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Araña saltarina elegante recibe su nombre en honor al ícono de la moda Karl Lagerfeld

  • La nueva especie de araña saltarina, Jotus karllagerfeldi, ha sido descrita en honor al ícono de la moda Karl Lagerfeld, conocido por su característico estilo en blanco y negro.
  • A pesar de ser coloridas y carismáticas, se sabe muy poco acerca de las arañas saltarinas cepilladas, dicen los investigadores, instando a los aficionados que fotografían estas arañas a alojar sus especímenes en museos para poder describir más especies nuevas.

Si hay una imagen icónica del difunto Karl Lagerfeld, el director creativo de Chanel y Fendi, es su estilo característico en blanco y negro: cola de caballo blanca, gafas de sol negras, traje blanco y negro con camisas altas y desmontables de cuello blanco.

Ese es también el aspecto de una pequeña especie de araña saltarina blanca y negra de Australia, según un nuevo estudio.

El arácnido, llamado Jotus karllagerfeldi por el zar de estilo, tiene grandes ojos negros que se asemejan a gafas de sol, y pequeños apéndices en blanco y negro llamados pedipalpos junto a su mandíbula, que se asemejan a un cuello kent.

«Karl Lagerfeld nos inspiró con su sentido único de diseño y esta nueva araña con grandes ojos negros y cuello blanco Kent nos recuerda su aspecto: un ícono de la moda en blanco y negro», escriben los investigadores en el artículo.

Una especie de araña saltarina recientemente descrita, Jotus karllagerfeldi. Imagen de Mark Newton / CeNak

Además de la araña saltarina de Karl Lagerfeld, Barbara Baehr, una aracnóloga del Museo de Queensland, y sus colegas describieron cuatro especies más de arañas saltarinas: J. albimanus, J. fortiniae, J. moonensis y J. newtoni. Los especímenes de las cinco especies fueron extraídos de colecciones de museos.

Las cinco especies recientemente descritas pertenecen a un grupo de arañas pequeñas llamadas arañas saltarinas cepilladas. Los machos de estas arañas pueden ser blancos y negros o extremadamente coloridos, con patrones turquesas y naranjas iridiscentes, y se sabe que realizan danzas de apareamiento elaboradas utilizando un cepillo de cerdas largas y coloridas, conocidas como setas, que llevan en sus patas para atraer a las hembras.




La historia en 1 minuto: Perú: una araña gigante devora a una zarigüeya en la Amazonía | VIDEO. Video: Mongabay Latam. 

«Los machos realizan rituales de baile únicos con su primer par de patas brillantemente decoradas para atraer a las hembras», dijo en un comunicado el coautor Joseph Schubert, taxonomista de la araña saltarina de la Universidad de Monash. «Estas cinco nuevas especies son parientes cercanas de las arañas pavo real australianas que también realizan danzas de cortejo para las hembras. Este comportamiento de cortejo las convierte en un favorito de la multitud y ha popularizado a las arañas saltarinas en todo el mundo».

A pesar de ser coloridas y carismáticas, «casi nada se sabe sobre su diversidad e identidad taxonómica», dijo Baehr.

Los investigadores agregan que si bien las colecciones de los museos tienden a tener pocos especímenes de arañas saltarinas cepilladas, estos arácnidos a menudo son fotografiados y publicados en las redes sociales por naturalistas. «Hacemos un primer esfuerzo aquí al volver a ilustrar las especies antiguas y revisar los especímenes disponibles en el Museo de Queensland, pero instamos a los aficionados a que presenten sus especímenes en los museos para poder describir las innumerables especies nuevas que ya están fotografiadas y disponibles en línea», escriben los autores. «Esto también es importante porque se necesitan grandes series de especímenes para emparejar machos y hembras en estas arañas sexualmente dimórficas».

Los miembros del género araña saltarina Jotus pueden ser muy coloridos. Imágenes de Robert Whyte (Fila superior: Jotus fortiniae sp. nov.) y Michael Doe (fila inferior: especies no identificadas) / CeNak

*Imagen principal: Jotus karllagerfeldi y el difunto Karl Lagerfeld. Fotos: Mark Newton, CeNak y Siebbi (modificación por CeNak), respectivamente.

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Referencia:

Baehr, B. C., Schubert, J., & Harms, D. (2019). The Brushed Jumping Spiders (Araneae, Salticidae, Jotus L. Koch, 1881) from Eastern Australia. Evolutionary Systematics3, 53.

Esta historia fue publicada por primera vez en la web en inglés el 4 de julio de 2019.