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Latinoamérica: los 10 reportajes ambientales más leídos del 2020

Funcionarios del INFONA, del MADES, de la Fiscalía y de la SENAD participaron del operativo "Canindeyú - Caaguazú I", que destruyó parcelas de marihuana en la Reserva Morombí. Foto: Pánfilo Leguizamón.

  • Esta selección de los mejores reportajes del año muestran como los delitos ambientales han logrado ganar terreno en América Latina, aprovechando que la atención de los gobiernos estuvo enfocada en la pandemia.

El 2020 ha sido un año en el que los delitos ambientales que ya conocemos y sobre los que siempre reportamos se agudizaron. La deforestación, minería ilegal, tráfico de madera y de especies silvestres, la pesca ilegal y los proyectos extractivos polémicos simplemente encontraron un espacio para avanzar e instalarse con total impunidad en muchos territorios de la región.

Este recuento de los reportajes más importantes de este año muestran un panorama de lo que está pasando en Latinoamérica. Áreas protegidas de Bolivia, Colombia, Ecuador, Perú y Paraguay presionadas por la minería ilegal, el tráfico de productos maderables y los cultivos ilícitos de hoja de coca o marihuana; casos de deforestación a gran escala como la de los menonitas en la Amazonía de Perú o la ampliación de la frontera agrícola y ganadera en el Gran Chaco argentino, además de la violencia desatada en algunos bosques de México, donde los carteles del narcotráfico controlan el negocio de la tala ilegal.

El avance de estas actividades ilícitas sobre territorio indígena se hizo más evidente, como se pudo confirmar en algunas reportajes como el del Parque Nacional Catatumbo Barí y el del resguardo indígena Nukak-Makú, ambos en Colombia. En esta mirada al 2020, hemos incluido también las incursiones de traficantes de jaguares que siguen lucrando a costa de cazar a estos felinos para extraer sus colmillos, pieles y huesos en Bolivia, Surinam, Guyana y Perú, además de casos sorprendentes como el registrado en Ecuador tras la desaparición de la cascada San Rafael.

Estas son las 10 historias ambientales más impactantes que marcaron el año ambiental en Latinoamérica.

10.Gran Chaco argentino: la batalla por la subsistencia del segundo bosque más extenso de Sudamérica

Este especial reúne la cobertura periodística de Mongabay Latam sobre el segundo bosque más extenso de Sudamérica: el Gran Chaco. Las historias se centraron en Argentina, considerando que el 60% de este ecosistema está en este país. Los más de 20 artículos publicados abordaron cuatro temáticas centrales:  deforestación y Ley de bosques, estado de conservación de las áreas naturales protegidas y corredores biológicos, los esfuerzos positivos y los retos e impactos de la pandemia. Todo este trabajo que apuntaba a desentrañar una problemática poco abordada en los medios, coincidió además con la publicación del balance de la deforestación en las últimas dos décadas (1998 – 2018) en el país por el Ministerio de ambiente y Desarrollo Sostenible: 6,5 millones de hectáreas de bosques nativos arrasados. El dato más relevante: el 87% de esta pérdida se concentró justamente en el bosque chaqueño.

Para hacer el tema más comprensible para los lectores, se elaboró un mapa interactivo que muestra la transformación del territorio a lo largo de los años.

Lea aquí la serie completa.

9.Jaguares: el reloj juega en contra para el gran felino de América

En los últimos siete años, el tráfico de jaguares se ha convertido en una gran amenaza para varios países de la región. En el Perú se encontraron en solo cuatro meses 102 partes de jaguar ofertadas públicamente, mientras que en Bolivia la cifra de decomisos desde el 2014 asciende a 700 colmillos.  Los científicos insisten en elevar su categoría de Casi Amenazada a Vulnerable. Mongabay Latam elaboró un panorama del estado de conservación del jaguar en Sudamérica, especial que reunió los testimonios de más de 10 científicos que conocen la situación de este felino en Perú, Bolivia, Venezuela, Guyana, Surinam y Ecuador. El especial, valiéndose de dos de los papers más importantes sobre densidad del felino y presencia en unidades de conservación de jaguar, incluyó un mapa interactivo que reúne la información trabajada por los científicos.

Lea aquí la investigación.

8.Bolivia: áreas protegidas bajo amenaza

Mongabay Latam y El Deber recorrieron tres de las áreas protegidas más emblemáticas de Bolivia y lo que encontraron fue preocupante. En el Parque Nacional Amboró, donde convergen los bosques húmedos de la Amazonía con las pampas de los Andes y los chaparrales secos del Chaco, la tala indiscriminada de la madera y los cultivos ilegales de hoja de coca amenazan la fuente de agua de la ciudad de Santa Cruz. En el PN Madidi, el trabajo de científicos para conocer su biodiversidad se da palmo a palmo con una fiebre del oro en la que participan ahora mineros chinos con sus dragas gigantes o ‘dragones’. Y en el PN Aguaragüe confluyen la herencia de la contaminación de la explotación petrolera con la nueva bonanza de los yacimientos de gas. Así, este lugar es visto ahora como una zona de sacrificio ambiental que enriquece el erario de Bolivia.

Lea las tres entregas de este especial aquí.

7.Cultivos ilegales y deforestación asfixian al parque nacional Catatumbo Barí en Colombia

Mongabay Latam y La Opinión de Cúcuta reconstruyeron la historia detrás de las alertas de deforestación detectadas en el Parque Nacional Natural Catatumbo Barí en Colombia. Los datos de la plataforma de monitoreo Global Forest Watch señalan que solo entre enero y octubre del  2020 se registraron 4700 alertas de deforestación en esta área protegida, con un pico en octubre que alcanzó la cifra de 598. ¿Quiénes está detrás de estos delitos? Sandra Gómez, subdirectora de Corponor, señala que dichos procesos de deforestación en esta área protegida están asociados a actividades ilícitas, como laboratorios para el procesamiento de coca. Y Juan Carlos Quintero, presidente de la Asociación Campesina del Catatumbo (Ascamcat), confirma que la deforestación tiene dos actores directos por sus acciones: cultivadores de coca y de palma.

Lea aquí la investigación.

6.Menonitas en Perú: fiscalías de Loreto y Ucayali investigan deforestación de 2500 hectáreas en la Amazonía

La deforestación causada por los menonitas es considerada ya uno de los pocos casos de pérdida de bosque a gran escala que han ocurrido en la Amazonía peruana. Se han detectado hasta el momento tres puntos: dos en la zona de Masisea en Ucayali y una tercera en la localidad de Tierra Blanca, en Loreto. Dos de estos puntos, además, son investigados hoy por la Procuraduría del Medio Ambiente y las Fiscalías Especializadas en Materia Ambiental (FEMA) de Ucayali y Loreto. Según las primeras indagaciones, se habría arrasado en total con más de 2500 hectáreas de bosques sin contar con autorización alguna. Este es un tema que recién comienza.

Lea aquí la investigación.

5.San Rafael: ¿Cómo la cascada más alta de Ecuador desapareció repentinamente el 2 de febrero?

Este artículo narra una de las historias ambientales más sorprendentes del año en Ecuador: la desaparición de la emblemática cascada San Rafael. Esto ocurrió el 2 de febrero en el Parque Cayambe Coca, en la Amazonía ecuatoriana, entre las provincias de Napo y Sucumbíos. La caída de agua de 150 metros de altura —la más alta del país— dejó de acompañar el paisaje de esta importante zona turística, y más tarde esta erosión provocó la rotura de oleoductos que contaminaron el Coca y afectaron a las comunidades indígenas que viven en la zona. Esta publicación fue citada incluso por la NASA en su análisis de imágenes satelitales referentes a la desaparición de la cascada. Mongabay Latam siguió el desarrollo de esta historia a través de más de ocho artículos publicados a lo largo del año.

Lea aquí el reportaje principal.

4.Colombia: indígenas Nukak-Makú acorralados por palma, coca y bandas criminales

Este reportaje revela cómo la palma ilegal ha ido ganando terreno y ha terminado rodeando al resguardo indígena Nukak-Makú en plena Amazonía de Colombia, poniendo en peligro a zonas estratégicas de conectividad ecológica. A las hectáreas de palma se suman, además, la presencia de grupos armados ilegales, minas antipersonal, cultivos ilícitos de hoja de coca y ganadería. Todos estos factores impactan directamente a esta etnia considerada al borde del exterminio físico y cultural, a pesar de que su resguardo está protegido por ley y tiene más de 954 000 hectáreas.

Lea aquí la historia completa.

3.Tala ilegal inunda el mercado de la madera en México

La tala ilegal en México es una de las principales amenazas para las empresas comunitarias que dependen de la venta de este recurso natural. Estimaciones recientes señalan que, por lo menos, la mitad de la madera que se comercializa en México tiene un origen ilícito, lo que necesariamente arrastra otro problema —además de la violencia— la competencia desleal. Algunos de los testimonios recopilados para esta investigación resaltan cómo operan los grupos criminales en los bosques que son manejados por las comunidades: “baja cantidad de madera que no se sabe de dónde viene, no podemos competir ni por volumen ni por precio”, señala un integrante de un ejido que hace manejo forestal. Otro silvicultor del estado sostiene que “hay muchos grupos armados, y es difícil que puedas defender tu predio (forestal)”.

Lea aquí la historia completa.

2.La marihuana destruye el Bosque Atlántico en Paraguay

El punto de partida de esta investigación fueron las alertas de deforestación detectadas por el sistema satelital Global Forest Watch, que mostró posibles focos de pérdida de bosque en varios puntos dentro de las áreas protegidas paraguayas San Rafael, Mbaracayú, Caazapá y Campos Morombí. La hipótesis inicial era que estos territorios prohibidos estaban siendo utilizados para la plantación de marihuana, y fue el trabajo de campo el que permitió confirmar que no se trataba de casos aislados, sino de decenas de parcelas de marihuana instaladas en plena zona núcleo de las reservas y parques. En el lugar, los mismos guardaparques narraron el problema de seguridad de quienes cuidan estas áreas protegidas.

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1.Pesca ilegal: la gran amenaza a los santuarios marinos de Latinoamérica

Mares Saqueados es una investigación transnacional, coordinada por Mongabay Latam, que reunió a cuatros medios de comunicación de Latinoamérica. Este trabajo rastreó la pesca ilegal en cuatro áreas marinas protegidas de la región. Para lograrlo, se analizó, de la mano de científicos especializados, cientos de datos satelitales del movimiento de embarcaciones en los límites y al interior de las áreas protegidas durante los últimos cinco años, además de los antecedentes de los barcos y las compañías. Esta publicación periodística fue incluida por la Global Investigative Journalism Network en la lista de las investigaciones más importante del año en Latinoamérica.

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* Bonus track

Guardaparques en pandemia: la defensa de la naturaleza frente a la arremetida de la ilegalidad

Ni la crisis por el COVID-19 pudo frenar las mafias criminales que acechan a las áreas naturales protegidas. Este informe recoge los testimonios de guardaparques en Bolivia, Colombia, Chile, Ecuador y Perú que permanecieron en sus puestos, durante todo estos meses, enfrentando a las mafias criminales, los incendios y los recortes presupuestales. Algunos datos clave de este especial, la cantidad de hectáreas que tiene que cuidar cada guardaparques: alrededor de 25 mil hectáreas. A esto se suma la muerte de algunos de ellos por COVID-19 y la violencia, además de la falta de estabilidad laboral y la ausencia de autoridades para fiscalizar la ilegalidad.

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Si quieres conocer más sobre la situación ambiental en Latinoamérica, puedes revisar nuestra colección de artículos.

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