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La deforestación del Amazonas disminuyó considerablemente en el 2010, según datos preliminares

La deforestación en el Amazonas brasileño cayó significativamente desde el año anterior, según estimaciones preliminares dadas a conocer por el Instituto Nacional de Investigaciones Espaciales del Brasil (INPE) e Imazon, una ONG con sede en Brasil que estudia la deforestación y degradación del Amazonas.



Un análisis realizado por Imazon sobre datos recopilados por el proyecto MODIS de la NASA determinó que aproximadamente 1488 kilómetros cuadrados de selva fueron desmontados entre el 1 de Agosto de 2009 y el 31 de Julio de 2010, un 16 por ciento menos que en el mismo período del año anterior, en el que se habían deforestado 1766 kilómetros cuadrados. Casi la mitad (un 47 por ciento) del desmonte se produjo en el estado de Para, donde la expansión agrícola está creciendo rápidamente. El estado de Mato Grosso, el mayor productor de soja y ganado del Amazonas, fue responsable del 23 por ciento de la deforestación en el último período.




Análisis de Imazon de la deforestación en los dos últimos años. El color rojo representa el período que va de agosto de 2009 a julio de 2010. Imazon se creó para asegurar la transparencia de las estadísticas oficiales de Brasil sobre la deforestación, que se exponen desde el 2003 en la página web del INPE. El sistema de Imazon es parte de la plataforma de Google de monitoreo de selvas, conocido como “Earth Engine”.




La deforestación durante este período aportó 95,6 millones de toneladas de dióxido de carbono a la atmósfera, cifra cercana a la emisión anual por el uso de energía en Grecia. Imazon estima que las emisiones del período anterior fueron de 121 millones de toneladas.



La degradación—zonas donde la selva se tala o se quema pero no se acondiciona totalmente para la agricultura—fue similar a la deforestación para el período 2009-2010.






Los análisis del INPE muestran un mayor descenso en la deforestación, de 4375 kilómetros cuadrados en el período 2008-2009 a 2296 kilómetros cuadrados en el último período, un descenso del 48 por ciento. Las discrepancias entre ambos estudios responden a los métodos utilizados para analizar los datos proporcionados por MODIS—Imazon utiliza un método automático de detección de deforestación, mientras que el INPE usa mayormente la interpretación visual de analistas. Para ambos, el “año de deforestación” termina el 31 de julio, fecha en la que la nubosidad es mínimo.



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Aunque ambos estudios sugieren un descenso continuo en las tasas de deforestación desde el pico de 2004, tanto el INPE como Imazon advierten que estos resultados son preliminares. Corresponden a sus respectivos “sistemas de alerta”, que registran deforestaciones casi en tiempo real pero con poca precisión, ya que sólo detectan áreas de deforestación mayores a 25 hectáreas. Los datos definitivos, basados en análisis de áreas mínimas de 6,5 hectáreas, se publicarán para fines de año.



Gilberto Camara, director general del INPE, declaró que las tendencias recientes sugieren que la deforestación a pequeña escala, que no es detectada por su sistema de alerta, contribuirá fuertemente al valor total del 2010.



Según Gilberto Camara, la deforestación minifundista está creciendo como porcentaje de la deforestación total, lo que sugiere que el desmonte ocurre alrededor de fincas ya establecidas y no se expande sobre una nueva frontera.

“La imagen adjunta muestra la evolución de las áreas deforestadas del Amazonas”, comentó a mongabay.com vía email. “Cada barra indica qué porcentaje de la deforestación total corresponde a un determinado tamaño de claros. Por ejemplo, en 2002, el 20% del área total desmontada correspondía a claros de menos de 25 ha”.

“Los claros menores a 50 ha conformaban el 30% del total en el 2002, y aumentaron hasta un 75% en el 2009. Esto muestra una tendencia a la expansión local de las áreas existentes, y una reducción en las nuevas fronteras. En términos generales, vemos una consolidación de las áreas existentes”.



El informe de Imazon se encuentra disponible en portugués en Boletim Transparência Florestal Julho de 2010 [PDF]. El informe del INPE puede encontrarse here.