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El Ciclo de Elecciones enlazado a la tasa de deforestación en Indonesia

Un estudio confirma la relación entre la deforestación y las elecciones locales en Indonesia. Los políticos de los distritos forestales parecen basarse a menudo en la financiación de los madereros, los promotores de las plantaciones, y los mineros para financiar sus campañas.



El aumento de la fragmentación de las jurisdicciones políticas y el ciclo electoral contribuyen a la elevada tasa de deforestación de Indonesia, según el análisis publicado por investigadores de la London School of Economics (LSE), el Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT), y South Dakota State University (SDSU).

La investigación confirma la observación de que los políticos indonesios en los distritos ricos en bosques parecen pagar sus deudas electorales mediante la concesión de las concesiones forestales.

Al comparar los cambios en la cubierta forestal en las diferentes ‘zonas forestales’ con la proliferación de nuevas regiones administrativas en Indonesia — un producto de la descentralización, que otorga una mayor autonomía regional — autores dirigido por Robin Burgess de la LSE encontró que subdividir una provincia mediante la adición de un distrito aumenta la incidencia de la deforestación en esa provincia en un 7,8 por ciento. El número de distritos en toda Indonesia salto de 291 a 498 entre 1998 y 2009.


Deforestation en Borneo Indonesio

El aumento de las unidades políticas es importante porque significa que hay más elecciones. Los investigadores encontraron que la tala ilegal — la tala en zonas de «conservación» y «protección» en donde no se permite la tala — aumenta durante el período previo a las elecciones locales, pero decae abruptamente en el año después de las elecciones, reemplazado por un fuerte aumento de los registro de zonas en «conversión». El paso de talas ilegales a la tala legal puede ser una consecuencia de los políticos «pagando favores — en forma de concesiones forestales — de los intereses que patrocinan sus campañas.

«Documentamos un ‘ciclo político de registro’, donde los gobiernos locales son más permisibles vis a vis con la tala durante los años previos a las elecciones», escribieron los autores. «Encontramos que la deforestación en las zonas donde la tala ilegal se incrementa hasta en un 42 por ciento en el año antes de la elección …. La tala ilegal luego decae drásticamente (un 36%) en el año de elecciones y no se reanudará más. »

«En la zona de conversión, nos encontramos con un aumento del 40% en la explotación forestal en el año de la elección y un incremento del 57% en el año siguiente a la elección.»


Indonesia – Indonesia – píxeles bosques por año y zona de bosque como porcentaje de la cubierta forestal de 2000. Datos: Burgess et al 2011.

Debido a una clase media relativamente pequeña y a otros factores, las elecciones locales en Indonesia son a menudo financiadas por personas y empresas asociadas con las industrias extractivas como la tala, la minería y el desarrollo de plantaciones. Esto es importante porque el bupati, o jefe de distrito, tiene un gran poder cuando se trata de decisiones sobre como la tierra será utilizada para la agricultura y las plantaciones, y si la tala ilegal será tolerada.

Los resultados son importantes para los esfuerzos de Indonesia para frenar la deforestación en virtud de su asociación de mil millones de dólares con Noruega y reducir de form más amplia las emisiones provocadas por la deforestación y la degradación forestal (REDD, siglas en Inglés) iniciativa. Es decir, el documento sugiere que la reforma electoral es necesaria para combatir la deforestación.

«En la medida en que se quiere reducir la tasa de deforestación tropical, estos resultados son importantes. Los autores sugieren que a menos que los incentivos de los políticos locales y los burócratas se tomados centralmente en cuenta entonces as políticas de mercado central o de donantes para contrarestar la deforestación puede ser ineficaz,» los autores escriben.

«A menos que los programas de REDD se han diseñado teniendo en cuenta los actores locales que actualmente se derivan considerables beneficios de tala legal e ilegal, es poco probable que sea efectiva.»

CITA: Robin Burgess, Matthew Hansen, Benjamin Olken, Peter Potapov, and Stefanie Sieber. The Political Economy of Deforestation in the Tropics. London School of Economics. January 2011