el 16 % del territorio boliviano.

—¿Qué opinas de todo esto? —le preguntamos al final del recorrido a Pablo, nuestro guía en esta visita al Amboró.

—No solamente es lo que sale del Amboró, muchas familias se destruyen por la madera y se pierden vidas, especialmente de madereros. He sabido de dos que murieron: uno picado por la víbora y a otro que se lo llevó el río. Si el Gobierno no interviene, si sigue la corrupción, esto será una cosa de nunca acabar.

Es la frase final de Pablo, cuando el peligro y el parque —que tiene como custodio a organizaciones criminales— quedan atrás.

Videos Mongabay Latam | La situación ambiental en Bolivia




Conoce más sobre la situación ambiental en Bolivia: animales emblemáticos, inversiones chinas y mucho más.

Si quieres conocer más sobre la situación ambiental en Bolivia, puedes revisar nuestra colección de artículos. Y si quieres estar al tanto de las mejores historias de Mongabay Latam, puedes suscribirte al boletín aquí o seguirnos en Facebook, Twitter, Instagram y YouTube.