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En video | Conozcamos al Chimpancé en Candid Animal Cam | Episodio 36

Chimpancé comiendo una tortuga. Imagen de Erwan Théleste

  • La fotógrafa y bióloga Romi Castagnino nos presenta nuevos animales captados en cámaras trampa de todo el mundo.

¿Sabías que los nidos de los chimpancés son más limpios que nuestras camas? Según un estudio del 2018, los chimpancés construyen un nuevo nido cada día y eso reduce las probabilidades de albergar bacterias.

El episodio de hoy trata sobre nuestros parientes vivos más cercanos: los chimpancés. Compartimos con ellos entre el 95 y el 98 % de nuestro ADN.

Los chimpancés salvajes solo viven en África central y occidental. Los podemos encontrar en sabanas, bosques montanos y selvas tropicales en altitudes de hasta 3000 m. Además, son parte de la gran familia de los simios que incluye bonobos, gorilas y orangutanes.

¿Qué mensajes transmiten los chimpancés?

Como nosotros, son animales muy sociales. La mayor parte del tiempo la pasan en grupos integrados por alrededor de 35 chimpancés. Sin embargo, ¡la comunidad más grande conocida tenía 150 miembros!

Para vincular y reforzar sus estructuras sociales, los chimpancés se acicalan mutuamente. El acicalamiento también elimina los parásitos y ayuda a reducir el estrés.

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Por otro lado, los chimpancés pueden transmitir una gran variedad de mensajes. Se les ha observado utilizando 58 gestos diferentes. Por ejemplo, cuando un chimpancé ve una amenaza, inmediatamente advierte al grupo. Reacciona mirando fijamente a la amenaza y luego vuelve a mirar a su grupo hasta que los otros chimpancés se dan cuenta del peligro.

Si creen que un chimpancé no se ha dado cuenta, sus gestos y vocalizaciones se vuelven más urgentes.

Normalmente, los chimpancés se mueven balanceándose entre las ramas con sus largos brazos; sin embargo, en el suelo, viajan a cuatro patas y, a veces, en distancias más cortas, incluso caminan sobre sus piernas como los humanos.

Hasta 1960, se pensaba que los chimpancés solo comían plantas. No fue hasta que la Dra. Jane Goodall los observó cazando y comiendo cerdos, monos y otros pequeños mamíferos que se supo que en realidad son omnívoros.

En ese mismo año, la Dra. Goodall descubrió una habilidad que hasta ese año se consideraba exclusivamente humana: el uso de herramientas. Vio a un chimpancé doblar una rama, quitarle las hojas y usarla para «pescar» termitas de un nido.

Otro comportamiento que antes era considerado exclusivamente humano es mostrar compasión. La Dra. Goodall fue testigo de cómo los chimpancés se abrazaban mientras lamentaban la muerte de un chimpancé en su grupo. En la naturaleza, los chimpancés suelen vivir aproximadamente 50 años.

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¿Especie en peligro de extinción?

A pesar de que están protegidos en todos los países de su área de distribución, los chimpancés se encuentran bajo una tremenda presión humana y están incluidos en la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN.

La pérdida de hábitat, la fragmentación y la caza ilegal son sus principales enemigos. Los humanos no solo los cazan por su carne con trampas ilegales, sino que también capturan crías de chimpancé para venderlas en las ciudades como mascotas. Debido a esto, la población está disminuyendo drásticamente.

Los chimpancés son animales fascinantes y, aunque los hemos estudiado durante décadas, constantemente estamos aprendiendo cosas nuevas sobre ellos.

En el próximo episodio conoceremos a un mamífero que forma parte de la familia de los mustélidos y cuyo nombre científico en latín significa «extraño» o «extranjero». ¡Cuéntanos en los comentarios si sabes de qué animal se trata! ¡Hasta la próxima!

Imagen principal: Chimpancé comiendo una tortuga. Imagen de Erwan Théleste

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