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Global Big Day: las historias que dejó la competencia mundial de observación de aves

Detalle de foto de Global Big Day Panamá. Foto: Josabel Sugasti.

Detalle de foto de Global Big Day Panamá. Foto: Josabel Sugasti.

  • Organizadores de la contienda mundial anunciaron que más de 50 mil personas se unieron a la convocatoria y que este año se sumaron 9000 nuevos usuarios.
  • Este año, familias completas participaron del certamen mundial desde sus jardines y balcones, así como estudiantes universitarios impulsados por su profesores.

Este 2020 el Global Big Day fue diferente. Este año, la competencia mundial de avistamiento de aves se dio desde el confinamiento, en medio de una pandemia que mantiene a gran parte del planeta dentro de sus casas. Colombia, Perú y Ecuador ocuparon los tres primeros puestos en cuanto a cantidad de especies de aves registradas. Y en número de listas, Estados Unido se quedó con el primer lugar con más de 60 mil listas.

Desde el Laboratorio de Ornitología de la Universidad de Cornell, Estados Unidos, los creadores del Global Big Day decidieron que la competencia se mediría en esta ocasión por la cantidad de listas que cada país logre subir al e-bird, a diferencia de años anteriores cuando la medición se hacía por cantidad de especies.

Muchos expertos consideraron este cambio justo porque mide mejor la participación de observadores en cada país y ofrece la posibilidad de que naciones que no cuentan con un gran número de especies puedan tener un lugar destacado en el ranking mundial.

Los resultados por listas ubican a Estados Unidos en un primer lugar con 67 623 listas subidas en un solo día, mientras que Canadá va en un lejano segundo lugar con 11 612. En el top 10 aparecen seis países Latinoamericanos: Colombia ocupa el tercer lugar con 7123; Panamá alcanzó el cuarto puesto con 3374; Venezuela figura en el sexto puesto con 2363; Argentina le sigue con 1778; Costa Rica en un octavo lugar con 1758 y Perú ocupó el décimo con 1587.

En cuanto a cantidad de especies de aves, Colombia lidera por cuarto año consecutivo el ranking con 1446 especies; Perú va segundo con 1129; y Ecuador alcanzó el tercero con 1026. Nueve países Latinoamericanos aparecen en el top 10 con mayor cantidad de especies. En este ranking, además de los ya mencionados, también están Brasil, México, Costa Rica, Argentina, Bolivia y Panamá. Si a ellos sumamos Estados Unidos que ocupó el quinto lugar, entonces, la mayor cantidad de aves se observó en el continente americano.

Como muchos alrededor del mundo, Carlos Mario Wagner participó en el Global Big Day desde su ventana en Cali, Colombia. Foto: Luz Adriana Marquez-Lozano.

Fue una competencia que reunió a familias completas que desde sus jardines, balcones o donde estuvieran, se sumaron al evento mundial. También participaron estudiantes universitarios que tomaron el Global Big Day como una experiencia de campo sin salir de casa. Y hasta hubo quienes ante la falta de internet recurrieron a las listas impresas para estar presentes en el evento global de observación de aves.

Un buen día para empezar a observar aves

 

Dos récords se superaron este año: un mayor número de observadores de aves y una mayor cantidad de listas subidas al portal que reúne los resultados del evento global.

“Más de 50 000 personas pasaron parte del día observando pájaros y compartiendo lo que vieron, un 32 % más que el Global Big Day 2019. Este es un nuevo récord mundial para un solo día de observación de aves. Sorprendente que casi 9000 personas se unieron a eBird por primera vez para participar”, dice en su portal.

E-bird también anunció como resultado de la competencia global el aumento de la cantidad de listas reportadas este año. Fueron 1200 listas con más de dos millones de observaciones de aves. “El Global Big Day 2020 recopiló más información sobre aves que los primeros dos años y medio de existencia de eBird”, precisaron en el portal.

Para Rosabel Miró, directora ejecutiva de la Sociedad Audubon de Panamá, esta competencia ha logrado la participación de personas que antes nunca se habían interesado por observar aves.

Matorralero de pecho-amarillo (Atlapetes latinuchus), en Cochapamba, Ecuador. Foto: Edison Ocaña.

“Se dejó de lado la preocupación de a dónde nos trasladamos para ver la mayor cantidad de aves, por un interés centrado en compartir con la familia y amigos”, dice Miró, quien cuenta las experiencias personales que compartieron con ella nuevos observadores de aves en su país.

Miró cuenta por ejemplo la experiencia de una familia en que madre e hijas estuvieron en su jardín participando del Global Big Day. Mientras la madre se concentraba en las especies que observaba, armaba las listas y las subía a e-bird; las niñas se empeñaban en dibujar las especies que volaban sobre el jardín. “Terminaron con un picnic en el jardín y una total felicidad”.

También está la historia de una persona que vive cerca de la playa pero que nunca había participado en la competencia. Ella escribió a los impulsores del Global Big Day Panamá, se unió a los talleres virtuales de capacitación y el sábado logró subir una lista de aves.

Panamá quedó cuarto en el ranking de mayor cantidad de listas subidas al e-bird. Foto: Josanel Sugasti.

Hay muchas más historias. Miró cuenta, por ejemplo, que alumnos de biología e informática de la Universidad de Panamá se sumaron a esta convocatoria impulsados por sus profesores que vieron en el Global Big Day una posibilidad de hacer trabajo de campo desde el confinamiento.

En este caso, el trabajo universitario consistió en observar las aves desde casa y subir las listas. “El ejercicio permite evaluar a qué ecosistema está asociada determinada especie y relacionarlas con necesidades alimenticias y ciclos de vida”.

El portal del Global Big Day destaca esta experiencia universitaria. “Los estudiantes en Panamá compartieron sus listas de verificación con la ayuda de sus padres y ayudaron al país a llegar al cuarto lugar en el mundo en listas de verificación”, dice en el informe de los resultados del evento.

Algunos participantes se plantearon retos personales. Josanel Sugasti se puso como meta fotografiar todas las aves de la finca donde se encontraba, en San Carlos, en el oeste de Panamá. Finalmente logró las imágenes de 73 de las 88 especies de aves que se han registrado en esa zona. Las fotos están en Instagram.

La experta en aves recuerda que desde que se inició la competencia en 2015 Panamá ha ocupado el primer lugar en Centroamérica en cuanto a variedad de especies, pero este año fue superada por Costa Rica. Sin embargo, obtuvo un cuarto lugar en el ranking de las listas. “Hubo buena acogida, muy buena conexión de la agente. Este año el ejercicio consistía en inspirar a la gente”.

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El liderazgo Latinoamericano

 

De los diez países con mayor cantidad de aves reportadas este año, nueve son Latinoamericanos. En cuanto a las listas, seis países están en el ranking de los 10 líderes.

Juan David Camacho es un niño experto en aves en Colombia. Foto: Luis Eduardo Camacho.

Los resultados del Global Big Day publicados el jueves 14 de mayo muestran otras cifras interesantes como la cantidad de nuevos usuarios en cada país. En Colombia, por ejemplo, se sumaron 997 nuevos observadores de aves, en Panamá 554, en Ecuador 255, en Perú 202, en Brasil 195, en Argentina 167 y en Costa Rica 143. Siete de los diez países que más participantes sumaron están en América Latina.

Este año, además, Colombia lideró los resultados en cuanto a cantidad de especies registradas y por cuarta vez llegó al primer lugar, aunque no alcanzó la cifra del 2019. También se ubicó en el tercer lugar en número de listas subidas a e-bird.

Carlos Mario Wagner, coordinador del Global Big Day para el departamento del Valle del Cauca, en Colombia, espera que la experiencia de este año despierte el interés de las personas para observar aves en las ciudades. “Siempre se tenía interés por salir de las ciudades, pero hacerlo en la urbe puede generar un movimiento de conservación de aves en centros urbanos. Que la gente tenga actividad lúdica, innovadora como el pajareo en zonas urbanas”.

Desde la reserva forestal San Cipriano, Yamit Medina superó el problema de no contar con internet enviando la fotografía de la lista de las aves que logró observar. Foto: Yamit Medina.

Para Wagner, vivir en las ciudades no debe ser sinónimo de destrucción o mala calidad de vida. “Cada día veo más videos o fotos en redes de cómo es visible la fauna en las ciudades. Debemos pensar en conservar esta biodiversidad”.

Para Wagner, el Global Big Day de este año también ha sido una oportunidad para compartir en familia. Cuenta, por ejemplo, la experiencia de Luis Eduardo Camacho y su hijo Juan David, que junto a Ángela, la madre del niño, estuvieron en la zona 18, un área rural en Cali, Valle del Cauca, compartiendo la pasión por las aves. “Juan David sabe muchísimo de aves, es una de las promesas de la ornitología colombiana. Creo que ellos nos han enseñado que observar aves es una actividad que se puede hacer en familia”.

Pero tal vez la historia que más lo ha cautivado es la de Yamit Medina, el guía principal de la reserva forestal San Cipriano, en el Valle del Cauca, quien junto a otro guía de la reserva, tuvo que superar el problema de no contar con Internet para subir su lista a e-bird.

En este caso Wagner y el grupo de organizadores de Cali enviaron días antes del evento la relación impresa de las aves que podían encontrar en esa zona. Con la lista en la mano, Yamit y su compañero cotejaron sus observaciones y recortaron los nombres de las aves que habían visto para luego colocarlas sobre una hoja en blanco a la que tomaron una foto. “Con mucha dificultad enviaron la foto el domingo en la noche para que podamos subir sus registros. Fue todo un reto que ellos superaron con entusiasmo”.

Yamit Medina en la reserva forestal Sn Cipriano. Foto: Global Big Day Colombia.

En cuanto a los resultados de la cantidad de listas, Wagner considera que Colombia y Perú, pese a tener una gran variedad de aves, aún tienen un largo camino de educación para que más personas se interesen en la observación de avifauna.

Mauricio Ossa, director de Birds Colombia y miembro del equipo de organizadores del evento en ese país, considera que a partir del Global Big Day se debe promover y hacer visible la conservación de las especies. “Lo importante no es ganar, sino promover la conservación de las especies que observas”.

Ossa destaca que este año en Colombia se sumaron casi mil participantes nuevos, ubicando al país en el segundo lugar con mayor número de nuevos usuarios en el mundo, según el portal oficial del evento.

El afiche de este año del Global Big Day Colombia hace referencia a la inmovilización por el coronavirus. Foto: Mauricio Ossa.

Para Ossa, que se encarga de hacer el afiche oficial para Colombia cada año con todas las fotos que envían los participantes, la imagen que lo atrapó fue la de un joven en silla de ruedas observando aves desde su balcón. “Esta imagen la coloqué en la parte más alta de la casa, que fue el diseño de este 2020”.

En los resultados finales, Perú obtuvo un segundo lugar en cuanto a registros de especies, pero un décimo puesto en el número de listas.

Fernando Angulo, investigador del Centro de Ornitología y Biodiversidad (Corbidi) de Perú, dice que este año no ha sido el año con más listas en Perú. “El 2018 tuvimos la mejor performance con 1614 listas, el 2019 bajamos a 1442, pero este año nos superamos y alcanzamos 1575 listas”, comenta.

Perú quedó en segundo lugar en el número de registros de especies de aves. Foto: Fernando Angulo.

Más allá de los resultados numéricos, Angulo se suma al entusiasmo de conocer a nuevos participantes. Cuenta que mientras promocionaba el evento mundial en redes sociales recibió mensajes de amigos suyos que jamás se habían interesado en observar aves quienes preguntaban cómo podían participar. “Organizamos talleres para enseñar cómo acceder y subir información a la plataforma de e-bird. Ha sido una satisfacción comprobar que esas personas lograron subir sus listas a la plataforma. En parte se explica porque la gente no puede salir y está buscando nuevas alternativas para su tiempo libre en casa, pero creo que es un aporte de la cuarentena al Global Big Day”.

Angulo también destaca que hay países que en anteriores versiones de la competencia no estaban entre los primeros lugares y ahora figuran en el top 10. “Es importante ver que Panamá, Venezuela y Argentina estén por encima de Perú en cuanto a cantidad de listas. Creo que los cambios en el Global Big Day se seguirán dando. Los organizadores han demostrado que están abiertos a cualquier innovación”.

Desde Ecuador, país que quedó en tercer lugar en cuanto a registro de especies y obtuvo un puesto 15 en número de listas, Manuel Sánchez-Nivicela, integrante de la Red de Aves de Ecuador, cuenta que en la reserva y estación científica Un Poco del Chocó registraron un pájaro raro para Ecuador: el Subepalo de pecho estrellado (Margarornis stellatus) considerado vulnerable a la extinción en Ecuador. “Mucha gente nos escribe contándonos las especies que pueden ver desde sus casas o los cantos que escuchan. Les hemos dado un respiro a los animales que viven en la ciudad, por eso ahora podemos verlos”.

Christian Montalvo, Leo Montalvo, Wilo Vaca, Nicole Büttner en la reserva y estación científica Un Poco del Chocó. Foto: Red de Aves de Ecuador.

Cuando se anunció que el Global Big Day se realizaría de todas maneras el 9 de mayo y que la participación sería desde el lugar de confinamiento en donde se encontraba cada persona, muchos pensaron que estas nuevas condiciones complicaría la participación de la gente. Sin embargo, los resultados han demostrado que no ha sido así. La participación ha sido masiva y los números así lo demuestran.

Imagen principal: Global Big Day Panamá. Foto: Josanel Sugasti.

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