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La conversión de selvas ha palma de aceite causa la desaparición del 83% de la fauna silvestre

La conversión de selvas ha palma de aceite causa la desaparición del 83% de la fauna silvestre

La conversión de selvas ha palma de aceite causa la desaparición del 83% de la fauna silvestre

Rhett Butler, es.mongabay.com
Traducido por Emilio Constantino

31/10/2008



La conversión de bosques primarios en plantaciones de palma de aceite resulta en la pérdida de más del 80% de las especies, reporta una detallada y reciente revisión de los impactos de la creciente producción de palma aceitera. La investigación ha sido publicada en la revista Tendencias en Ecología y Evolución [Trends in Ecology and Evolution].



“Mediante la recopilación de estudios científicos sobre aves, murciélagos, hormigas y otras especies, podemos mostrar que, en promedio, menos de una sexta parte de las especies registradas en selvas primarias se encontraban en plantaciones de palma aceitera”, dice su autora principal, Emily Fitzherbert de la Sociedad Zoológica de Londres y la Universidad de East Anglia. “Bosques degradados, e incluso cultivos alternativos como caucho y cacao, contenían un mayor número de especies que las plantaciones de palma aceitera”.



Los resultados confirman que las plantaciones de palma aceitera son un pobre sustituto de las selvas naturales cuando de la conservación de la diversidad biológica se trata.



Plantaciones de palma aceitera y tala maderera sobre las selvas de Borneo

El estudio advierte que la creciente demanda de aceite de palma para su uso en alimentación, productos para el hogar y biodiesel continuará para estimular su expansión en los trópicos. Debido a que los cultivadores pueden subsidiar sus operaciones mediante el aserrío inicial de las selvas, parece muy probable que estas continuarán cayendo para dar campo a nuevas plantaciones, a pesar de la disponibilidad de grandes áreas de tierras degradadas y abandonadas.



“Existen suficientes tierras sin selva, aptas para el desarrollo de plantaciones, que permitirían un gran incremento en la producción sin tener grandes impactos en las selvas tropicales, pero como resultado de la inercia política, de prioridades de competitividad y de la carencia de capacidad y entendimiento, para no mencionar los altos niveles de demanda de maderas y aceite de palma por parte de consumidores ricos, aún es por lo regular mas barato y fácil talar las selvas. A menos que esta condición cambie rápidamente, los impactos de la expansión de la palma aceitera sobre la biodiversidad serán sustanciales”, concluyen los autores.