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De Camboya a California: las 10 selvas más amenazadas del mundo









El parte de prensa de Conservación Internacional mencionó originalmente a Nueva Zelanda como poseedora de la segunda selva más amenazada del mundo cuando de hecho lo es la selva de Nueva Caledonia.






Las selvas de Asia-Pacífico son las que se encuentran en mayor peligro, incluyendo a 5 de las 10 selvas más amenazadas.


Poblaciones en crecimiento, agricultura en expansión, materias primas como el aceite de palma y el papel, tala, expansión urbana, minería y otros impactos humanos han llevado al límite a muchas de las grandes selvas del mundo. Científicos, ambientalistas y aun algunos diseñadores de políticas advierten cada vez más que las selvas tienen más valor permaneciendo en pie que cuando se las quita. Ellos argumentan que protegiendo la biodiversidad vulnerable, absorbiendo carbono, controlando la erosión y proveyendo agua dulce, las selvas proveen servicios a la humanidad, para no mencionar la incuantificable importancia de mantener lugares silvestres en un mundo cada vez más modificado por el ser humano. Aun así, la reducción de las selvas en el mundo continúa: la FAO estima que alrededor de 10 millones de hectáreas de selva tropical se pierden cada año. Por supuesto, algunas de esas selvas están más en riesgo que otras, y un nuevo análisis de Conservación Internacional (CI) ha catalogado a las 10 selvas más amenazadas del mundo.

La lista cataloga las selvas que ya han perdido el 90% de su extensión original, pero son todavía sitios clave para la biodiversidad, representada por al menos 1.500 especies endémicas de plantas registradas en cada una. De acuerdo con CI, las selvas de Asia-Pacífico son las que se encuentran más en riesgo en el mundo, tienen cinco de las 10 más amenazadas, incluyendo a las cuatro primeras. Por el contrario, África tiene a tres de las 10 selvas más amenazadas (una de ellas incluye a la isla de Madagascar), mientras que América del Sur y del Norte tienen una cada una.


Uno de los países más ricos biológicamente, Filipinas, es hogar de especies como el águila filipina, la segunda más grande del mundo. Sólo queda el 7% de su habitat. Fotografía: Oliver Langrand.

Mientras los diseñadores de políticas han focalizado en el importante rol que juegan las selvas en la absorción de carbono –dependiendo del año el 10-15% de las emisiones mundiales de gas invernadero proviene de la deforestación- Tracy Farrell, Directora Superior del Programa de Conservación de Agua Dulce de CI dice que el rol de las selvas en el aprovisionamiento de agua dulce se volverá cada vez más importante durante este siglo.

“Debido a que se proyecta un crecimiento de la población mundial de 6 a 9 mil millones de personas durante los próximos 30 años, el acceso al agua se volverá cada vez más difícil si millones de hectáreas de selva tropical continúan siendo quemadas cada año. Aparte de las costosas plantas de desalinización, no hemos sido aun capaces de encontrar una manera de incrementar nuestro suministro de agua dulce, por lo que necesitamos proteger las selvas que quedan alrededor del mundo si queremos mantener nuestras fuentes de agua dulce”.

Albergue de alrededor del 80% de las especies terrestres del mundo, la pérdida de selvas también significa la probabilidad creciente de una extinción masiva, que algunos científicos dicen que ya está ocurriendo. Pero la biodiversidad, como las selvas en las que habita, provee servicios esenciales: polinización, producción de alimento, y nuevos descubrimientos medicinales, entre otros.

Las 10 selvas más amenazadas (vea los mapas de cada selva al final del artículo)

1. Indo-Birmania

Con sólo el 5% restante de la alguna vez gran selva del sudeste asiático, la selva Indo-Birmana es una de las más amenazadas del mundo, aunque los ríos y planicies pantanosas de esta selva proveen agua dulce, alimento y oportunidades económicas para buena parte de la masiva población del sudeste asiático. La selva, y el agua que ella protege, están siendo impactadas por el drenaje para el cultivo de arroz, las represas hidroeléctricas generadoras de electricidad, la sobrepesca y la conversión de las selvas de manglares para la acuicultura de camarones.

2. Nueva Caledonia

Sólo el 5% de la selva del paisaje de Nueva Caledonia perdura. Bien conocida por sus plantas endémicas, las selvas de Nueva Caledonia son hogar de especies como el kagu, un ave amenazada que es el único miembro sobreviviente de su familia. La minería de níquel, la deforestación y las especies invasoras son sus mayores amenazas.



3. Sundaland

No mucho tiempo atrás las selvas de Malasia e Indonesia eran prósperas e intactas. Hoy, Indonesia ha superado a Brasil con la más alta pérdida de selva del mundo y Malasia no está muy lejos. Madera, pulpa y papel, caucho, y más recientemente, aceite de palma han diezmado muchas de las selvas, poniendo a la mayor parte de la vida silvestre más famosa de Asia dentro de la lista de Especies Críticamente Amenazadas, incluyendo orangutanes, tigres de Sumatra y rinocerontes de Java y Sumatra. Hoy, solo el 7% de la selva original persiste en Sundaland. La deforestación extensiva y el drenado de turberas ha tenido impactos globales: aunque no es una potencia industrial, Indonesia es el tercer emisor mundial de gases invernadero, casi completamente debido a la deforestación.

4. Filipinas

Justo al norte de Malasia e Indonesia se encuentran las islas de Filipinas, cuyas selvas están casi tan amenazadas como las de Sundaland aunque por diferentes motivos. Muchas de las selvas de Filipinas fueron taladas en el pasado. Hoy el 7% de selva que queda se encuentra amenazada por el crecimiento de las poblaciones rurales que viven en extrema pobreza, y que eliminan la selva para utilizar la tierra para la agricultura. Aproximadamente 80 millones de filipinos depende de la selva para obtener sus recursos, amenazando a algunas de las selvas biológicamente más ricas del mundo.

5. Bosque Atlántico

Sud América es conocida por la mayor selva tropical del mundo: la Amazonia. Sin embargo, el continente alberga otro ecosistema boscoso menos conocido, pero aún más amenazado, el Bosque Atlántico. Habiendo cubierto alguna vez la mayor parte de la costa este de Sud América, el Bosque Atlántico ha sido reducido a alrededor de un 8% de su rango original. Su destrucción a gran escala comenzó siglos atrás para permitir la plantación de caña de azúcar y luego de café. Hoy, el bosque en disminución sobrevive en pequeños fragmentos y es amenazado por la expansión urbana, la agricultura y la cría de ganado. Muchas de sus especies únicas sobreviven al borde de la extinción en fragmentos de bosque cada vez más pequeños.

6. Montañas del Sudoeste de China

Con menos del 8% de su extensión original, las selvas de las montañas del sudoeste de China son el hogar de una de las especies más queridas del mundo, el panda gigante. Pero estas selvas también contienen a algunos de los ríos más importantes y diversos de China, como el Yangtze. Mientras que las selvas de la región están amenazadas por sobrepastoreo, recolección de leña y la caza ilegal, los ríos corren peligro debido a los productos de la sobrepoblación, la sobreexplotación y el desarrollo descontrolado de China, como lo es la represa Tres Cañones. El Yangtze probablemente ya ha perdido una de sus especies clave, el baiji o delfín del Río Yangtze, y muchas otras están en peligro.

7.Provincia Florística de California

La Provincia Florística de California es hogar de los árboles más grandes del mundo –sin mencionar al organismo viviente más grande- las secuoyas. Hasta el 10% su hábitat original fue históricamente registrado, pero actualmente se encuentra amenazado por la agricultura comercial. Además, la expansión urbana, la contaminación y los caminos también impactan sobre el bosque costero remanente.

8. Selvas Costeras del Este de África

El este africano es muy conocido por sus grandes planicies, pero también es hogar de una de las selvas más amenazadas del mundo, como lo es la región de las selvas costeras. El 10% de esas selvas que persiste, se encuentra mayormente fragmentado. Como en muchas partes del mundo, la expansión de la agricultura es el factor que más amenaza a las selvas. En el caso de esas selvas costeras, la agricultura tanto comercial como de subsistencia están ejerciendo presión sobre ellas, que se exacerba con el crecimiento poblacional. Las especies que persisten, como un número de primates que no se encuentran en ningún otro lugar, están amenazadas por la caza para la comercialización de carne de animales silvestres.

9. Madagascar e Islas del Océano Índico

Pocos lugares en el mundo son más únicos que Madagascar, hogar de todos los lémures del mundo. La pobreza desesperante, la sobrepoblación, la agricultura, la caza para obtención de carne de animales silvestres, la comercialización de madera y la minería amenazan el restante 10% de selva que queda en la isla. De hecho, ni siquiera las áreas protegidas en Madagascar están realmente protegidas, ya que una crisis reciente ha llevado al saqueo de palos de rosa y la caza de lémures para obtener su carne en los fabulosos parques de la isla. Aun así, a pesar de la extrema pobreza de la nación, la supervivencia de las selvas es esencial para la obtención de agua dulce, la protección de la erosión, la producción de alimentos, y el turismo, mucho del cual se basa en la increíble biodiversidad de la isla. Algunos conservacionistas han advertido que si la deforestación no se detiene Madagascar se va a parecer pronto a Haití.

10. Este Afromontano

Las selvas del Este Afromontano son las selvas más altas de la lista. Cubriendo las montañas de Arabia Saudí hasta Zimbabwe. El 11% restante de esas selvas contienen una biodiversidad remarcable, incluyendo grandes lagos con más de 600 especies de peces que no se encuentran en ningún otro lugar en el mundo. Esas selvas están ahora amenazadas por la agricultura, que incluye plantaciones de bananas, porotos y té. Un creciente comercio de carne de animales silvestres, que se encuentra en auge a través de gran parte del Africa Sub-Sahariana, constituye una amenaza adicional para las especies de la región.




Note también: Nueva Zelanda

Sólo una fracción de esta selva realmente única perdura con sus bizarros habitantes, incluyendo murciélagos cazadores de tierra, ranas ancestrales y aves no voladoras. Las selvas remanentes son amenazadas por la deforestación y el drenado de los pantanos, mientras que muchas de las especies únicas de Nueva Zelanda luchan contra las especies invasoras, incluyendo mamíferos y débiles plantas. Algunas de las especies endémicas de la isla ya han desaparecido para siempre.




CI numeró erróneamente a Nueva Zelanda como la número 2 de la lista. Nueva Zelanda está ubicada en realidad en la posición 22.




Mapa cortesía de CI.








Mapa cortesía de CI.








Mapa cortesía de CI.








Mapa cortesía de CI.








Mapa cortesía de CI.








Mapa cortesía de CI.








Mapa cortesía de CI.








Mapa cortesía de CI.








Mapa cortesía de CI.








Mapa cortesía de CI.