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El projecto de mascotas lemur de Richard Branson es una idea terrible

El propósito de Richard Branson que piense introducir lémures en una de sus islas privadas en el Caribe es una idea terrible, si realmente pretende proteger a los primates en peligro de extinción.



Más allá del impacto ecológico bastante debatido de integrar los primates no nativos, el esquema de Branson puede socavar los esfuerzos de conservación donde los lémures realmente existen en la naturaleza: Madagascar.



Según informó la agencia Associated Press, Branson se iniciará con los lémures de cola anillada, una especie que normalmente se mantienen en cautividad y no está particularmente en peligro de extinción en Madagascar. A continuación, se trasladará a otras especies, sin embargo-a-ser-determinado.





Lémur de cola anillada de Madagascar.


El esquema sólo implicará lémures actualmente mantenidos en cautiverio, sin embargo, algunos de los lemurs más amenazadas sobreviven solamente en el medio salvaje y se les prohíbe la exportación.

Pero si Branson realmente quiere salvar a los lémures, ¿por qué no empezar por ayudar a los esfuerzos para protegerlos en Madagascar, un país pobre que tiene una riqueza de especies más allá de los lémures? El extenso sistema de parques en Madagascar es reconocido a nivel mundial, sin embargo, está luchando debido a una crisis política que aprobó recientemente la marca de dos años. Parques de Madagascar — y las comunidades que los rodean — se sustentan de los ingresos del turismo, el cual ha sido disminuido por la inestabilidad hasta el punto de que guías turísticos en algunas áreas ahora están trabajando en las industrias que destruyen los bosques: la minería, el tráfico de animales, y la tala ilegal.



No sería mejor invertido el interés de Branson en su asesoramiento de Marketing que podría ayudar a Madagascar reconstruir una industria turística sostenible, una que ayude a mantener sus parques y proteger la vida silvestre en su hábitat natural? El sistema de parques de Madagascar está preparado para la innovación. Por ejemplo, el Centro ValBio cerca del Parque Nacional Ranomafana promete convertirse en un centro de investigación y educación cuando se abra el próximo año. Va a crear empleos locales y atraer a los turistas interesados en la conservación. Branson podría ayudar a paleanquear oportunidades como estas para mejorar la suerte del pueblo malgache, así como la espectacular fauna de la isla. Una reserva exclusiva de lemures de 170 acres (69 hectáreas) en la isla Moskito — que anima a la gente a no visitar Madagascar — no lo hará.