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Estudio encuentra nueva población de raro venado en el Arco de Deforestación de Brasil

  • Si bien encontrar nuevas poblaciones es una buena noticia, está atenuado por el hecho de que el más grande de esos grupos se encuentra en un área donde el bosque se despeja rápidamente para dar paso a la agricultura.
  • Los resultados ilustran la necesidad de estudios más detallados para evaluar el estado de conservación del venado y el de otras especies no registradas.

Los científicos han descubierto poblaciones ocultas de venados de las Pampas (Ozotoceros bezoarticus) en enclaves de sabana en el extremo sur de la Amazonía brasileña, a cientos de kilómetros de cualquier población históricamente conocida de la especie.

El descubrimiento se detalla en un artículo publicado recientemente en la revista Oryx y se presenta como una buena noticia para una especie que pierde rápidamente su hábitat en tierras de cultivo y ranchos ganaderos. Sin embargo, está atenuado por el hecho de que la mayor de las poblaciones recién descubiertas ya puede estar en problemas debido a los incendios en el Arco de Deforestación de Brasil, un área de rápida expansión agrícola.

«El hecho de que no supiéramos hasta hace poco sobre la aparición del venado de las Pampas, un mamífero grande, en algunos de estos enclaves de sabana sugiere que tal vez no sepamos lo que estamos perdiendo», dijo la coautora del estudio Rahel Sollmann, profesora asistente del Departamento de Vida Silvestre, Peces y Biología de la Conservación de la Universidad de California, Davis.

Los lugareños en la frontera sur de la Amazonía dijeron a los investigadores que la población de venados de las Pampas había disminuido en los últimos años tras la afluencia de migrantes a la región durante la década de 1970. Eso ejerció una gran presión sobre las especies por la pérdida y fragmentación del hábitat, la caza y las enfermedades emergentes. Los agricultores ya han transformado grandes áreas de la región para el cultivo de soya y arroz, así como para la crianza de ganado y otros fines agrícolas.

Como tal, fue difícil encontrar al venado.

«El aspecto más desafiante del trabajo de campo fue acceder a algunos de esos enclaves de sabana», dijo el autor principal Daniel Rocha, estudiante de doctorado de ecología en UC Davis. “Por ejemplo, planeamos un período intensivo de cámaras trampa de ocho días en un enclave de sabanas dentro del Parque Nacional Mapinguari. Nos llevó cinco días y la mayoría de nuestros recursos fue utilizado solo en llegar al área. Para entonces, concluimos que era imposible realizar un monitoreo sistemático».

Aun así, dice, el descubrimiento lo ha animado a continuar su investigación y «crear conciencia de la importancia de estas áreas».

Los investigadores cubrieron 70 000 kilómetros cuadrados, un área del tamaño de Irlanda, durante 16 meses en los estados brasileños de Amazonas y Rondônia. Sus 84 cámaras trampa dieron 23 registros fotográficos de venados de las Pampas. Sin embargo, no pudieron estimar el tamaño de la población, la densidad u otros parámetros demográficos importantes.

El año pasado se produjo un gran incendio en el territorio de la población más grande estudiada, en el Parque Nacional Campos Amazônicos y los territorios indígenas adyacentes. Según la Unidad de Conservación de Protección Integral de los Campos Amazónicos, los incendios se debieron a causas naturales. Además de los incendios, exacerbados por el cambio climático, el venado de las Pampas se enfrenta a grandes amenazas debido a su preferencia única por los pastizales a bajas elevaciones.

En su artículo, los autores piden una mayor evaluación de estas poblaciones, así como una mayor protección y gestión. Esto hace eco a las preocupaciones planteadas en un estudio de 2008 sobre el impacto que la pérdida de una población saludable de venados tendría en los pastizales. Una pradera saludable es un hábitat biodiverso, hogar de aves que migran desde América del Norte y otras especies amenazadas. Si se pierde el hábitat del venado de las Pampas, estas otras especies también podrían desaparecer.

Una planta “semper-viva” en el Parque Nacional Campos Amazônicos. Imagen de Ana Rafaela D’Amico

Susana González, copresidenta del Grupo de Especialistas en Venados de la UICN, que no participó en el estudio reciente, describe los hallazgos como «extremadamente importantes». Ella dice que da esperanza para la recuperación del venado de las Pampas.

En un estudio de 1998, González examinó las secuencias de ADN de 54 venados de las Pampas distribuidos en todo su rango geográfico actual. Los resultados demostraron que la especie una vez habitó un rango mucho mayor.

«Si el objetivo de la conservación es mantener la estabilidad de la población a largo plazo y preservar la variación genética, los esfuerzos de conservación deben centrarse en la restauración de los hábitats de los venados».

Agrega que los biólogos especializados en conservación deberían involucrar a las comunidades locales y a los administradores de la vida silvestre «para proteger y conservar este venado emblemático que es tan vulnerable».

Imagen de portada: un venado de las Pampas en el Parque Nacional Campos Amazônica. Imagen de Ana Rafaela D’Amico

 

Referencias:

Rocha, D., Vogliotti, A., Gräbin, D., Assunção, W., Cambraia, B., D’Amico, A., . . . Sollmann, R. (2019). New populations of pampas deer Ozotoceros bezoarticus discovered in threatened Amazonian savannah enclaves. Oryx, 53(4), 748-751. doi:10.1017/S0030605318001539

Vila, A. R., Beade, M. S. and Barrios Lamunière, D. (2008), Home range and habitat selection of pampas deer. Journal of Zoology, 276(1), 95-102. doi:10.1111/j.1469-7998.2008.00468.x

Gonzalez, S., Maldonado, J. E., Leonard, J. A., Vilà, C., Barbanti Duarte, J. M., Merino, M., . . . Wayne, R. K. (1998). Conservation genetics of endangered Pampas deer (Ozotoceros bezoarticus). Molecular ecology, 7(1), 47-56. doi:10.1046/j.1365-294x.1998.00303.x

 

Esta historia fue publicada por primera vez en la web en inglés el 19 de febrero de 2020.