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Parques en Sumatra podrían reducir la desforestación en las adyacencias de las áreas desprotegidas

El establecimiento de áreas protegidas en la isla indonesa de Sumatra podrían haber ayudado a reducir la desforestación en las adyacencias de las áreas no protegidas, reporta una nueva publicación de «Journal of Biogeography». Los resultados van a contra a estudios externos recientes que sugieren que el establecimiento de reservas naturales atraen el desarrollo de proyectos y migraciones a las áreas aledañas, disminuyendo los esfuerzos conservacionistas.



Analizando las imágenes del satélite 98 LANDSAT tomadas de la isla de Sumatra y la isla más pequeña de Siberut desde 1990 al 2000 y aplicando el método estadístico conocido como «Propensity score matching», David Gaveau y sus colegas encontraron «una reducción en las tasas de desforestación dentro de áreas de protección de Sumatra y al parecer esto ha promovido la protección, en vez de la desforestación, en las adyacencias de estas áreas protegidas llegando a tener cinturones de áreas desprotegidas de hasta los 10Km».



«Podemos reportar la ausencia de un efecto de ‘daño por cercanía’ alrededor de las reservas de Sumatra, indicando que sus áreas protegidas no han atraído a la creciente población de la isla así como a proyectos de desarrollo cerca de sus límites», indica el autor David Gaveau, un investigador en el Instituto Durell para la Conservación y la Ecología de la Universidad de Kent quien agrega vía email. «Este estudio provee de evidencia para la comprobación de un efecto de ‘Protecion por cercanía’. Lo que lleva a asumir que al reducir la desforestación dentro de estas áreas protegidas promueven indirectamente la protección a sus áreas aledañas».



Pero Gaveau y sus colegas advierten que sus hallazgos pueden ser explicados por los cambios demográficos -específicamente la migración desde las áreas rurales hacia las ciudades – más que la influencia de los esfuerzos conservacionistas y su extensión a los cinturones cercanos.




Plantación de Palmas Aceiteras y Bosques al norte de Sumatra

El hecho de que las áreas protegidas de Sumatra extiendan a su cercanías un halo protector podría ser controversial, porque ampliarían los esfuerzos legales y de actividades de ecoturismo en las propiedades privadas cercanas a estas áreas que no están bien desarrolladas en la isla», nos dice este grupo de investigadores. «La presencia inesperada de este efecto protector sobre las zonas cercanas a las áreas protegidas podría conllevar a un efecto de reducción en el crecimiento de la población cercana a estas áreas debido a que las poblaciones humanas se moverían cada vez más cerca a los centros urbanos».



Los autores también hacen hincapié en que su optimismo por el éxito de estas áreas protegidas en reducir la desforestación esta condicionado a la continua perdida de bosques en Sumatra. Desde 1990 y 2000 La isla ha perdido 50.078 Km2 de bosques, el 25.6% de su cubierta forestal, mientras que 42.090 Km2 han sido talados para carreteras en las áreas de bosques existentes. Mientras que el 91.7% de la desforestación ocurre en áreas desprotegidas, «más del 35% de las áreas apartadas para proteger la biodiversidad han experimentado severas tasas de pérdidas de bosques (>1% p/año)… [y] 60% han sido entregadas a las operaciones de talado mecanizado»



«La pregunta real para los políticos no es si las áreas protegidas del trópico tienen menor tasa de desforestación que las áreas desprotegidas, en vez, ¿existe acaso una viabilidad a largo plazo sobre si los bosques tropicales han asegurado su estabilidad al crearse estas áreas protegidas?» Se pregunta el autor.




(a) 1990 (b) 2000. Los mapas: sumatranforest.org



Oscar Olivera [oscarmolivera(at)gmail(dot)com] vive en Maracaibo, Venezuela.