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Nuevo estudio indica que pescadores recreativos prefieren cada vez más a tiburones y rayas

  • Según estudio publicado en la revista Frontiers in Marine Science estima que desde 2014 los pescadores recreativos han extrañado alrededor de 900 000 toneladas métricas de peces de las aguas marinas. Eso es más de las 280 000 toneladas métricas que sacaron en la década de 1950.
  • Los investigadores descubrieron, además, que las capturas de peces cartilaginosos como los tiburones y las rayas han aumentado constantemente en las últimas seis décadas, y ahora comprenden unas 54 000 toneladas métricas.

Una nueva investigación que estima el total de la pesca de los pescadores recreativos en todo el mundo descubre que los tiburones y las rayas son cada vez más un objetivo de la pesca, y eso preocupa a los investigadores.

La Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO) ha documentado las capturas de pesca comercial por país desde 1950; sin embargo, la organización recibe muy poca información sobre capturas recreativas. Por lo tanto, un equipo de investigación internacional utilizó una variedad de fuentes de datos y métodos para reconstruir las posibles capturas recreativas marinas en 125 países desde 1950 hasta 2014.




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Según un estudio que resume los resultados, publicado en la revista Frontiers in Marine Science, «las capturas recreativas marinas que se retienen y desembarcan aumentaron en todo el mundo hasta principios de la década de 1980, se estabilizaron hasta la década de 1990 y comenzaron a aumentar nuevamente a partir de entonces». Sin embargo, las tendencias varían según la región; las capturas recreativas aumentan en África, Asia y América del Sur, disminuyen ligeramente en Europa y Oceanía, y disminuyen sustancialmente en América del Norte.

A partir de 2014, los investigadores estiman que los pescadores recreativos extrajeron alrededor de 900 000 toneladas métricas de peces de las aguas marinas. Eso es más de las 280 000 toneladas métricas que sacaron en la década de 1950, pero aún menos del 1 % del total de las capturas marinas mundiales.

«A pesar de que la información es escasa y dispar, pudimos aprender sobre lo que se está capturando y se ha capturado en 125 países en los últimos 60 años», dijo en un comunicado Dirk Zeller, coautor del estudio y director de Sea Around Us – Indian Ocean de la Universidad de Australia Occidental. “Por lo tanto, hemos reunido la primera estimación global integral de capturas recreativas marinas, lo cual es un logro importante. Incluso las estimaciones aproximadas son mejores que decir ‘no tenemos datos’, lo que se traduce en ‘no hay capturas recreativas’, una declaración que no es cierta para la mayoría de los países y que conduce a una subvaloración de las pesquerías recreativas y su impacto en las poblaciones de peces».

Los investigadores descubrieron que las capturas de peces cartilaginosos como los tiburones y las rayas han aumentado constantemente en las últimas seis décadas, y ahora comprenden unas 54 000 toneladas métricas, o alrededor del 6 % de la captura anual con fines recreativos.

Tiburón martillo. Foto de Kris Mikael Krister, licenciada bajo CC BY 3.0.

«El aumento de las capturas de tiburones y rayas comenzó en la década de 1990 y ha sido particularmente fuerte en Oceanía y América del Sur», dijo en un comunicado Kátia Freire, autora principal del estudio y profesora de la Universidad Federal de Sergipe en Brasil. “Sin embargo, en realidad podemos estar subestimando las cantidades reales, ya que acceder a los datos de pesca recreativa es particularmente difícil. La mayoría de los países no compilan estos datos o los que sí lo hacen, no los incorporan en sus estadísticas nacionales de pesca que se informan a la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura».

Muchas especies de tiburones y rayas ya enfrentan graves amenazas a su existencia debido a la industria de la pesca comercial pero también producto de la pesca ilegal. Además, su crecimiento lento y tasas de maduración tardía hacen que los tiburones y rayas produzcan una cantidad pequeña de crías durante sus vidas. Entonces, cuando los individuos son atrapados antes de que hayan tenido la oportunidad de reproducirse, toda la población puede sufrir.




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Los investigadores no incluyeron en sus estimaciones de captura a los peces liberados después de ser capturados. De acuerdo con Daniel Pauly, coautor del estudio e investigador principal de la iniciativa Sea Around Us de la Universidad de Columbia Británica, los pescadores que capturan y liberan tiburones y rayas probablemente igual están contribuyendo al declive de la especie. «El problema con los tiburones y las rayas es que, incluso si son arrojados de vuelta al océano, una práctica que no es infrecuente ya que muchos pescadores recreativos ahora practican la captura y liberación, no todos los individuos sobreviven», dijo Pauly en un comunicado. «Por ejemplo, el 98 % de los tiburones martillo mueren».

La coautora del estudio Jessica Meeuwig, directora del Marine Futures Lab de la Universidad de Australia Occidental, señaló que las prácticas populares de pesca recreativa, como la pesca de tiburones en la playa, también son problemáticas.




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«En Australia, un grupo de pescadores recreativos atrapan grandes tiburones tigre y tiburones martillo en la playa», dijo Meeuwig en un comunicado. “Estos animales grandes son esenciales para la salud de la población y es poco probable que sobrevivan la experiencia de una larga pelea y que luego sean arrastrados en la playa. Dado el estado de amenaza de estas especies a nivel mundial, tales prácticas son inapropiadas».

Los investigadores escriben en el estudio que esperan que su trabajo pueda iniciar una nueva era de recopilación de datos sobre las capturas recreativas globales para tener una idea completa de cómo las actividades humanas están impactando las pesquerías. «Anticipamos que este estudio, y los datos subyacentes disponibles gratuitamente en www.seaaroundus.org, pueden servir como punto de partida para idear o mejorar la recopilación de datos nacionales y los procedimientos de estimación para las capturas que se originan en la pesca recreativa de todos los países en acorde con los datos anuales de la FAO», escriben. «Después de todo, las consideraciones de los ecosistemas en la gestión de la pesca requieren datos exhaustivos sobre todos los sectores pesqueros».

Foto bajo licencia CC0.

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Referencia:

Freire, K. M. F., Belhabib, D., Espedido, J. C., Hood, L., Kleisner, K. M., Lam, V. W., … & Motta, F. S. (2020). Estimating Global Catches of Marine Recreational Fisheries. Frontiers in Marine Science, 7, 12. doi:10.3389/fmars.2020.00012

Esta historia fue publicada por primera vez en la web en inglés el 6 de febrero de 2020.