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Como una Revolución Agrícola podría salvar la biodiversidad mundial, Una entrevista con Ivette Perfecto



La mayoría de personas que están tratando de cambiar el mundo se aferran a un tema, por ejemplo pueden tratar de conservar la biodiversidad de las selvas tropicales o promover la justicia social con los granjeros pobres. Pero la Dra. Ivette Perfecto nunca estuvo satisfecha con la idea de escoger entre ayudar a la gente o conservar la naturaleza. Profesora de Ecología y Recursos Naturales de la Universidad de Michigan y co-autora del reciente libro Nature’s Matrix: The Link between Agriculture, Conservation and Food Sovereignty , Perfecto tiene, como ella lo dice, “una combinación de pasiones” para entender como la agricultura puede beneficiar tanto a los agricultores como a la biodiversidad – si se hace correctamente.

Nacida en Puerto Rico, y con experiencia principalmente en Centro América, Perfecto ha quedado marcada por su investigación que demuestra que los paisajes agrícolas son capaces de contener tanta biodiversidad –y en algunos casos incluso más- que las selvas tropicales, mientras que la constante deforestación y fragmentación está llevándonos a una situación insostenible.

“En los grandes paisajes cafeteros de Costa Rica la diversidad de insectos rivalizaba con las de selvas naturales a altitudes similares, y los parches aislados de selvas en los que estábamos trabajando en Nicaragua no eran, obviamente, suficientes para mantener incluso a la reducida diversidad de especies que allí existían. Un nuevo paradigma se necesitaba, claramente”, le dijo a Mongabay.com en una entrevista.


Ivette Perfecto. Photo courtesy of Ivette Perfecto.

El nuevo paradigma para Perfecto era el de combinar las prácticas de producción agroecológica con las políticas de soberanía alimentaria para crear un mundo mejor y mas sostenible.

La base de la Agroecología está en que los agricultores trabajen con la naturaleza en vez de contra ella.

Y como Perfecto dice, “la Agroecología es la aplicación de los principios ecológicos a la producción agrícola, incluyendo las actividades de los humanos involucrados. La Agroecología por lo general no incluye el uso de pesticidas o el uso excesivo de fertilizantes artificiales, y es mas comúnmente practicada en operaciones de agricultura a pequeña escala”.

La práctica de la Agroecología, así como la de agricultura orgánica, no solo conserva la biodiversidad sino que también rivaliza con la agricultura industrializada en su producción.

“Varios estudios han demostrado convincentemente que la agricultura orgánica es al menos tan productiva como la agricultura industrial y de acuerdo con cifras de la FAO, entre mas pequeña la granja es más productiva. En otras palabras, si usted quiere incrementar la producción, la manera mas eficiente es la de fragmentar las mega granjas, distribuyendo la tierra entre pequeños agricultores, proveyendo capacitación en Agroecología”, dice Perfecto.

Mientras que los investigadores no saben exactamente porque la producción es igual o incluso mayor en pequeñas granjas en vez de las grandes granjas industrializadas, Perfecto dice que “me parece que la gente que maneja y es dueña de esas grandes fincas sabe muy poco de la ecología de sus granjas y por lo tanto no están maximizando el potencial de las tierras. Solo piense en cuanta tierra se desperdicia cada vez que una gran máquina Combinada da un giro!”.


Ivette Perfecto’s newest book Nature’s Matrix: The Link between Agriculture, Conservation and Food Sovereignty. The cover depicts a Zapatista community farm-Granja Zapatista, by Beatriz. Photo courtesy of Ivette Perfecto.

Dando por hecho la eficiencia de la Agroecología tanto para la producción de alimentos como para la conservación de la biodiversidad, Perfecto cree que el siguiente paso es el social: romper el monopolio de las corporaciones en la producción de alimentos mediante el impulso a la Soberanía Alimentaria, la cual es “el derecho no solo a ser bien alimentados, pero también el derecho de una comunidad a decidir sobre las condiciones sociales y ecológicas bajo las cuales se producen sus alimentos”, de acuerdo con Perfecto.

Pero, como hace uno para lograr la soberanía alimentaria?

“Primero, dividiendo las grandes fincas y re-distribuirlas entre los mas eficientes productores de pequeña escala. Segundo, mejorar la producción mediante métodos más orgánicos y agroecológicos, los cuales pueden ser ayudados dramáticamente con inversión en la investigación y recursos para el desarrollo”, dice Perfecto, adicionando que a ella le gustaría ver a los grandes grupos del mundo de la conservación “conectados mas con los agricultores pequeños y uniéndose en los movimientos de reformas agrarias y de la soberanía alimentaria por todo el mundo”.

Durante una entrevista en mayo del 2010 Mongabay.com habló con la Dra. Ivette Perfecto sobre ecología y soberanía alimentaria, y también sobre la crisis global de alimentos, la revolución verde, y la creencia de que la conservación significa la implementación de grandes áreas protegidas.

ENTREVISTA CON IVETTE PERFECTO

Mongabay: Cual es su historial?

Ivette Perfecto: Nací y crecí en Puerto Rico, pero hice mis estudios superiores en la Universidad de Michigan. En Puerto Rico siempre estuve fascinada con la naturaleza, pero muy preocupada por la justicia social. Fue durante los estudios superiores que descubrí como poner esas dos pasiones juntas.

Mongabay: Usted sacó un nuevo libro llamado La Matriz de la Naturaleza: La relación entre la Agricultura, la Conservación y la Soberanía Alimentaria el cual cuadra muy bien con la siguiente entrevista. Que la llevó a escribir el libro?


Shaded coffee in Mexico. Photo by: Ivette Perfecto.

Ivette Perfecto: Junto con mi colega (y compañero) John Vandermeer, hemos estado trabajando en algunos temas de ecología asociados a la conservación de las selvas lluviosas por una parte (principalmente en Nicaragua) y con la producción de café por la otra (principalmente en Costa Rica). Rápidamente nos llamó la atención que desde el total punto de vista ecológico, la visión convencional de la conservación no era solo inmoral y poco ética (lo cual ha sido reportado muchas veces antes), pero realmente no tenía sentido desde una perspectiva ecológica igualmente. En los vastos paisajes cafeteros de Costa Rica la biodiversidad de insectos rivalizaba con la de las selvas naturales a elevaciones similares, y en los parches aislados de selvas en los que estábamos trabajando en Nicaragua se notaba que no eran suficientes para mantener incluso a la reducida diversidad de especies que existía allí. Se necesitaba, claramente, un nuevo paradigma.

El tema se logró concretar cuando organicé una sesión especial durante la Asociación de Estudiantes Latinoamericanos para hablar sobre las relaciones entre la conservación de las selvas y la justicia social. Originalmente organicé esa sesión porque estaba sorprendida de cómo la visión ecológica estaba tan poco reconocida por aquellos que se preocupaban por la justicia social. De todas maneras la perspectiva que habíamos desarrollado por nuestro trabajo ecológico en Costa Rica, Nicaragua y México mostraba claramente que las interpretaciones basadas en la teoría ecológica moderna llegaban al las mismas conclusiones generales que habían sido promovidas por quienes abogaban por la justicia social durante tantos años.

Uno de los participantes en la conferencia era Angus Wright, quien analizó la situación desde la perspectiva de un historiador ambientalista. Él, John y Yo llegamos a hablar y vimos que el momento estaba maduro para intentar poner todo esto junto en un libro. “Nature’s Matrix” salió así.

AGRICULTURA Y CONSERVACIÓN

Mongabay: Que es Agroecología?


Cobruca (shaded) cacao in Bahia, Brazil. Photo by: Angus Wright.

Ivette Perfecto: Agroecología es la aplicación de los principios ecológicos a la producción agrícola, incluidas las actividades humanas relacionadas. La Agroecología normalmente no incluye el uso de pesticidas ni el excesivo uso de fertilizantes artificiales, y es mas comúnmente practicada por los pequeños agricultores.

Mongabay: Pueden la agricultura y la biodiversidad llegar a estar en armonía, o una siempre estará arriba y la otra siempre abajo?

Ivette Perfecto: Es muy importante distinguir entre las diferentes formas de agricultura. Algunos tipos de agricultura son amigables con la conservación debido a que contienen una gran cantidad de biodiversidad y/o proveen una alta calidad de la matriz por la cual los organismos pueden migrar entre diferentes tipos de hábitat.

Mongabay: Porque la migración es vital para preservar la biodiversidad mundial?

Ivette Perfecto: La mayoría de poblaciones viven en un contexto de meta-población, experimentando extinciones locales como una parte normal de las dinámicas biológicas del mundo. Esto no es tan importante cuando tenemos una gran extensión de hábitat natural debido a que si un bloque de algún organismo pudiera extinguirse, ese bloque es normalmente colonizado luego por organismos de otro sector. Cuando el hábitat natural se fragmenta las extinciones no cambian (de hecho pueden tornarse mas intensas) por lo cual la habilidad para re-colonizar las áreas donde se ha tenido una extinción local se vuelve crucial. Sin el potencial para migrar de un hábitat fragmentado a otro, la población se extinguirá completamente.

Mongabay: Porque las Reservas Naturales son una “estrategia fallida” cuando se necesita salvar la biodiversidad mundial?

Ivette Perfecto: Primero las reservas naturales representan solo una pequeña fracción del área donde se localiza la biodiversidad. Una muy alta proporción (talvez mayor al 50%) de la biodiversidad mundial vive por fuera de las áreas reservadas. Segundo, las extinciones locales son naturales e inevitables, por lo tanto ignorar la matriz (lo cual las reservas naturales de hecho lo hacen) condena a la mayoría de especies a la extinción global.

Mongabay: No hay ciertas especies que requieren grandes reservas naturales para sobrevivir?

Ivette Perfecto: Eso es verdad. Y algunas requieren reservas tan grandes que probablemente no lograrán sobrevivir en este mundo. Pero la agenda clásica de conservación no reconoce este hecho.

Mongabay: Como una mirada a la combinación de agricultura y conservación permitiría a la gente ver y entender a las especies menos “carismáticas”?


Rice fields in Luang Prabang province in Laos. Photo by: Rhett A. Butler.

Ivette Perfecto: No estoy segura de cómo contestar eso, excepto que uno no puede ver y entender lo que no está ahí. Un cultivo de arroz bañado con pesticidas contiene una muy poca biodiversidad para que pueda ser vista por alguien. Por otro lado es importante entender que esas especies menos carismáticas proveen importantes servicios ecosistémicos, como la polinización, descomposición y reciclaje de nutrientes, y control de plagas. Todos estos procesos son importantes para la agricultura sostenible. Le recomiendo a la gente llevara siempre una buena lupa la próxima vez que vayan al jardín o a la selva. Algunas criaturas pequeñas son espectacularmente hermosas.

Mongabay: Usted argumenta que la creciente intensificación de la agricultura en realidad crea más deforestación en vez de menos, como sería de esperar. Porque es esto?

Ivette Perfecto: Esto no es siempre el caso, pero estudios empíricos sugieren que este es el caso más frecuente, que con la intensificación de la agricultura hay mas y no menos deforestación. Lo que pasa es que cuando la intensificación aumenta en un área hay la tendencia a que la gente se mueva a esa área o abra mas áreas para aprovechar la ventaja de esas actividades de intensificación.

Mongabay: Como le gustaría ver proceder a las grandes organizaciones de la conservación?

Ivette Perfecto: Que se conecten mas con los agricultores pequeños y que se unan con los movimientos de reforma agraria y soberanía alimentaria en todo el mundo.

CRISIS ALIMENTARIA

Mongabay: Usted diría que la crisis alimentaria que está ocurriendo en muchos países en todo el mundo es un problema de producción o de distribución?


Cattle ranch in Bahia, Brazil. Photo by: Angus Wright.

Ivette Perfecto: Hay pocas dudas de que la distribución es el problema hoy.

Mongabay: África no ha incrementado sus producciones de alimentos como en otras partes del mundo. Se está empezando la implementación de una ‘revolución verde’ en África, similar a las que se llevaron a cabo en México y en la India. Es esa la manera correcta de proceder?

Ivette Perfecto: Eso depende de lo que usted quiera. La revolución verde original fue buena para un pequeño número de agricultores y especialmente buena para los fabricantes de pesticidas y las compañías de fertilizantes (como también para los contratistas que construían represas y canales de irrigación, maquinarias agrícolas y similares). Fue definitivamente mala para los miles de pequeños agricultores que no podían pagar por los insumos y por lo tanto perdieron sus tierras y se volvieron habitantes de las favelas urbanas. Si la misma cosa se repitiera con la nueva revolución verde en África, no veo razones para esperar algo diferente.

Mongabay: Muchos dicen que no hay suficiente tierra arable para que las pequeñas granjas orgánicas alimenten el mundo. Es esto cierto-porque o porque no?

Ivette Perfecto: Ya hay poco debate sobre este tema en la actualidad. Una diversidad de estudios han mostrado convincentemente que la agricultura orgánica es al menos tan productiva como la agricultura industrial, de acuerdo con datos de la FAO, y entre mas pequeña la granja, mas productiva. En otras palabras, si usted quiere incrementar la producción la manera mas eficiente es dividir las mega granjas, distribuir la tierra entre pequeños agricultores y darles capacitación en Agroecología.

Mongabay: Usted ha dicho que las grandes fincas son de hecho menos eficientes y por lo tanto menos productivas. Nos puede explicar eso?


A small farm in the Huitepec close to San Cristobal de las Casas, Chiapas, Mexico. Photo by: Ivette Perfecto.

Ivette Perfecto: Eso es lo que nos muestran los datos. Es algo bien conocido entre los economistas agrícolas, tanto que le tienen un nombre: “la relación inversa entre tamaño y producción”. Esta relación fue señalada inicialmente por premio Noble Amartya Sen, de la India. Exactamente porque es este el caso es materia de especulación, pero me parece que las personas que manejan o son dueñas de grandes propiedades saben muy poco de la ecología de sus fincas y por lo tanto no maximizan el potencial de la tierra. Solo piense en cuanta tierra se desperdicia cada vez que una gran maquina combinada, del tamaño de una casa pequeña, da una vuelta!. Los pequeños agricultores típicamente conocen cada centímetro de su granja y son capaces de sacarle ventaja a las pequeñas idiosincrasias ecológicas para maximizar el potencial productivo. Yo creo que se puede decir que los pequeños agricultores practican una forma tradicional de “agricultura de precisión”.

Mongabay: Dado que la población mundial continúa creciendo, como esta población podrá ser alimentada si seguimos así?

Ivette Perfecto: Primero, divida las grandes haciendas y redistribúyalas entre los mas eficientes pequeños agricultores. Segundo, mejore la producción mediante métodos más orgánicos y agroecológicos, lo cual puede lograrse dramáticamente mediante una inversión en investigación y recursos para el desarrollo.

SOBERANÍA ALIMENTARIA

Mongabay: Que es soberanía alimentaría? Porque es importante?

Ivette Perfecto: Este es un concepto inventado y desarrollado por la organización internacional “Vía Campesina”. Esta básicamente reta la idea de la seguridad alimentaria, la cual lleva consigo una connotación paternalista y potencialmente opresiva (después de todo, uno de los lugares más “seguros de alimentos” en el mundo es una prisión). En vez, el derecho no solo a ser bien alimentado, pero también el derecho de una comunidad para decidir sobre las condiciones sociales y ecológicas bajo las cuales se produce la comida, son los elementos clave del movimiento de soberanía alimentaría.

Mongabay: Que se interpone en el camino para crear este sistema?


River agroforestry in Amazonas, Brazil. Photo by: Angus Wright.

Ivette Perfecto: Muchos actores políticos, desde políticos corruptos en el sur global hasta políticos tradicionales en el norte, serviles a las “Grandes Ags” (grandes corporaciones agrícolas), que ganan mucho por la manera como el actual sistema alimentario está operando. Estos actores políticos/económicos ejercen una enorme influencia en la política de todo el mundo.

Mongabay: Como hace parte la lucha política por la soberanía alimentaria con la lucha por la biodiversidad?

Ivette Perfecto: Si como argumentamos, la lucha por la biodiversidad es una actividad al nivel del paisaje, el tipo de agricultura que se lleva a cabo en ese paisaje se torna crucial, especialmente la creación de una matriz de alta calidad, la cual, argumentamos, es mas factible de adelantarse por agricultores de pequeña escala involucrados en técnicas de producción agroecológica.

Mongabay: Esta bien, pero debo preguntarle, cual es su idea de una alimentación perfecta?

Ivette Perfecto: Carne de ganado alimentado con pastos, o de pollos sueltos en el campo, frutas orgánicas y verduras, todas producidas localmente, y con una jarra de cerveza fabricada localmente.