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¿A qué se refiere cuando dice que el corcho de la botella de vino ayuda a los bosques y a la biodiversidad? Entrevista con Patrick Spencer.



La próxima vez que se encuentre en el supermercado buscando una buena botella de vino, piense en el corcho. Aunque es muy poco conocido, la industria del corcho ayuda al mantenimiento de una de las más grandes biodiversidades forestales del planeta que incluye un número de especies en peligro de extinción, como el lince ibérico y el ciervo de Berbería. A lo largo del sur de Europa (Francia, España, Portugal e Italia) y al norte de África (Argelia, Marruecos y Túnez), existen 6.6 millones de acres de bosques de alcornoque (Quercus suber) que se encuentran actualmente preservados y protegidos por la industria.



Patrick Spencer explica a Mongabay: «En primer lugar, los árboles no se talan; la corteza exterior se recolecta a mano, cada nueve años. Esto permite que el árbol consuma diez toneladas adicionales de dióxido de carbono En este frágil ecosistema, los árboles de los bosques así manejados, viven de 250 a 300 años. Al mantener estas prácticas agrícolas sostenibles, los agricultores garantizan la salud de los árboles de corcho».



Patrick Spencer, director de Cork ReHarvest. La Fotografía es cortesía de Patrick Spencer.

Spencer es el director de una organización llamada Cork ReHarvest, que aportó otra razón para comprar corcho: éste es reciclable .De hecho, si usted todavía no lo ha llevado a cabo, Cork ReHarvest está trabajando para dárselo a conocer. (Ver detalles más adelante)



«El corcho es un producto natural ecológico,» dice Spencer. «Al reciclarlo, reducimos la cantidad de producto que va hacia los basureros y creamos ‘empleos verdes.’ El reciclaje tambien crea conciencia ambiental hacia los bosques forestales del mediterráneo y hacia su importancia para la salud ecológica del planeta.»



Si los tapones de corcho de las botellas son reemplazados por otros de aluminio o de plástico, se pondrán en riesgo los ricos ecosistemas de los bosques; Si no se generan empleos e ingresos, es probable que los bosques se conviertan en áreas taladas. En realidad, la industria genera 100.000 empleos en todo el mediterráneo.



Además, según Spencer, el corcho esta muy lejos de ser la opción más ecológica para las botellas de vino. Por ejemplo, las tapas de rosca en aluminio, no pueden ser recicladas como el corcho, porque «el cierre plástico en la parte superior de la tapa, así como su tamaño, lo hacen casi imposible».



Spencer añade: «las minas de bauxita, de la cual se fabrica el aluminio, mantienen las prácticas mineras más nocivas para el medio ambiente del planeta. La producción de tapas de rosca expide 24 veces más gases de efecto invernadero, que cuando se produce un corcho, al mismo tiempo que utiliza 10 veces más de energía».



El plástico es un poco mejor: Sus emisiones de gas de efecto invernadero, son diez veces superiores a las del corcho y éste plástico no es del todo biodegradable o sostenible como el primero.



«El corcho ha sido la alternativa desde hace 300 años,» dice Spencer. «Todos los grandes vinos de cosecha que los coleccionistas han comprado o ganado en una subasta, se taparon con corcho natural. Recientemente, una exclusiva botella de Burdeos fue vendida en subasta por US $25.000.00. El ganador puso su fe en esa pequeña pieza de madera y en que el vino todavía estuviera apto para consumir, ésto debería darle una idea acerca de su importancia.»





ENTREVISTA CON PATRICK SPENCER




Mongabay:¿Cuál es su experiencia?



Trabajadores recolectando corcho. La fotografía es cortesía de Patrick Spencer.

Patrick Spencer: He pasado los últimos 30 años en la industria de alimentos y bebidas. Como chef y propietario, mis metas siempre fueron utilizar cosechas y alimentos producidos localmente, para garantizar que cualquier producto que no fuera local, proviniera de comercio legal y de producción sostenible. Como miembro del movimiento Slow Foods, siempre he imaginado una comunidad con un estilo de vida sostenible .Trabajar con la industria del vino me ha dado la oportunidad de conocer, de primera mano, lo relacionado con el proceso que se lleva a cabo entre el vino y la botella, al igual que acerca de los beneficios de la tapa de corcho y de su importancia para el planeta. Como miembro del Equipo de Sostenibilidad, en los viñedos de Willamette Valley, comencé a involucrarme en las bodegas FSC (Forest Stewardship Council) para aprender sobre los beneficios de cierre del corcho. En Portugal pasé tiempo en los cultivos aprendiendo, de primera mano, acerca de las prácticas de cultivo y los esfuerzos para mantener la sostenibilidad de los bosques. También permanecí en las instalaciones de la fábrica, observando a los artesanos que están en el corazón de la industria portuguesa del producto.



Mongabay: ¿Cómo surgió la organización Cork ReHarvest?



Patrick Spencer: En una investigación sobre el corcho, para los viñedos de Willamette Valley, aprendí mucho sobre los bosques de corcho del mediterráneo y acerca de los miles de millones de corchos que llegan a los Estados Unidos cada año. Pronto me di cuenta que existen dos temas acerca del corcho: 1) El 99% de los corchos termina en los basureros y 2) Hay demasiada desinformación acerca del corcho y de sus bosques. Al trabajar con Rainforest Alliance Whole Foods Markets y Western Pulp, implementamos un programa piloto para recolectar y reciclar corchos de vino en el noroeste del pacífico. Al ponerlo en marcha en los 11 almacenes del Grupo empresarial WFM, en Washington y Oregón, mediante el programa no solamente se recolecta y recicla, sino que se hace sin incrementar nuestras huellas de carbono. Desde esa época, (febrero 2009) nos hemos expandido hasta los almacenes Whole Foods Market, a lo largo de los Estados Unidos y Canadá. Hemos agregado socios como Harrah’s Entertainment y, Cork Supply USA, así como también, hemos llegado a bodegas a lo largo de los Estados Unidos.



BOSQUES DE CORCHO y RECOLECCION



La belleza de los bosques de corcho. La fotografía es cortesía de Patrick Spencer.

Mongabay: ¿En dónde están ubicados los bosques de corcho del mundo y qué los hace excepcionales?



Patrick Spencer: Existen aproximadamente 6.6 millones de acres de bosques de corcho que se extienden a lo largo del mediterráneo, incluyendo: Portugal, España, Algeria, Marruecos, Italia, Túnez y Francia. Estos bosques sostienen uno de los más altos niveles de biodiversidad forestal, ocupando el segundo lugar, después de la selva tropical del Amazonas. Esta también es una fuente de ingresos para miles de familias granjeras, quienes por generaciones han trabajado en estos bosques. En el Mediterráneo, éstos bosques, fueron clasificados por las Naciones Unidas como uno de los veinticinco Puntos Calientes de Biodiversidad (un punto caliente de biodiversidad es una región biogeográfica con una importante reserva de biodiversidad, que está amenazada con la destrucción).



Mongabay: ¿Cuáles son algunas especies importantes que habitan estos bosques?



Patrick Spencer: El lince ibérico (el felino más severamente amenazado en el mundo), el Águila Imperial ibérica, el ciervo de Berbería, el ave de rapiña Black-shouldered Kite, y el pájaro Corn Bunting; igualmente, millones de especies de aves del norte de Europa hacen sus casas de invierno en los bosques de corcho.



Mongabay: La mayoría de compañías extractoras de bosques, los dañan. ¿Por qué no sucede esto con la recolección de corcho?



Patrick Spencer: Ante todo, los árboles no se talan, la corteza exterior se recolecta en forma manual, cada nueve años. Ésto permite al árbol consumir diez toneladas adicionales de dióxido de carbón. En este frágil ecosistema, los árboles así manejados viven de 250 a 300 años. Al conservar las prácticas de sostenibilidad en el cultivo, los granjeros aseguran la salud de los árboles de corcho.



Mongabay: ¿Cuántas personas se emplean actualmente en la recolección de corcho?



Exhibiendo el corcho cosechado. Fotografía por cortesía de Patrick Spencer.

Patrick Spencer: La industria del emplea aproximadamente 100.000 personas a lo largo de la región mediterránea. La mayoría está en el área de recolección y producción, pero el sector del corcho también emplea a miles de personas de industrias asociadas, como viveros, transporte e investigación.



RECICLAJE DEL CORCHO



Mongabay: ¿Por qué es importante reciclar el corcho?



Patrick Spencer: El corcho es natural, es un producto ambientalmente ecológico. Al reciclarlo, reducimos la cantidad de producto que va a los basureros y se crean empleos verdes. El reciclar también comprende la conciencia ambiental hacia los bosques forestales de corcho y hacia a la salud ecológica del planeta.



Mongabay:¿Cuál es el proceso del reciclaje del corcho?



Patrick Spencer: Por lo general, el corcho se tritura y se utiliza en un número de productos de consumo e industriales, por ejemplo: baldosas en corcho para pisos, empaques para la industria automotriz, suela para zapatos, artículos decorativos y tableros de corcho.



Mongabay:¿Por qué el corcho es preferible a las tapas de plástico o aluminio para las botellas de vino?



Patrick Spencer: El corcho es renovable, sostenible, natural y ambientalmente ecológico. La tapa es tradicional desde hace 300 años. Todos los grandes vinos añejos que los coleccionistas han comprado o conseguido en subastas estaban tapados con corcho natural. Recientemente, una rara botella de vino de Burdeos fue vendida en una subasta por US$25.000.oo.El ganador confió en esa pequeña pieza de madera y en que la botella de vino fuera todavía consumible. Esto debería darle una idea acerca de su importancia.


Aunque el aluminio es reciclable, las tapas de este material no lo son. El cierre de plástico en la parte superior de la tapa y su tamaño hacen casi imposible el reciclarla. En la extracción de bauxita, de la cual se fabrica el aluminio, persiste una de las prácticas mineras ambientales más nocivas del planeta. La producción de las tapas de rosca emite 24 veces más de gases del efecto invernadero que la que produce un corcho, al tiempo que utiliza 10 veces más de energía.



A diferencia del corcho natural, muchas tapas sintéticas de vino son hechas de materiales no biodegradables y no son fuentes sostenibles. Dentro de las desventajas de las tapas sintéticas tenemos: dificultad al extraerlas de la botella, incapacidad de reutilizar la tapa para sellar el vino y el que algunas tapas también pueden dar un ligero sabor químico al vino.



Emisiones de gas carbónico producidas por cada 1,000 tapones: aluminio 37.161 gramos, plástico 14.716 gramos y corcho 1.437 gramos.



Mongabay: ¿Además de tapar las botellas de vino, para qué más se utiliza o se podría utilizar el corcho?



Bosque de corcho. Fotografía por cortesía de Patrick Spencer.

Patrick Spencer: Existen miles de productos que se manufacturan en empresas alrededor del mundo. Incluyen: suelas para zapato, empaques para la industria automotriz, revestimiento aislante para paredes, muebles y tableros de corcho. Uno de los factores más asombrosos acerca de la industria del corcho es que hay cero desperdicios en la producción de tapas.



Mongabay: ¿Qué tanto corcho ha reciclado su organización desde sus inicios en 2008?



Patrick Spencer: En nuestro primer año, recolectamos 1.5 millones de unidades o aproximadamente cinco toneladas. Esperamos que el programa se multiplique por diez este año.



Mongabay: ¿Si alguien está lejos de un lugar de reciclaje hay algo que pueda hacer?



Patrick Spencer: De acuerdo con el crecimiento del programa, estamos trabajando para implementar más centros de recolección y reciclaje, por favor revise en nuestra página web sobre cómo diariamente estamos aumentando el número de socios.



Mongabay: ¿Cómo divulga la información acerca del corcho?



Patrick Spencer: Trato de salvar el mundo, una botella de vino a la vez. Por favor visite nuestra página web: www.corkreharvest.org.



Mongabay: ¿Cómo pueden las personas ayudar a los bosques de corcho?



Patrick Spencer:Solicite a su vendedor minorista de vino y dueños de restaurante, se comprometan a comprar vinos de bodegas que utilicen solamente corcho natural. Por favor haga una contribución deducible de impuestos para Cork ReHarvest en nuestra página web.







Black-shouldered kite (Elanus caeruleus). Photo by: JM Garg.