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¿Porque visitar la autentica isla de Madagascar?

¿Porque visitar la autentica isla de Madagascar?

¿Porque visitar la autentica isla de Madagascar?
Por Rhett A. Butler
es.mongabay.com
05/12/2007

En el 2005 Dreamworks presento a Madagascar, una película animada representando a un grupo de zoólogos fugitivos quienes visitaron la isla del mismo nombre a lo largo de las costas del Este de África del Sur. Mientras la filmacion toma ciertas libertades en cuanto a su representación del país, Madagascar en si es un lugar fascinante de visitar.

La vida salvaje de Madagascar esta entre las mejores del mundo en términos de diversidad, abundancia y acercamiento y viajar a Madagascar con este propósito es de lo mas gratificante. Madagascar también ofrece paisajes espectaculares, una historia inusual y una campiña llena de gente por lo general amable y maravillosa.

Madagascar, más grande que California y más o menos del tamaño de Texas o de Francia, es la cuarta isla más grande del mundo. Aislada en el océano indico a lo largo de las costas de África del Sur, de un estimado de 250,000 especies descubiertas en la isla, aproximadamente el 70% no existe en ninguna otra parte del globo. La isla es la fuente de tales rarezas evolucionadas como los Lemurs, un grupo de primates endémicos en la isla; lagartos de colores brillantes incluyendo Geckos y Camaleones; los Tenrecs, unas criaturas con espinas como los erizos; y el Fossa, un animal carnívoro que se parece a un cruce entre un puma y un perro pero relacionado de cerca a la mangosta. Esta mezcla de animales peculiares e unicos ha ayudado a hacer de Madagascar el recinto para la nueva película de Dreamworks.


Madagascar espera ansiosamente que la película eleve el perfil del país e incremente su atractivo como destino de viaje para los turistas del mundo Occidental. En el 2004, el país atrajo alrededor de 310,000 visitantes extranjeros, de los cuales dos tercios vinieron de Francia—anterior gobernante colonizador de Madagascar—sin embargo la isla cuenta solamente con una capacidad de 9300 habitaciones. El gobierno se encuentra en estos momentos en campaña para impulsar este numero a 500,000 en el 2007 y a 684,000 para el 2010. Como parte de este esfuerzo, el gobierno esta trabajando con unos inversores y unos promotores inmobiliarios para de aquí en adelante mejorar la infraestructura turística. Los colegios están ahora enseñando Ingles a los escolares en un esfuerzo por prepararse para el flujo de turistas entrantes.

A pesar de estos desarrollos, Madagascar no esta preparado para todos los turistas. Madagascar no es como un viaje a Hawai o a Costa Rica. Ante todo Madagascar esta tan lejos de los Estados Unidos al igual que cualquier continente mayor. Dependiendo de donde Vd. viva, esto significa 18-24 horas de vuelo hasta la capital, generalmente con una escala en Paris. Además Madagascar es un país extremadamente pobre con una infraestructura excesivamente pobre—volar es a menudo la única opción de llegar de un punto a otro ya que las carreteras, cuando las hay, se encuentran con frecuencia en pobres condiciones. Los teléfonos y el acceso al Internet son desconocidos en algunas partes del país y en algunas aldeas los niños nunca han visto a una persona de tez blanca. También, pese a su pobreza, Madagascar no es un destino particularmente barato para la mayoría de turistas Occidentales quienes no quieren sufrir molestias, ni frustraciones ni el barullo del transporte público. El transporte y alojamiento privados pueden incrementar los costos de viaje, aunque viajar en grupo puede ayudar a abaratar los gastos. Finalmente, mientras Madagascar tiene menos enfermedades debilitantes y desagradables que el continente Africano, un viaje prudente en el país requiere de algunas vacunas incluyendo la Hepatitis A, Hepatitis B, el Tétanos, la Polio y la Tifoidea (debe averiguar siempre con su médico o en la pagina Web CDC antes de su salida).

Si todo esto no le asusta, entonces encontrara a Madagascar como un lugar destacado. Con paciencia, con la mente abierta y con sentido de la aventura Madagascar será distinto a cualquier otro lugar que haya visitado. Aquí les ofrecemos algunas opciones para los que deseen visitar Madagascar, aunque podrá encontrar más información sobre este y otros destinos en wildmadagascar.org.


Uroplatus fimbriatus gecko on Nosy Mangabe


Phelsuma madagascariensis kochi


Furcifer pardalis chameleon


Calumma parsoni chameleon

Reptile photos


Tomato frog


Boophis frog, Masoala National Park


Boophis frog at Andasibe

Frog photos


Manambolo River canyon


Beach on the Masoala Peninsula


Ring-tailed lemurs


White-footed lepilemur (Lepilemur leucopus)


Leaping verreauxi lemur


Verreaux’s sifaka at Berenty

Lemur photos



School children near Isalo


Children in Akavandra village


Bekopaka village, canoe boy

People photos


Baobabs


Spiny forest vegetation at sunset


Moss covered tree in Ranomafana river


Limestone tsingy


Isalo National Park at sunrise

Madagascar landscape images

FAUNA SALVAJE
Si Vd. desea ver fauna salvaje, las reservas mas accesibles son :

Berenty Famosa por sus Lemurs y Sifakas domesticados. Berenty esta ubicada en el extremo Sur de Madagascar. Aunque turística y cara según los estándares de Madagascar, la mayoría de los visitantes gozan de las comodidades ofrecidas por la infraestructura Occidental. Un acceso fácil por carretera seguido de un vuelo a Fortaleza Delfín. También existen otras opciones más económicas en la región.
Andasibe-Mantadia También conocida como Perinet, Andasibe-Mantadia es famosa por el Indri, un Lemur que canta canciones curiosamente similares a las de la ballena. Perineo se encuentra aproximadamente a 4 horas de la capital Tana por una carretera con curvas pero asfaltada. Pensiones al estilo Occidental están disponibles y los guías son por lo general excelentes.
Ankarana
Montagne d’Ambre
Estos dos parques están ubicados al extremo Norte del país. Ambos ofrecen oportunidades para ver una amplia gama de reptiles y anfibios, así como diversas especies de Lemurs. Se puede llegar a Ankarana y Montagne d’Ambre por una pista asfaltada desde Diego Suárez. La infraestructura nocturna es mínima así que debe estar preparado para acampar.
Kirindy Kirindy es un lugar excelente para ver alguna vida salvaje asociada a los bosques secos de vida caduca de la parte occidental de Madagascar, tal como los Lemurs, el Fossa y la rata saltadora gigante. Kirindy es accesible por caminos de tierra desde la ciudad de Morondava. Morondava esta a un corto vuelo de distancia o a un largo recorrido por tierra de Tana. La infraestructura es escabrosa.
Bemaraha La mayoría de las personas (aunque no tantas) vienen a Bemaraha por sus formaciones de rocas de piedra caliza «Tsingy», pero existe una fauna salvaje abundante en el parque incluyendo a los Sifakas y a los Lemurs marrones de frente roja. Bemaraha está a 4-5 horas de Morondave en carro, por unos caminos a veces pedregosos. Las instalaciones son rudimentarias y el clima puede ser extremadamente caluroso.
Ranomafana Ranomafana es uno de los parques de Madagascar más conocidos debido al descubrimiento del Lemur de bambú dorado en 1986. Ranomafana es rica en mamíferos, especialmente en Lemurs. Ranomafana es accesible por una pista asfaltada (6-8 horas) desde Tana. Las instalaciones son rudimentarias aunque se están desarrollando más alojamientos al estilo Occidental.
Masoala La península de Masoala es la región más bio-diversificada de Madagascar.
Aunque no pase por Nosy Mangabe, una isla encantadora a tan solo 30 minutos de Maroantsetra en bote, Vd. todavía podrá descubrir la selva Malagasy. Como el hábitat es selvático y ha habido cacerías en el área, los Lemurs son un poco más difíciles de ver que en algunas de las regiones más secas del país, aunque Vd. podrá ver definitivamente el Gecko Uroplatus y las coloridas ranas Mantella. Las instalaciones son rudimentarias en la península y Nosy Mangabe solamente tiene lugar para acampar.
Se puede llegar a Maroantsetra por avión desde Tana. Debido a su lejanía y por el abastecimiento de comida para los eco-turistas, los viajes a Masoala son mas caros que a otras partes de Madagascar.

Vd. encontrara una visión general de la fauna silvestre de Madagascar en: The Real Animals of Madagascar.

PASEO y PAISAJE

Virtualmente todos los parques de Madagascar se caracterizan por sus magníficos paseos. Líneas abajo les presentamos unos parques notables para unas aventuras al aire libre.
Andringitra Andringitra es uno de los parques de montaña más accesibles de Madagascar. Andringitra se caracteriza por sus altas montañas (pico de 2658mts), sus valles profundos, sus crestas y ostenta la biodiversidad más grande del país.
Ankarana Ankarana es famosa por sus propias formaciones de rocas de piedra caliza conocidas como «Tsingy». Ankarana también se caracteriza por unos extensivos sistemas de cavernas que fueron documentadas en una película de la National Geographic. Se puede llegar a Ankarana por una pista asfaltada desde Diego Suárez. Prepárese para acampar—no hay hoteles en el parque.
Isalo El paisaje de Isalo es comparable a algunas partes del Gran Cañon. El parque consiste en formaciones areniscas erosionadas con forma de ruinas que datan del periodo Jurasico, profundos cañones con bosques ribereños, oasis bordeados de palmeras, bosques de Tapia resistentes al fuego, y prados abiertos. Isalo esta a 3 horas en carro por pistas asfaltadas desde Tulear. Se llega mejor a Tulear por avión.
Bemaraha La mayoría de las personas (aunque no tantas) vienen a Bemaraha por sus formaciones de rocas de piedra caliza «Tsingy», pero existe una fauna salvaje abundante en el parque incluyendo a los Sifakas y a los Lemurs marrones de frente roja. Bemaraha está a 4-5 horas de Morondava en carro, por unos caminos a veces pedregosos. Las instalaciones son rudimentarias y el clima puede ser extremadamente caluroso.

LAS ATRACCIONES CULTURALES

Madagascar es un país de una riqueza cultural extraordinaria. Es un lugar donde los ancestros son parte tanto del presente como del pasado; donde en muchas áreas los tabúes y la tradición toma prioridad sobre la ley; y la religión al estilo Occidental es libremente mezclada con creencias en brujería y costumbres funerarias sin igual.

Contrariamente a lo que Vd. podría pensar, existe algún tipo de debate acerca de quien se instalo primero en Madagascar. Algunos antropólogos creen que Madagascar fue ocupada primero hace 2000 años por los Indonesios, no por los morenos Africanos, y que los Africanos del Continente no llegaron a Madagascar sino en una fecha posterior. Otros afirman que la gente de Madagascar desciende de los Indonesios y Africanos quienes se mezclaron entre si antes de su llegada en la isla. A pesar de todo, la mayoría de expertos concuerdan en que los habitantes de Madagascar llegaron hace relativamente poco (no hay evidencia de una edad de piedra en Madagascar y la isla ha sido poblada en el momento en que los Polinesios llegaron al lugar mas aislado del planeta—(el lado Este de la isla) y estas migraciones subsiguientes trajeron a otros grupos (como los Árabes y los Indios) a la mezcla.

Los orígenes mezclados de los Malgaches (nombre de los habitantes de Madagascar) produjeron un interesante conjunto de culturas que provienen del Sureste de Asia, India, África y el medio Oriente. Dentro del país la apariencia física de la gente, sus practicas religiosas y sus tradiciones son altamente regionales—el vinculo mas fuerte entre los Malgache esta en compartir un idioma común.

Hoy en día existen mas de 20 grupos étnicos en Madagascar desde el Merina con apariencia Indonesia en las tierras altas hasta el Antaimoro Árabe en la costa Este.

Para saber mas acerca de los grupos étnicos de Madagascar, les recomiendo sumamente la Guía Bradt de Madagascar (Bradt guide to Madagascar) junto con el Octavo Continente (The Eighth Continent) de Peter Tyson.

Antananarivo Antananarivo (también llamada Tananarive o Tana) es la capital de Madagascar. Ubicada en las tierras altas de Madagascar, Tana es totalmente distinta a cualquier otra ciudad que haya podido visitar antes.
Antsirabé Antsirabé se encuentra a 169 Km. al sur de Tana y es el Centro de la agricultura e industrial de Madagascar. Es también la capital de la cerveza de Madagascar—se pueden oler las cervecerías apenas se ingresa a la ciudad.

LAS PLAYAS

Madagascar cuenta con playas de arena blanca (beaches) y arrecifes de coral.

L’Ile Sainte-Marie L’Ile Sainte-Marie o Nosy Boraha es una isla frente a la costa Este de Madagascar. Caracterizada por sus playas desiertas, Sainte-Marie es especialmente popular para los turistas Europeos.
Nosy Be Nosy Be es el sitio más turístico de Madagascar. Los veraneantes de bajos recursos acuden aquí a montones por el sol y por las playas. A pesar de su reputación, Nosy Be se caracteriza por un área de bosques pequeña pero variada en la Reserva de Lokobe.
Ifaty Conocida por su buceo con tiburones, Ifaty dispone también de playas y de buceo con mascarilla.
Masoala La península Masoala no es solamente el hogar de la selva y de los Lemurs; ostenta también algunas de las mejores playas y arrecifes de Madagascar.

Otras notas sobre Madagascar

El medio ambiente de Madagascar

Madagascar ha sufrido una severa degradación ambiental en gran parte de su territorio. Los bosques que antes cubrían el tercio Este de la isla han sido ahora reducidos, fragmentados y convertidos a maleza. Los bosques del Sur dejan rápidamente paso a una broza de cactus ya que la vegetación autóctona es cortada y quemada para la subsistencia de la producción de carbón vegetal.

Vistos desde arriba, los ríos de Madagascar perecieran estar desangrando el campo a muerte puesto que la valiosa tierra vegetal es erosionada cada vez más lejos de las tierras altas centrales. Cada año tanto como la tercera parte del campo es quemada y el 1% de los bosques que quedan son arrasados.

Este deterioro ecológico no ha quedado ignorado. Unas leyes ambientales han sido implantadas desde que la Reina Ranavalona II prohibió por primera vez la poda y quema de la agricultura en 1881. Los gobernadores Franceses pasados emitieron sus propios decretos que apuntaban a la preservación de la vida silvestre y a la conservación de los bosques. Sin embargo estos esfuerzos dieron unos resultados combinados. Por un lado hay todavía bosques en Madagascar—bosques que hospedan miles de especies endémicas desde los Lemurs pasando por los Baobabs hasta los Geckos Uroplatus. Por otro lado la cantidad de bosques hoy en día es menor que antes ya que Madagascar fue habitada por primera vez por seres humanos hace menos de 2000 años.

Madagascar se encuentra entre los países más pobres del mundo. Como tal, la supervivencia diaria de la gente depende del uso de los recursos naturales. La mayoría de los Malgache nunca tiene la opción de convertirse en doctor, en estrella de deportes, en trabajador de alguna empresa ni en secretaria; deben vivir lejos del territorio que los rodea utilizando cualquier recurso que puedan encontrar. Su pobreza le esta costando a su país y al mundo por la perdida de la biodiversidad endémica de la isla.

En estos momentos se están invirtiendo más dólares en los esfuerzos para la conservación en Madagascar que en cualquier otra parte de África. ¿Que se puede hacer para asegurar que esta vez la conservación tenga éxito en Madagascar?

Los parques de Madagascar

Los parques en Madagascar son manejados por el ANGAP (Asociación Nacional por la Gestión de Áreas Protegidas) — Association Nationale pour la Gestion des Aires Protegees). Fundada en 1990, la misión del ANGAP tiene 5 puntos:

  1. Salvaguardar el ecosistema de Madagascar
  2. Buscar la biodiversidad potencial de Madagascar
  3. Desarrollar programas de educación ambiental para la gente local
  4. Promover aplicaciones comerciales potenciales de la biodiversidad de Madagascar (como el ecoturismo por ejemplo)
  5. Apoyar actividades de desarrollo sostenido en las áreas alrededor de las zonas protegidas.

Una de las metas principales de ANGAP es permitir a las comunidades locales para que se beneficien directamente de la conservación. El 50% de las entradas al parque recolectadas por ANGAP van para las comunidades locales y los visitantes no pueden ingresar a un parque sin rentar los servicios de un guía local. ANGAP tiene extensivos programas de entrenamiento para asegurar que los guías tengan los conocimientos requeridos acerca de la flora, fauna y otros detalles del área protegida. ANGAP también trabaja junto con los científicos nacionales y extranjeros para estudiar la biodiversidad y el impacto de los visitantes en los parques y en las reservas.