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Ecuador prohibirá la comercialización y exportación de cinco especies de tiburones amenazados de extinción

Tiburón martillo. Foto de Kris Mikael Krister, licenciada bajo CC BY 3.0.

  • Científicos celebraron la medida que completa a un 100 % la protección de estas especies.
  • El reporte de desembarque de tiburones en 2019 que expuso el Viceministro de Acuacultura y Pesca del Ecuador, Andrés Arens, durante la sesión ordinaria celebrada en mayo pasado, no incluye al tiburón martillo como especie capturada.




La historia en 1 minuto. Video: Mongabay Latam. 

El Viceministro de Acuacultura y Pesca del Ecuador, Andrés Arens, anunció a comienzos de junio en una rueda de prensa que se prohibirá la comercialización y exportación de cinco especies de tiburones, uno de ellos es el tiburón oceánico de puntas blancas (Carcharhinus longimanus), en Peligro Crítico de extinción, según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN).

Las otras cuatro especies son de tiburón martillo: el martillo gigante (Sphyrna mokarran) y martillo común (Sphyrna lewini), ambos en Peligro Crítico de extinción; el martillo liso (Sphyrna zygaena), en estado Vulnerable, y el tiburón martillo cabeza de pala (Sphyrna tiburo), que figura en la categoría de Preocupación Menor. La medida aseguraría una protección total de las cinco especies en aguas ecuatorianas ya que estos animales, aunque sean capturados de manera no intencionada, no podrán comercializarse al interior del país ni tampoco podrán exportarse.

Esta decisión se tomó luego de que funcionarios de aduanas de Hong Kong, China, descubrieran a finales de mayo dos contenedores con 26 toneladas de aletas de tiburón procedentes de Ecuador.

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Científicos celebraron la decisión del gobierno. “Se abre una pequeña luz a todo lo que ha venido sucediendo en los últimos años y frente a lo cual no se habían tomado acciones directas restrictivas”, dice el biólogo marino Michel Guerrero, Director de Proyecto Mantas Ecuador.

Sin embargo, hay otras tareas pendientes. Una de ellas, señalan los expertos, es contrarrestar la falta información y la manera en la que se procesan los datos que recogen los organismos públicos en Ecuador vinculados al cuidado, regulación e investigación de los recursos marinos. El 9 de mayo, durante una sesión ordinaria de la Comisión de la Biodiversidad y Recursos Naturales de la Asamblea Nacional del Ecuador, el mismo Viceministro de Acuacultura y Pesca expuso las cifras de desembarques de tiburones durante el 2019. En su balance no hubo ninguna referencia a tiburones martillo, cuando otras instituciones del estado sí incluyeron a la especie en sus informes de capturas de ese año.

Científicos celebran la medida

 

Junto con la decisión de proteger a las cinco especies de tiburones, el Viceministro señaló que el país cuenta con 26 millones de dólares para ejecutar un proyecto que busca fortalecer las actividades de control y garantizar la trazabilidad de los recursos hidrobiológicos. Como parte de ese plan, ya se han contratado 75 nuevos inspectores de pesca, aseguró en un comunicado.

Michel Guerrero señala que científicos expusieron ante la Comisión de Biodiversidad datos referentes a las poblaciones de tiburones martillo en Ecuador. “Mucha de esa información parece que fue acogida de buena manera”, dice Guerrero, quien asegura estar sorprendido por la medida de protección absoluta que el Gobierno ha impuesto para estas especies de tiburón.

Banco de tiburones martillos jóvenes en Galápagos. Foto: FCD/Pelayo Salinas de León

Esta medida es de gran importancia para Ecuador, considerando que la hipótesis científica más fuerte que maneja la ciencia es que la mayoría de las hembras de tiburones martillo de Galápagos recorre más de 1000 km hasta el continente —probablemente a las costas de América del Sur y América Central— para que las crías nazcan protegidas entre los manglares y pasen allí sus primeros años de vida. Lo que se sabe con certeza es que en las costas del Ecuador existen ‘guarderías’ de tiburones martillos bebé.

El problema es que esos lugares son también los sitios de pesca para las comunidades costeras y muchos tiburones pequeños son vendidos en los mercados, así lo asegura Pelayo Salinas de León, científico de la Fundación Charles Darwin, que lidera un proyecto que busca comprobar genéticamente que los pequeños tiburones presentes en las guarderías son las crías de las hembras que integran la población de martillos de Galápagos.




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“Lo que nosotros vemos como científicos es que este paso es positivo”, dice Guerrero, “porque abre la posibilidad de que teniendo estudios o datos científicos podría dar pauta a que otras especies sean incluidas en listas de protección total que es lo que nos gustaría y quisiéramos todos”, agrega el científico.

Sin embargo, lo que se siguen preguntando algunos científicos es cómo el gobierno a la par de anunciar la protección total de cuatro especies de tiburones martillo, no hizo mención a ninguna de estas especies en el balance de desembarques de 2019 que presentó en la sesión ordinaria de la Comisión de la Biodiversidad y Recursos Naturales de la Asamblea Nacional del Ecuador.

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Las diferencias en las cifras

 

Según el Viceministro de Acuacultura y Pesca en 2019 se desembarcaron 101 265 tiburones azules (Prionace glauca), 82 344 tiburones rabón bueno (Alopias pelagicus), 18 137 tiburones sedoso o mico (Carcharhinus falciformis), 7814 tiburones tinto  (Isurus oxyrinchus), 6074 tiburones rabón amargo (Alopias superciliosus), 1695 tiburones quimera (quimeriformes), 68 tiburones punta negra (Carcharhinus limbatus), además de algunos tiburones baboso (Carcharhinus altimus), aletón (Lamiopsis temminckii), tinto tramado (Isurus paucus), come perro (Carcharhinus leucas) y tigre (Galeocerdo cuvier). El gran ausente de la lista de especies que enumeró Arens fue el tiburón martillo.

Sin embargo, los reportes del Instituto Nacional de Pesca del Ecuador, el organismo público encargado de generar información y conocimiento científico-tecnológico para el aprovechamiento racional de los recursos hidrobiológicos del país, no dicen lo mismo.

El Viceministro Andrés Arens expuso con este gráfico las cantidades de tiburones desembarcados por especie en 2019. Foto: Screenshot de sesión virtual de

Según el Reporte biológico pesquero de Tiburones de mayo 2019, publicado en la página web del Instituto Nacional de Pesca, sí hubo ese mes desembarques de tiburones martillo, específicamente 26,5 toneladas.

¿Por qué el Viceministro no mencionó a los tiburones martillo en el balance de desembarques de 2019? Mongabay Latam buscó la versión del Viceministerio de Acuacultura y Pesca del Ecuador, sin embargo, hasta la publicación de esta nota no entregó respuestas.




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Quien sí respondió fue el Instituto Nacional de Pesca asegurando que dicho organismo “entrega periódicamente informes y reportes al Viceministerio de Acuacultura y Pesca, incluida la Subsecretaría de Recursos Pesqueros”.

Según el Instituto, este realiza salidas de campo para colectar información biológica-pesquera en los principales puertos de desembarque: Esmeraldas, Manta, Puerto López, Anconcito y Santa Rosa. Dicha información es recolectada como parte del Programa de Peces Pelágicos Grandes. Estos últimos se refieren a especies como el atún (Thunnus), el pez espada (Xiphias gladius) o el dorado (Coryphaena hippurus), entre otros.

Tiburones martillo se congregan en las islas Wolf y Darwin. Foto: Pelayo Salinas de León

Cuando estas especies son capturadas, junto con ellas caen tiburones que son pescados incidentalmente, es decir, de manera no intencionada. Esa es, de hecho, la única manera en la que en el Ecuador está permitido capturar y comercializar tiburones, pues  desde 2007 la pesca dirigida hacia ellos está prohibida. El problema, como lo señalan varios expertos, es que muchos de estos animales son en realidad capturados intencionalmente bajo la excusa de una pesca incidental para abastecer el mercado asiático.

De hecho, una investigación de Mongabay Latam en alianza con La Barra Espaciadora dio cuenta de que las capturas incidentales de tiburón sedoso aumentaron justo antes de que entraran en vigor las normas que buscan proteger a esta especie. El anuncio hecho por el gobierno de prohibir la comercialización y exportación de las cuatro especies de tiburones martillo, además del tiburón oceánico de puntas blancas, protegerá a estas especies de la pesca dirigida encubierta de incidental.

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Falta de presupuesto y monitoreos débiles

 

En Ecuador, mientras el Instituto Nacional de Pesca se ocupa de desarrollar el Programa de Peces Pelágicos Grandes que implica registrar los tiburones que son capturados incidentalmente por las embarcaciones artesanales, existe un Grupo Técnico a cargo de aplicar el Plan de Acción Nacional (PAN) de Tiburones.

En 2006, la Comisión Permanente del Pacífico Sur —conformada por Chile, Colombia, Ecuador y Perú— concluyó que era necesario dar inicio a un “Plan de Acción Regional para la Protección y Manejo de los Tiburones”. Desde entonces, la Comisión comenzó a trabajar de la mano de estos países para que cada uno elaborara un Plan Nacional para aprovechar responsablemente el recurso tiburón.

Tiburón martillo. Foto: Oceana

Por ello, el equipo técnico del PAN “comenzó a levantar información muy válida e importante que permitía ver cómo estaba la dinámica de los desembarques de tiburones relacionados a la pesca artesanal”, cuenta Xavier Chalen, director del programa marino costero de la organización Conservación Internacional. Además, de manera paralela, el “Instituto de pesca continuaba con su programa de monitoreo de pesca artesanal”, agrega Chalen.

El experto cuenta que con el transcurso de los años y con la entrada de la crisis económica en el país, los fondos destinados al PAN tiburones se debilitaron y con ello los monitoreos. “Al no tener suficientes fondos, el grupo de tareas del PAN tiburones no puede salir al campo y registrar de forma adecuada todos los desembarques que se producen en el país”, explica Chalen y agrega que “es muy probable que el grupo de tareas esté enfocado en Manta”, mientras que los desembarques de tiburones martillo, en cambio, se concentran en el puerto de Santa Rosa. Aun así, el experto asegura que “el Viceministerio debe tomar en cuenta la información levantada por el Instituto de Pesca a la hora de hacer sus balances”. Una información difícil de obviar y que cobra mayor relevancia en un panorama donde la información científica disponible para la toma de decisiones está lejos de ser completa.

*Imagen principal: tiburón martillo. Foto de Kris Mikael Krister, licenciada bajo CC BY 3.0.

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