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El ‘Batman’ de Bolivia: Luis Aguirre se “enamoró” de los murciélagos a los 8 años | VIDEO

Composición a partir de una imagen de Desmodus rotundus, vampiro común que habita desde el sur de EEUU hasta el sur de Sudamérica. Foto: MerlinTuttle.org / Merlin Tuttle's Bat Conservation.

Composición de "Historias en un minuto" a partir de una imagen de Desmodus rotundus, vampiro común que habita desde el sur de EEUU hasta el sur de Sudamérica. Foto: MerlinTuttle.org / Merlin Tuttle's Bat Conservation.




La historia en 1 minuto. Video: Mongabay Latam.

Luis Aguirre lleva más de 30 años estudiando murciélagos y es conocido como el ‘Batman boliviano’. Él explica la importancia de la protección de estos animales «poco carismáticos» que son vitales para mantener el balance en los ecosistemas terrestres.

«Mucha de la mala fama de los murciélagos se debe al poco conocimiento que la gente tiene en general sobre ellos. No saben su rol en los ecosistemas, su biología, ecología y comportamiento increíbles», explica Luis Aguirre.

76 de 380 especies de Latinoamérica están amenazadas a causa de la destrucción y degradación de sus hábitats, además de los conflictos que existen con humanos, como el que hay con los vampiros en las regiones ganaderas.

El origen del ‘Batman’ de Bolivia

A los ocho años, el biólogo Luis Aguirre vivía fascinado como muchos niños con las historias de monstruos, vampiros y hombres lobo. Pero su interés por estos personajes tenebrosos evocados en los más populares cuentos de terror, no fue un mero gusto y se fue convirtiendo con el paso del tiempo en aquello que dispararía su vocación. A los 11 años, cuando por primera vez vio a un murciélago en Bolivia, supo que no descansaría hasta aprender todo lo que pudiera de esos mamíferos poco carismáticos pero tan misteriosos para él en ese momento.

Sus padres le abrieron las puertas hacia el fascinante mundo de la ciencia, sobre todo, al de la biología, y él encontró rápidamente su camino. Se graduó de biólogo en la Universidad Mayor de San Andrés de La Paz y siguió su maestría en Ecología y Conservación en el Instituto de Ecología de la misma universidad. Para su doctorado se mudó por un tiempo a Bélgica para estudiar en la Universidad de Amberes, pero tras acabar sus estudios volvió a Bolivia.

Luis Aguirre descansa junto a Rodrigo Medellín, el “Batman de México”, a quien considera su mentor, durante un trabajo de campo. Foto: CEBIO.

«A mí me empezaron a gustar los murciélagos a los 8 años debido precisamente a que el folklore los relaciona con vampiros y monstruos, y a esa edad a mí me encantaban los monstruos. Fui y soy un gran fanático de ‘Sombras Tenebrosas’*. Sin embargo mi fascinación por ellos, a tan corta edad, fue creciendo conforme mis padres y amigos —biólogos— me empezaron a explicar lo que realmente son y lo que hacen. Desde entonces, esa fascinación no se ha quitado, más bien aumenta cada día mas», cuenta Aguirre.

*«Dark Shadows», una telenovela de Estados Unidos, transmitida entre 1966 y 1971.

**Imagen principal: Desmodus rotundus, vampiro común que habita desde el sur de EEUU hasta el sur de Sudamérica. Foto: MerlinTuttle.org / Merlin Tuttle’s Bat Conservation.

El artículo completo de Alexa Vélez Zuazo fue publicado el 5 de marzo del 2019 como «Luis Aguirre: el ‘Batman’ de Bolivia que se enamoró de los murciélagos a los 8 años» en Mongabay Latam. Puedes revisarlo aquí.

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