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México: revivir bosques donde antes crecían amapolas

Ejido Cordón Grande, manejo forestal en Guerrero

Panorámica de la zona forestal en donde se encuentra el ejido Cordón Grande. Foto: Cortesía Cordón Grande.

  • En la Costa Grande de Guerrero, donde violencia y pobreza son parte de la cotidianidad desde hace ya mucho tiempo, un ejido trabaja para cambiar esa historia; sus herramientas son la reforestación y el manejo forestal comunitario.




La historia en 1 minuto. Video: Mongabay Latam. 

Don Rufino nació en una comunidad del estado Guerrero, al sur de México. Crecer en una región donde las armas siempre estaban presentes, lo hizo asumir que vivir en paz era algo fuera de lo normal. Hoy —dice este hombre de 65 años— ya no es igual. Y como prueba de su nueva realidad están los terrenos que antes tenían sembradíos de amapola y ahora albergan árboles.

“¿Quién dijo que no es tu obligación estar en paz? ¿Quién dijo que te tenías que andar matando siempre?”, se pregunta Rufino Cázares, del ejido Cordón Grande, ubicado en la región conocida como Costa Grande, en Guerrero, y en donde los habitantes han formado empresas comunitarias con las que impulsan la recuperación de sus recursos forestales.

El ejido Cordón Grande, en el municipio de Tecpan de Galeana, abarca 16 039 hectáreas y se extiende a lo largo de una zona que va desde los 1000 hasta los 2900 metros sobre el nivel del mar. En ese extenso territorio, la comunidad ha destinado 10 000 hectáreas a la conservación del bosque.

Los ejidatarios construyen zanjas trinchera para la captación de agua. Foto: Cortesía Ejido Cordón Grande.

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Cuando la deforestación aún no llegaba

En 1955 nació Rufino. En ese entonces, dos familias de la región estaban peleadas y trataban de resolver sus problemas utilizando las armas. Cordón Grande les quedaba de paso a ambas partes cuando lanzaban sus ataques: “Era una revuelta de la región de Tierra Caliente contra la Costa, de apellido contra apellido”, cuenta Rufino sobre ese episodio que, como todos los pasajes importantes de la historia de Cordón Grande, se transmite por medio de la oralidad.

Los primeros recuerdos que tiene el señor Rufino sobre Cordón Grande son de cuando la comunidad aún no era ejido, cuando el agua del arroyo corría entre los árboles, cuando abundaban los parajes boscosos, se practicaba la agricultura para el autoconsumo y todavía no existía la deforestación. Esta llegó después. “No nos preocupábamos de que se fuera a terminar el bosque”, dice.

Terrenos deforestados en donde ahora se busca recuperar el bosque. Foto: Cortesía Ejido Cordón Grande.

De adolescente, le tocó enterarse de las primeras gestiones para convertir su comunidad en ejido, lo que se concretó en 1996. En esos tiempos, eran frecuentes los “agarres” (enfrentamientos) en Cordón Grande y en los ejidos aledaños: El Balcón, Cuatro Cruces, Fresnos de Puerto Rico, La Trinidad, Platanillo, Pie de la Cuesta y Tierras Blancas.

Los “agarres” son conflictos que pueden durar años y, según don Rufino, son las piedras en el camino para que los ejidos avancen porque son sinónimo de desunión.

La secretaria del ejido Cordón Grande, Nansedalia Ramírez —la primer mujer que ocupa un cargo comunitario en la historia del ejido Cordón Grande—, considera que la falta de cohesión social en la región es lo que abre la puerta no solo a la violencia, también al saqueo descontrolado de los recursos naturales.

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Talar sin control

Cuando don Rufino se hizo ejidatario, a finales de la década de los sesenta, su labor era básicamente la agricultura. Al poco tiempo, en su comunidad comenzó la tala de los bosques, para poder complementar los bajos ingresos de los campesinos. La empresa Forestal Vicente Guerrero —paraestatal del gobierno de Guerrero que después se llamó Industrias Forestales Guerrero— era la que compraba sus árboles.

En Cordón Grande se recuerda que llegaban ingenieros forestales “a señalar los árboles que se tenían que tirar” y nada más. La comunidad no recibía ningún tipo de asesoría para impulsar un manejo forestal sostenible. Incluso, don Rufino ahora dice: “Nunca supimos si de verdad eran ingenieros”.

A los pobladores —explica Rufino— les informaron que, cuando tuvieran conocimientos sobre reforestación y aprendieran a utilizar la maquinaria, la paraestatal se retiraría y dejaría que la comunidad se hiciera cargo del manejo de sus bosques.

“Pasaron más de 20 años y según ellos nunca aprendimos a manejar la maquinaria. Se fueron con todo y dejaron los bosques pelones”, recuerda Rufino.

Por más de tres décadas, una buena parte de los bosques de Guerrero “se vieron inmersos en un esquema ineficiente, corrupto y voraz a cargo de empresas concesionarias, tanto paraestatales como privadas, que no dejó aprendizajes, infraestructura ni capacidades en los ejidos y las comunidades”, explica Arturo García, coordinador del Colectivo MeF bosques y quien ha trabajado con comunidades forestales del estado.

Los ejidatarios reforestan para recuperar su bosque. Foto: Ejido Cordón Grande.

 

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Recuperar los bosques

La creación de la Unión de Ejidos Forestales y Agropecuarios General Hermenegildo Galeana, en 1988 (constituida formalmente en 2016), permitió que comunidades como Cordón Grande comenzaran a explorar un nuevo camino para ellos y sus bosques, sin tener que depender de la empresa paraestatal.

El estudio Las empresas sociales forestales en México, publicado en 2018 por el Consejo Civil Mexicano para la Silvicultura Sostenible (CCMSS), identifica los principales retos que enfrentan las comunidades que emprenden el camino del manejo forestal en diversos estados del país: el rezago en la infraestructura, un marco regulatorio “asfixiante”, el tráfico ilegal de madera “que crea una competencia casi imposible”, entre otros.

Rufino explica que cuando el ejido dejó de vender sus árboles a la empresa paraestatal, la comunidad estaba dividida. Así que uno de los primeros pasos que tuvieron que dar fue el organizarse y no pelear, para así concretar proyectos y blindarse para que la delincuencia organizada no entrara a saquear sus recursos.

 

Cordón Grande ya cuenta con un vivero en donde producen pinos y plantas de café. Foto: Cortesía Ejido Cordón Grande.

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Rufino, quien desde chico aprendió que los problemas pueden darse “entre apellidos”, cuenta que una forma de terminar con los conflictos internos fue utilizando “un mecanismo medio raro” que consistió en identificar, en cada familia, a una persona que pudiera causar problemas.

Cada familia tenía la obligación de comprometerse a que esa persona no iba a causar conflictos. Tenían que “someterlo”. En ese tiempo, “todas las familias tenían un loco y todo mundo tenía un arma y no era nada difícil tener un problema”. Además, acordaron que a las reuniones ejidales se tenía que llegar en calma y sin armas. Si no, era mejor no presentarse.

Cordón Grande inició el andar hacia la paz y la recuperación de su bosque. Pero no fue un camino recto, sobre todo por que los beneficios económicos no serían inmediatos. En cambio, los del cultivo de la amapola, sí.

“La amapola nos dio de comer por décadas. Era dinero fácil”, cuenta Rufino, quien fue un sembrador de amapola.

Zanjas trincheras para la captación de agua de lluvia. Foto: Cortesía Ejido Cordón Grande.

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La expansión de la amapola

El 66.5 % de la población guerrerense es pobre y el 26.8 % vive en pobreza extrema, según la última medición del Consejo Nacional de Evaluación de la Política de Desarrollo Social (Coneval), publicada en 2018. El municipio de Tecpan de Galeana tiene carencias en salud, educación y vivienda por encima de los niveles promedio de Guerrero. La carencia de acceso a la alimentación es de 39.6 %, lo que equivale a 25 824 personas.

La frágil situación social de lugares como el ejido Cordón Grande ha sido sostenida en parte por el cultivo de la amapola, planta de donde se extrae la goma de opio que sirve para elaborar la heroína y que, en el estado de Guerrero, comenzó a sembrarse a principios de la década de los setenta.

El Monitoreo de Cultivos de Amapola 2017-2018 —realizado por la Organización de las Naciones Unidas, con información del gobierno mexicano— colocó a Guerrero entre los principales estados productores de ese cultivo, junto con Nayarit y la región del llamado Triángulo Dorado que incluye territorios de Chihuahua, Sinaloa y Durango.

El estudio de Naciones Unidas calculó que en estas tres regiones hay en total 28 000 hectáreas sembradas con amapola, esto es 2600 hectáreas menos respecto al periodo anterior.

Orquídeas en los bosques del ejido. Foto: Cortesía Ejido Cordón Grande.

El estudio señala que durante el periodo 2017-2018 el cultivo de amapola se redujo 9 % con respecto al periodo 2016-2017.

La disminución de la siembra de amapola en el país, que muestra el estudio de la ONU, coincide con la información que se tiene en Cordón Grande, donde el cultivo de la planta comenzó a mermar hace dos años, cuando se registró una caída en el precio de la goma de opio.

“La amapola es un tema demasiado complicado”, reconoce Nansedalia Ramírez. “Al principio —explica— el modo de enfrentarlo (en la comunidad) era más confrontativo. Es una cultura de muchos años enraizada por la pobreza. Entonces nos dimos cuenta de que la manera no era confrontar”.

Los ejidatarios tienen ocho estanques donde producen tilapia. Foto: Cortesía Ejido Cordón Grande.

Fue así como decidieron identificar las oportunidades económicas y explicar que si apostaban a fortalecer sus empresas forestales comunitarias, el ejido podía recuperar sus bosques y tener opciones productivas. “Y lo estamos logrando”, asegura Ramírez.

En Guerrero, estado en donde aún es posible encontrar importantes zonas boscosas, “la evolución de la actividad forestal está marcada por los sucesivos gobiernos estatales ligados a cacicazgos históricos, la presencia militar en diversas etapas, la diversidad de grupos armados y la convivencia con la producción de enervantes”, explica Arturo García, del Colectivo MeF bosques.

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Violencia que tumba el manejo forestal comunitario

Cordón Grande también ha tenido que lidiar con la delincuencia organizada. Las armas que siempre estuvieron ahí, aquellas que se usaban en las confrontaciones entre apellidos, se volvieron arcaicas frente al armamento de alto poder que manejan los grupos de la delincuencia organizada, que controlan el tráfico de drogas y que están presentes en diversos estados del país, entre ellos Guerrero.

“Siempre la gente convivió con la amapola, pero (la goma) se la vendían a alguna persona y ya. Ahora llegaron los grandes grupos de delincuencia organizada. El verdadero ente que controla Guerrero es el crimen organizado, al que no le conviene el desarrollo comunitario”, dice Arturo García.

La presencia del crimen, asegura García, ha desalentado el manejo forestal comunitario y la región “ha comenzado a decaer”.

Y una muestra es lo que sucedió en el ejido El Balcón que, durante varios años, fue referente nacional cuando se hablaba de manejo forestal comunitario y hoy sufre de la tala ilegal que controla la delincuencia organizada. “Eso desalentó mucho —resalta García—, porque El Balcón era el ejemplo a seguir”.

 

La tucaneta esmeralda es una de las aves que se encuentran en la zona forestal de la Costa Grande de Guerrero. Foto: Cortesía Ejido Cordón Grande.

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El biólogo Salvador Anta, actual integrante del CCMSS y de la organización Política y Legislación Ambiental (POLEA), fue delegado en Guerrero de la Comisión Nacional Forestal (Conafor) en 2007-2009. Él señala que la debacle del manejo forestal comunitario en esta región de Guerrero comenzó hace 10 años. Esto ha provocado una disminución de los recursos públicos invertidos a programas de reforestación en la región.

Incluso, el biólogo Anta tiene testimonios de trabajadores de la Conafor que tuvieron que dejar de realizar trabajo de campo en la zona, debido a las condiciones de inseguridad.

“El crimen organizado penetró cada vez más en todas las regiones del estado. Los ejidos tuvieron que generar otras formas de trabajar o estar en conflicto con el crimen organizado. Las instituciones dejaron de tener recursos y dejaron de trabajar también por lo peligrosa que es esta región”, explica Anta.

Los grupos que controlan el tráfico de drogas en la región, también comenzaron a manejar la actividad forestal. Anta comenta que a las comunidades las extorsionan (cobrándoles “derecho de piso”) o, incluso, son estas mafias las que se encargan directamente de extraer la madera del bosque y comercializarla.

 

La apicultura es una de las actividades productivas que ha desarrollado la comunidad, como parte del manejo forestal. Foto: Cortesía Ejido Cordón Grande.

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Construir barreras para cambiar la historia

En la región, Cordón Grande ha sido uno de los pocos ejidos forestales que ha logrado tener una barrera contra estos grupos del crimen organizado.

“Cuando un ejido está unido es cuando los grupos armados no pueden entrar. Si hay división, pueden intervenir», dice Nansedalia Ramírez.

Nansedalia Ramírez y Rufino Cázares participaron en las negociaciones que ayudaron a impedir que en Cordón Grande sucediera lo mismo que en El Balcón.

La devaluación del precio de la amapola causó que sembradores de esa planta tuviera dos opciones: dedicarse a la tala ilegal e inmoderada, para vender madera al crimen organizado, o incorporarse a un programa dedicado a la recuperación de áreas degradadas por la amapola y la ganadería financiado por la Conafor.

Plantas producidas en el vivero de la comunidad. Foto: Cortesía Ejido Cordón Grande.

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Rufino Cázares tumbó sus amapolas y sembró pino. Su nueva plantación forestal tiene dos metros de altura. Otros ejidatarios optaron por la tala ilegal. La unidad que se había conseguido se estaba resquebrajando.

“Hacíamos reuniones día y noche. Nos sentíamos amenazados y teníamos miedo. Hubo ruptura del tejido social en el ejido. Pensamos: si no los paramos, es algo de lo que no nos vamos a levantar jamás”, cuenta Nansedalia Ramírez.

Una comitiva se plantó en el camino por donde bajaban los camiones con madera. Los demás ejidos estaban expectantes. Si caía Cordón Grande, vendría el caos.

Así lo recuerda Rufino Cázares: “Estuvo difícil, tuvimos que hablar con los grupos (de delincuencia organizada). Encontramos un mediador y logramos que entendieran. Esto fue ya en la última asamblea que tuvimos”.

 

La zona forestal del ejido forma parte de un corredor en donde se ha registrado la presencia de una población de jaguar. Foto: Cortesía Ejido Cordón Grande.

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Cordón Grande, y sus 175 ejidatarios, tienen hoy las siguientes empresas forestales funcionando: un aserradero donde se fabrican empaques y palos de escoba; un centro de ecoturismo en las partes altas del ejido; un apiario donde producen miel para comercializar; un centro de producción de tilapia con ocho estanques con capacidad total de nueve mil peces; un vivero forestal que produce el pino y el cedro para reforestar las áreas degradadas.

En el vivero forestal también producen plantas de café que regalan a las 700 familias del ejido para que tengan sus propias fincas. Además, en sus bosques son parte de un corredor donde habita el jaguar; calculan que hay 12 ejemplares. El ejido ahora está en proceso de certificar 8573 hectáreas para la conservación del felino.

El señor Rufino Cázares pasó mucho tiempo “despertando encabronado” (molesto) porque así nos han querido cultivar como personas. Así: nada agradecidos con la vida. “Somos una masa que los gobiernos han ido labrando con tan malos servicios… Ahora sabemos que se puede vivir en paz”.

*Imagen principal: Panorámica de la zona forestal en donde se encuentra el ejido Cordón Grande. Foto: cortesía Cordón Grande.

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