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Candid Animal Cam: conozcamos al demonio de Tasmania | Episodio 17 | VIDEO

Composición para Candid Animal Cam de un demonio de Tasmania al sol. Foto: Wayne McLean / Wikimedia Commons

Composición para Candid Animal Cam de un demonio de Tasmania al sol. Foto: Wayne McLean / Wikimedia Commons

  • La fotógrafa y bióloga Romi Castagnino nos presenta nuevos animales captados en cámaras trampa de todo el mundo.

Los demonios de Tasmania obtuvieron su nombre después de que los colonos europeos presenciaron manifestaciones de «ferocidad» cuando un depredador los amenazaba. Peleaban por el derecho a aparearse o defendían su comida. ¡Sus chillidos se pueden escuchar a más de un kilómetro de distancia! Estos comportamientos inspiraron la representación de Taz de Looney Tunes.




Video: Mongabay.

En el pasado, los demonios de Tasmania (Sarcophilus harrisii) vivieron en Australia continental, pero ahora solo se encuentran en el estado insular de Tasmania. Del tamaño de un perro pequeño, el demonio de Tasmania es el marsupial carnívoro más grande del mundo después de la extinción del tigre de Tasmania en 1936.

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Solitarios y nocturnos

Los demonios tienen un cuerpo robusto con pelaje negro y marcas blancas usualmente en el pecho. Además, el área alrededor de los ojos y su hocico carece de piel.

Estos animales pueden llegar a pesar 14 kg. ¿Sabías que los demonios de Tasmania tienen 4 dedos en sus patas traseras pero 5 dedos en sus patas delanteras? Esto les permite agarrar su comida.

Los demonios de Tasmania viven en bosques abiertos y en matorrales costeros. Ellos son solitarios y nocturnos. Pasan los días en troncos huecos, cuevas o madrigueras, y salen de noche para alimentarse. Los demonios usan sus largos bigotes y su excelente sentido del olfato y de la vista para evadir a los depredadores y localizar sus presas.

Jóvenes demonios de Tasmania descansando al sol. Foto: tearsxintherain / Wikimedia Commons

Estrictamente carnívoros

Estos animales son estrictamente carnívoros y tienen una de las mordeduras más poderosas de todos los mamíferos. Se alimentan de presas pequeñas como ranas, pájaros, peces e insectos. Aunque muchas veces prefieren comer carroña en vez de salir a cazar.

Al igual que otros marsupiales, sus colas pueden almacenar grasa que se usa como una reserva de energía.

¡Tras una gestación de tres semanas, las madres pueden dar a luz hasta 40 bebés del tamaño de unas pasas! Las crías se arrastran por el pelaje de la madre y entran en su bolsa.
Como las hembras solo tienen cuatro pezones, sobreviven muy pocos recién nacidos.
Los jóvenes se independizan después de unos nueve meses.

Dos demonios de Tasmania, uno con mancha blanca en el pecho y otro sin ella. El 61% de los animales de la especie presentan la marca. Foto: Willis Lim / Wikimedia Commons

En Peligro

Los demonios de Tasmania están clasificados como En Peligro por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (IUCN). Lamentablemente, a mediados de la década de los 90, se descubrió que los demonios de Tasmania podían desarrollar un tumor facial cancerígeno.

Este es un cáncer contagioso poco frecuente que hace que se formen tumores grandes alrededor de la boca y la cabeza del animal, lo que dificulta su alimentación y finalmente termina muriendo de hambre. Como resultado, la población de demonios de Tasmania disminuyó de 140 000 a tan solo 20 000 individuos.

La próxima semana conoceremos al clan de antagonistas de El Rey León. ¡Cuéntanos en los comentarios si sabes de qué animal se trata!

¡Nos vemos la próxima semana!

*Imagen principal: un demonio de Tasmania descansa al sol. Foto: Wayne McLean / Wikimedia Commons.

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