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Coca-cola es nuevamente el mayor culpable de los desechos plásticos en Filipinas

  • Las empresas multinacionales de alimentos y bebidas Coca-Cola, Nestlé y PepsiCo son las tres principales contribuyentes a los desechos plásticos del mundo, según un informe global realizado por grupos ecológicos en 51 países.
  • Si bien algunas de estas empresas se han comprometido a abordar el problema del plástico, los activistas dicen que se niegan a abordar la raíz del asunto: alejarse de los envases de un solo uso.

MANILA — En 2013, Coca-Cola Filipinas lanzó un nuevo producto para el mercado local: Coke Mismo, empaquetado en una botella de PET de 300 mililitros y lanzado en un evento repleto de actores de Glee —la exitosa serie de televisión— y celebridades locales que la patrocinaban. Cinco años más tarde, esas mismas botellas, junto con otras de similar tamaño, se convertirían en uno de los artículos más comunes recogidos durante las limpiezas de playas en todo el país. Para 2018, Coca-Cola se había convertido en la principal fuente de basura plástica en Filipinas, lo cual se ha repetido en el 2019, según el informe de auditoría de marca de un movimiento anti-plástico.

El informe fue el resultado de 484 limpiezas simultáneas realizadas el 21 de septiembre de 2019 en 51 países, incluida Filipinas, para conmemorar el Día Mundial de la Limpieza. El evento tuvo a más de 72 000 voluntarios que recolectaron casi 480 000 piezas de desechos plásticos, con el 43 % de la basura proveniente de una marca en particular.

«Al recolectar desechos de playas, calles, hogares, oficinas y parques y luego contar de qué marcas son los empaques, el movimiento está responsabilizando por sus empaques a las empresas de bienes de consumo de rápida rotación», dice el informe. «Solo resaltando a los verdaderos culpables podemos presionarlos para que cambien su empaque y su modelo de negocio destructivo y desechable».

Más de 11 700 botellas de PET y otros desechos plásticos recolectados durante la campaña mundial provinieron de Coca-Cola. Filipinas representó la mayor parte, más de 2800 piezas de los desechos de la marca Coca-Cola que se registraron en 37 países. La empresa tiene una larga trayectoria en el país; Filipinas fue el primer país asiático en obtener la franquicia de embotellado y distribución de la marca, hace más de 100 años.

Otras empresas cuyos residuos plásticos se encontraron durante las limpiezas en Filipinas fueron el gigante multinacional de alimentos y bebidas Nestlé y Universal Robina, una marca local con alcance regional. Completando los cinco primeros lugares estaban Unilever, una empresa transnacional de bienes de consumo, y Liwayway Holdings Company Ltd., un productor local de bocadillos famoso por su marca Oishi.

Se recolectaron más de 11 000 productos plásticos de Coca-Cola en 37 países durante el Día Mundial de la Limpieza. Imagen cortesía de Break Free From Plastic’s Brand Audit Report 2019

A nivel mundial, los cinco principales contaminadores de plástico identificados por el informe fueron Coca-Cola, Nestlé, PepsiCo, Mondelēz International (fabricantes de galletas Oreo, entre otras marcas) y Unilever.

«Corporaciones como Coca-Cola y Pepsi encabezaron la lista porque usan botellas de plástico diseñadas para desecharse», dijo a Mongabay Von Hernández de Break Free From Plastic, el movimiento global detrás del informe. «Y el hecho es que estas botellas no se reciclan, no se produce una botella de otra con la misma calidad. En cambio, lo que se está haciendo es reciclar un producto de plástico, pero esa es solo una solución provisional […] solo estamos retrasando la inevitabilidad de tirarlos», agregó.

La proliferación de desechos plásticos en el medio ambiente, en particular en los océanos, fue provocada por el advenimiento en la década de 1990 de la economía de las bolsitas, un paradigma para crear una nueva clase de consumidores en los países en desarrollo mediante el envasado de productos como el champú o el café instantáneo en sobres individuales asequibles. La cultura de usar y tirar que esto tuvo como consecuencia creó un diluvio de desechos plásticos residuales que hoy asfixian mares y cursos de agua.

El 93 % de los desechos plásticos recogidos para el Día Mundial de la Limpieza consistió en bolsas de plástico (más de 59 000 piezas), bolsitas (53 000) y botellas de plástico (29 000). Filipinas es uno de los consumidores más prolíficos de plástico de un solo uso, pasando por la compra diaria de 48 millones de bolsas y 164 millones de sobres, según datos de GAIA, una alianza mundial centrada en encontrar soluciones al problema de los residuos. Filipinas también ocupó el tercer lugar entre 192 países costeros por desechos mal gestionados que terminan en los océanos, según un estudio de 2010.

Más del 50 % de los desechos generados en Filipinas son desechos residuales o no reciclables, lo que plantea un desafío para el sistema de gestión de desechos que aún se encuentra en desarrollo en el país. Algunas soluciones se están iniciando en la fuente: Coca-Cola dio a conocer una botella de muestra hecha con un 25 % de desechos plásticos reciclados del océano y expresó su intención de recuperar sus latas y botellas existentes. Nestlé tiene como objetivo hacer que el 100 % de sus envases sean reciclables o reutilizables para 2025 y ha abierto su primer programa de recuperación de residuos en la ciudad de Valenzuela en Metro Manila, el sitio de numerosas fábricas de plástico.

«Están preocupados, pero se oponen a las políticas que garantizarían mejores tasas de recolección de sus empaques», dijo Hernández, y agregó que la mayoría de estas empresas se oponen a las propuestas de recuperar esquemas de depósito y devolución porque esto elevaría los precios para los consumidores. «No cuadra. Entonces empiezas a preguntarte si son realmente sinceros al abordar la contaminación que crearon», dijo.

Una botella de PET desechada de Royal Tru Orange, una bebida carbonatada con sabor distribuida por Coca-Cola Filipinas, dejada en una playa filipina. El envase de la empresa es tan pequeño como 250 ml o menos. Imagen de Mongabay

Hernández comentó que aun cuando las empresas «hablan de cero residuos», no han hecho ningún «intento serio» para evitar la producción general de residuos plásticos. «Será imposible para el mundo reducir la contaminación plástica sin que estas marcas realicen cambios importantes en la forma en que entregan sus productos», dice el informe. «Se acabó el tiempo de depender de los envases de un solo uso», enfatiza.

Las empresas aún no dan en el blanco cuando se trata de limpiar sus envases de plástico de un solo uso, según detalló un informe de Greenpeace, donde se prevé que la producción de plástico «aumente drásticamente» en los próximos años a pesar del problema actual con los residuos.

Los gobiernos de todo el mundo, sin embargo, están comenzando a actuar contra los plásticos. Alrededor de 40 países han implementado una prohibición total de las bolsas de plástico y al menos 30 están implementando una prohibición parcial o están considerando una prohibición, según datos del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA). Los expertos en desarrollo también han planteado la idea de proporcionar incentivos a las empresas para fomentar cambios drásticos en los modelos de consumo e impulsar diseños de envases sostenibles.

Se han presentado varias medidas que prohíben el uso de plásticos de un solo uso tanto en el congreso como en el senado de Filipinas y el presidente Rodrigo Duterte ha estado considerando prohibir los plásticos de un solo uso.

«Llegamos al punto en que tenemos que abordar los residuos», dijo Hernández. «Nuestra política nacional debería apuntar a eso y extender la responsabilidad del productor […] hacer que estas empresas sean responsables del plástico que producen y que se desecha».

Imagen de portada de botellas de PET de Coca-Cola llenas de basura recolectadas de una limpieza de playa en la isla Panglao, un destino turístico popular en Filipinas. Imagen cortesía de Plastic Free Bohol

 

Esta historia fue publicada por primera vez en la web en inglés el 7 de noviembre de 2019.

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