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Perú: denuncia alega que una compañía petrolera dejó el entorno de comunidades en ruinas

  • Comunidades indígenas y organizaciones de derechos humanos sostienen que Pluspetrol violó una serie de normas comerciales emitidas por la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE).
  • La denuncia, que se presentó el 11 de marzo en Holanda, dice que la compañía ha eludido el pago de impuestos y no ha atendido el daño causado al medio ambiente en la Amazonía del Perú, por sus actividades de extracción de petróleo a lo largo de 2015.

Días antes de que se decrete la cuarentena por la crisis del COVID-19 en Perú, líderes de varias comunidades indígenas interpusieron una denuncia, junto a la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE), contra una compañía petrolera con sede en Holanda a la que acusan de contaminar el medio ambiente en un fragmento de la selva amazónica del país.

Denuncia alega que una compañía petrolera dejó el entorno de comunidades indígenas peruanas en ruinas

La demanda expresa que la empresa, Pluspetrol, no solo puso en riesgo a muchas especies y contaminó fuentes hídricas, sino que intentó eludir pagar impuestos a través de su enrevesada estructura de propiedad.

“Hemos venido a Holanda en busca de justicia porque no hay ningún otro sitio al que ir”, dijo Aurelio Chino, el presidente de FEDIQUEP, en un comunicado. FEDIQUEP es una organización de la comunidad quechua en el norte de Perú, cerca del río Pastaza, donde Pluspetrol ha tenido pozos petroleros en funcionamiento hasta el 2015. “Esperamos que nos traten como a seres humanos y que el gobierno holandés pueda convencer a Pluspetrol para que asuma la responsabilidad del terrible daño que la industria petrolera ha infligido en nuestras vidas”.

La OCDE tiene una lista de standards para orientar el comportamiento de las empresas multinacionales, pero estas no son vinculantes. Según su página web, la empresa matriz de Pluspetrol tiene su sede en Ámsterdam. Sin embargo, una ONG holandesa de investigación, el Centro de Investigación para Empresas Multinacionales, conocida como SOMO, sostiene que su presencia en Holanda es poco más que una dirección postal y que tiene “numerosas sucursales en paraísos fiscales”, incluidos Luxemburgo y las Bahamas. Según informes de prensa, Pluspetrol se fundó en Argentina.

“La estructura que Pluspetrol ha establecido es característica de la formulación que las empresas crean para evitar pagar tantos impuestos como sea posible”, dijo Jasper van Teeffelen, un investigador de SOMO, en un comunicado.

La denuncia afirma que semejantes sistemas para evadir impuestos violan las directrices sobre transparencia. También pone el foco sobre el daño medioambiental que las actividades de la empresa causaron en los 15 años que estuvo en funcionamiento en la región. Según el comunicado, se vertieron en el agua metales tóxicos como bario, cadmio y plomo. Ese vertimiento causó problemas de piel, abortos y diarrea entre la población local.

“Después de quince años de perforación petrolera, Pluspetrol tiene que limpiar sus residuos”, dijo Imke Greven, asesora política de derechos territoriales, en un comunicado. “La salud de las personas ha estado amenazada durante años y sus derechos territoriales están siendo dejados de lado”.

Oxfam Novib es la afiliada holandesa de la ONG Oxfam. Se unió a la demanda, junto con OECD Watch, una red de la sociedad civil.

Un hombre achuar con una cerbatana. Imagen de Enrique Amigo mediante Wikimedia Commons (CC BY-SA 4.0).

En otras partes de Perú, los reportajes de Mongabay han vinculado a Pluspetrol con explosiones sísmicas en la zona de amortiguamiento de un parque nacional y con la intoxicación por mercurio entre los pueblos aislados como resultado de un proyecto de gas.

OECD Watch y SOMO dicen que la compañía ha eludido su responsabilidad de restablecer el medio ambiente local. Pluspetrol no respondió a la petición de Mongabay, anterior a la publicación de este artículo, de realizar comentarios al respecto.

Los demandantes se reunieron con miembros del parlamento holandés el 11 de marzo y celebraron un debate en La Haya el 12 de marzo.

“Precisamente por el impacto que Pluspetrol tiene en la población y el medio ambiente en la Amazonía”, dijo van Teeffelen de SOMO, “es muy importante que el gobierno holandés ponga punto final a estas construcciones tributarias y tome medidas contra la empresa”.

*Imagen principal: la selva tropical del Amazonas en Perú. Foto: Rhett A. Butler/Mongabay.

El artículo original fue publicado en Mongabay News. Puedes leerlo aquí.

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