Noticias ambientales

Perú: diez animales silvestres fueron rescatados de un centro de exhibición ilegal en la triple frontera

A fines de noviembre se realizó el rescate de diez especies víctimas de tráfico de fauna en Loreto. Foto: FEMA Loreto.

  • En un operativo multisectorial se recuperaron primates, crías de tortugas, un ave y una serpiente que se exhibían como si fueran atractivo turístico.
  • También se hallaron partes de animales y se detuvo al propietario del lugar donde estaban los animales y quien actualmente se encuentra con prisión preventiva por siete meses.

No era la primera vez que se rescataban animales de un llamado centro de exhibición no autorizado en el distrito de Yavarí, provincia Mariscal Ramón Castilla, Loreto, en la triple frontera entre Perú, Colombia y Brasil.

Esta vez se recuperaron 10 animales víctimas del tráfico ilegal de fauna silvestre. La Fiscalía Especializada en Materia Ambiental (FEMA) de Maynas lideró un operativo multisectorial en un lugar denominado Resguardo Animal Aldea, hasta donde llegaban visitantes de Brasil y Colombia como parte de recorridos turísticos denominados Amazonas Extremo.

Una anaconda fue uno de los animales encontrados en el centro de exhibición ilegal del distrito de Yavarí. Foto: FEMA Loreto.

No solo se rescataron estos animales vivos sino partes de especímenes de fauna, que fueron trasladados en una avioneta de la Fuerza Aérea del Perú hasta la ciudad de Iquitos.

En la intervención, realizada el 30 de noviembre, también se detuvo al propietario del predio donde se encontraban los animales, quien actualmente está detenido con prisión preventiva por siete meses bajo los cargos de tráfico ilegal de especies de flora y fauna silvestre, depredación de flora y fauna silvestre y tráfico ilegal de recursos genéticos agravados. «Al tratarse de varios delitos, la sentencia podría llegar hasta 11 años de prisión», señala el fiscal adjunto Bratzon Saboya, de la FEMA de Maynas.

Vista aérea de la localidad de Yavarí, en la triple frontera entre Perú, Colombia y Brasil. Foto: FEMA Loreto.

En febrero de 2020, la FEMA realizó una primera intervención en el mismo lugar. En ese momento se rescataron 11 animales vivos, además de partes de animales como caparazones, alas de aves, vértebras y objetos elaborados con plumas.

Lee más | Perú: Congreso debate proyecto sobre tráfico de vida silvestre que pone en riesgo la legislación contra delitos ambientales

Un delito que se repite

Un mono choro de cola amarilla (Lagothrix flavicauda) hembra y su cría completamente deshidratada son dos de los especímenes recatados, cuenta el biólogo Adler Vela, especialista en fauna silvestre de la Gerencia Regional de Desarrollo Forestal y de Fauna Silvestre de Loreto. «Se podía ver en la mirada de estos ejemplares algo de tristeza que te indica que no estaban bien», agrega Vela, quien también participó en el operativo.

El guacamayo azul amarillo rescatado en la caja en la que fue transportado hasta Iquitos. Foto: FEMA Loreto.

Entre los animales vivos recuperados de este sistema de exhibición ilegal había otros dos primates —un mono maquisapa (Ateles belzebuth) y un mono capuchino o machín negro (Cebus apella)—, una anaconda (Eunectes murinus), un guacamayo azul amarillo (Ara ararauna) y cuatro crías de tortuga taricaya (Podocnemis unifilis).

Los animales fueron llevados al centro de rescate de fauna silvestre Piraña Park y a los zoológicos Rainforest Awareness Rescue Education Center (Rarec) y El Encanto de Rony.

«En esos lugares los van a cuidar de forma temporal. Los que se recuperen irán a otros centros y si mantienen sus capacidades silvestres podrían ser liberados», explica Vela. Sin embargo, el especialista menciona que al haber estado en contacto con personas es muy difícil que regresen a su hábitat natural. «No saben buscar alimentos, no saben defenderse ni camuflarse, su regreso a los bosques es, prácticamente, una muerte segura».

Personal de diferentes instituciones participaron en el operativo realizado en un centro de exhibición ilegal en la triple frontera entre Perú, Colombia y Brasil. Foto: FEMA Loreto.

Además de los animales vivos, las autoridades también encontraron partes de otras especies: las cabezas de una anaconda, un tucán y un lagarto, así como una caparazón de una tortuga mata mata grande y vértebras de un delfín o bufeo, indica Vela.

«Los primates no tenían alimentación adecuada, algunas especies como la anaconda estaban en lugar reducido, las taricayas también estaban en lugares reducidos y no contaban con zonas donde puedan salir a metabolizar sus alimentos», cuenta el experto sobre las condiciones en las que se encontraron a estas especies.

El biólogo también comenta que un mono maquisapa y un machín negro se lanzaron sobre las personas que llegaron para la intervención y luego huyeron. «No fue posible capturar a estos ejemplares, uno de ellos una cría», asegura Vela.

Mapa que muestra el poblado donde se encontraba el centro de exhibición ilegal y las distancias con las ciudades de Colombia y Brasil. Foto: FEMA Loreto.

«En febrero 2020, antes de la pandemia, rescatamos un manatí y otras especies que se mostraban como un atractivo turístico en una ruta que llega de Colombia y Brasil», menciona el fiscal adjunto Saboya sobre el primer operativo que se ejecutó en este mismo lugar.

La zona donde fueron encontrados los animales se ubica a 11 kilómetros del límite fronterizo con Brasil, a 33 kilómetros del poblado Benjamin Constant, la ciudad más cercana de ese país, a 60 kilómetros de Tabatinga, también en Brasil; y a 61 kilómetros de Leticia, en Colombia.

Los tours para llegar a este lugar se ofrecían en Colombia y tras un viaje por río de aproximadamente dos horas los visitantes llegaban para ver a los animales en exhibición.

El operativo de rescate de la fauna silvestre se realizó con una avioneta y embarcaciones que trasladó al personal por el río. Foto: FEMA Loreto.

Las imágenes en fotos y videos recogidas por agentes de la fiscalía durante la investigación muestran cómo los visitantes alimentaban a los monos y posaban con ellos, así como la manipulación de la que era víctima la anaconda, que vivía en una poza dentro de una habitación construida con madera.

«Hay fotos en los que a un mono choro cola amarilla le están dando gaseosas y bolsitas de snacks», cuenta Vela.  «Los animales estaban bajo estrés y manipulación indebida, mientras que las personas están expuestas a enfermedades zoonóticas», agrega el biólogo.

Lee más | Día Internacional del Jaguar: ¿Qué se está haciendo en Latinoamérica para salvar al felino más grande del continente?

El tráfico de vida silvestre en la triple frontera

Mientras en el Congreso de la República se ha paralizado la discusión sobre la propuesta de ley para incluir el tráfico de vida silvestre como un delito de crimen organizado, este operativo realizado en la frontera con Colombia y Brasil muestra cómo se capturan animales de manera ilegal y se mantienen en lugares sin ninguna autorización y en condiciones deplorables.

Uno de los primates rescatados en el operativo luce triste en la caja que lo llevará a Iquitos. Foto: FEMA Loreto.

«Es una frontera porosa, donde el tráfico de fauna es frecuente», señala Rosa Vento, especialista de la Iniciativa de Especies Tráfico y Salud de Wildlife Conservation Society (WCS) Perú.

Vento agrega que este problema es de tal preocupación que ha sido discutido en encuentros binacionales. «Uno de los acuerdos ha sido  identificar acciones estratégicas para incrementar la lucha contra el tráfico en este zona».

La capacitación —menciona Vento— es clave para los inspectores de fauna en esta región.  En Perú, «deben tener conocimiento de las normas nacionales, de los temas sanitarios, biológicos, y para la identificación de las especies», por ello, agrega la bióloga, se está trabajando con el gobierno de Loreto para capacitar en esos aspectos al personal que trabaja allí.

Además de los animales vivos se encontraron piezas de otras especies. Foto: FEMA Loreto.

La especialista de WCS señala que el uso ilegal de animales como atractivo turístico es una práctica que ocurre en varios lugares del Perú. «Esta forma de tenencia de animales silvestres no está en la norma peruana que contempla zoológicos, zoocriaderos, centros de rescate y centros de conservación», explica y agrega que las normas contemplan ciertas pautas para estos lugares. «Lo que no se ajusta a estas cuatro figuras es ilegal. Y no se sabe cuántos de estos centros ilegales existen en Perú», explica refiriéndose, entre otras, al denominado centro de exhibición donde se encontraron a los animales rescatados hace pocos días.

Las fronteras son todo un desafío — comenta Vento— y más aún la frontera con Colombia, donde la geografía es compleja. «De hecho, hay una serie de delitos en esta zona. El tráfico ilegal de fauna es uno de ellos, pero también hay tráfico de drogas y trata de personas».

El fiscal adjunto Saboya también refiere que el lugar donde se realizó el operativo es una zona peligrosa debido a la presencia del narcotráfico, por tanto, la operación contó con la participación de las Fuerzas Armadas y una avioneta de la Fuerza Aérea «para trasladar con mayor rapidez a los animales y al detenido», explica Saboya.

La Fiscalía Especializada en Materia Ambiental de Maynas lideró el operativo que se ejecutó el 30 de noviembre. Foto: FEMA Loreto.

El rescate de estos animales también demandó una planificación que no despertase sospechas —explica Saboya— ante la llegada de por lo menos 20 personas desde Iquitos, quienes arribaron unos días antes y permanecieron en una zona muy cerca a la intervención.

Además del personal de la FEMA, las Fuerzas Armadas y el Gobierno Regional de Loreto, en el operativo participaron efectivos de la Policía, personal de la SUNAT, de Osinfor y, además, se realizaron coordinaciones con la Embajada de Estados Unidos y organizaciones ambientalistas de Perú y de Colombia.

Imagen principal: Operativo de rescate de fauna silvestre realizado en el distrito de Yavarí, provincia Mariscal Ramón Castilla, Loreto. Foto: FEMA Loreto.

Videos  | #MongabayExplica ¿Por qué se blanquean los corales?

Si quieres conocer más sobre la situación ambiental en Latinoamérica, puedes revisar nuestra colección de artículos.

Si quieres estar al tanto de las mejores historias de Mongabay Latam, puedes suscribirte al boletín aquí o seguirnos en FacebookTwitterInstagram y YouTube.

Facebook | ¿Podrán navegar las tortugas marinas entre las amenazas de los humanos?