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Colombia: secuestran al director del CIAT en el norte del departamento del Cauca

Jesús Quintana, director del Centro Internacional para la Agricultura Tropical (CIAT) fue secuestrado el 5 de diciembre en el norte del departamento del Cauca. Foto: CIAT.

Jesús Quintana, director del Centro Internacional para la Agricultura Tropical (CIAT) fue secuestrado el 5 de diciembre en el norte del departamento del Cauca. Foto: CIAT.

  • La Policía Nacional confirmó que Jesús Antonio Quintana García, director para las Américas del Centro Internacional para la Agricultura Tropical (CIAT), fue secuestrado el sábado 5 de diciembre, cerca del municipio de Toribío.
  • Hasta el momento no hay certeza del nombre del grupo armado que lo mantiene retenido ni se conocen sus pretensiones. El CIAT, el gobierno nacional y la comunidad académica y científica exigen su liberación.

ACTUALIZACIÓN:

En horas de la tarde del lunes 7 de diciembre fue liberado Jesús Antonio Quintana García, Director Gerente para las Américas de la alianza entre Bioversity International y el Centro Internacional para la Agricultura Tropical (CIAT). Quintana se encuentra en buen estado de salud mental y física, tras dos días de haber sido víctima de secuestro en el norte del departamento del Cauca, mientras hacía un viaje personal. 

“Toda la comunidad de la Alianza está muy contenta de tener a Jesús sano y salvo de vuelta en casa”, dijo Juan Lucas Restrepo, Director General de la Alianza. “Agradecemos a las autoridades colombianas, a las comunidades indígenas, a las organizaciones sociales y a todos los que se movilizaron para asegurar su liberación”, agregó.

 

El norte del departamento del Cauca sigue siendo uno de los epicentros de violencia más fuertes de Colombia. Según informó el Centro Internacional para la Agricultura Tropical (CIAT), el sábado 5 de diciembre de 2020, Jesús Antonio Quintana García, Director Gerente para las Américas fue retenido ilegalmente por un grupo armado en confusos hechos.

Al día siguiente, el director de la Policía Nacional, Óscar Atehortúa, confirmó que Quintana habría sido secuestrado en un retén ilegal cuando se dirigía en su vehículo a la ciudad de Neiva, en el departamento del Huila. “Esta persona, por su origen extranjero [nacionalidad española], le llamó la atención a esta organización criminal, por lo tanto, se conoce que están tratando de hacer una exigencia económica”, dijo Atehortúa. Sin embargo, hasta el momento no se ha identificado al grupo responsable del secuestro ni hay evidencias de que su retención tenga relación con sus actividades como director del CIAT.

El ministro de Defensa, Carlos Holmes Trujillo, también se refirió al hecho y pidió la liberación inmediata de Jesús Antonio Quintana, “se trata de un funcionario internacional con categoría diplomática que dirige un centro de agricultura tropical que es un orgullo para nuestro país”, manifestó el ministro.

Según informó la revista Semana, se sabe que la última llamada realizada por Quintana fue en el municipio caucano de Toribío. Por su parte, el CIAT, en un comunicado oficial, pide “respeto por la vida de nuestro colega y exige que lo liberen prontamente. Las autoridades colombianas adelantan la respectiva investigación”. Mongabay Latam se comunicó con el CIAT pero aseguraron que, por ahora, no darán más declaraciones, pues están siguiendo “los protocolos de seguridad que nos han dado las autoridades colombianas”.

La Policía colombiana aseguró que Jesús Quintana se movilizaba en un vehículo cuando fue detenido en un retén ilegal. Foto: CIAT.

Por su parte, Elías Larrahondo, gobernador del Cauca, le dijo a Blu Radio que saben que en la zona donde fue secuestrado Quintana hay presencia de grupos al margen de la Ley, principalmente disidencias de las Farc en la estructura Dagoberto Ramos, “pero no podemos, sin tener los resultados de la investigación, decir quiénes son los autores”.

Es de resaltar que, el mismo 5 de diciembre, fueron asesinados tres indígenas en el norte del departamento del Cauca: Carlos Escué del resguardo Munchique Los Tigres, Juan Carlos Petins del resguardo Belalcázar y Eduardo Pino Julicué, hijo de la exconsejera de la Asociación de Cabildos Indígenas del Norte del Cauca (ACIN), Luz Eyda Julicué. Además, horas después de la masacre, en un panfleto enviado por supuestas disidencias de la guerrilla de las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC), se declaró objetivo militar al senador indígena Feliciano Valencia y otros líderes del Cauca. Valencia también fue víctima de un atentado a finales de octubre.

El CIAT es una organización internacional sin ánimo de lucro que brinda soluciones científicas que aprovechan la biodiversidad agrícola y transforman los sistemas alimentarios de manera sostenible para mejorar la vida de las personas en medio de una crisis climática, y trabaja de la mano con los agricultores en incrementar su calidad de vida. Su director, Jesús Quintana, es ciudadano español, ingeniero forestal y experto en Desarrollo Rural Sostenible. Además, cuenta con treinta años de experiencia en el sector, buena parte en actividades de cooperación internacional en diversos países, trabajando con gobiernos, organismos multilaterales y ONG.

*Imagen principal: Jesús Quintana, director del Centro Internacional para la Agricultura Tropical (CIAT) fue secuestrado el 5 de diciembre en el norte del departamento del Cauca. Foto: CIAT.

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