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Trampas cámara captan instantánea global de algunos mamíferos tropicales amenazados

 Un jaguar (Panthera onca), especie casi amenazada, en la Reserva Natural de Surinam Central. Entre los sitios evaluados, Surinam presentó la más alta diversidad de especies. Fotografía cortesía de Conservación Internacional Surinam (Conservation International Suriname), miembro de la red TEAM.
Un jaguar (Panthera onca), especie casi amenazada, en la Reserva Natural de Surinam Central. Entre los sitios evaluados, Surinam presentó la más alta diversidad de especies. Fotografía cortesía de Conservación Internacional Surinam (Conservation International Suriname), miembro de la red TEAM.


Un innovador estudio con trampas cámara evaluó la abundancia de las poblaciones de mamíferos tropicales de siete países en algunas de las más importantes selvas lluviosas del planeta. El proyecto, realizado por la red de Evaluación y Monitoreo de Ecología Tropical (TEAM, por su acrónimo en inglés), reveló que la pérdida de hábitat está teniendo un impacto crítico sobre estos organismos. Se registraron 105 especies de mamíferos en tres continentes (casi el 2 por ciento de las especies conocidas para este grupo) y se confirmó que a estos animales les va mucho mejor, en términos de diversidad y abundancia, en las zonas donde las selvas se encuentran bien conservadas con respecto a las regiones donde éstas han sido degradadas.



«Los resultados del estudio son importantes porque confirman lo que ya suponíamos: la destrucción del hábitat está aniquilando la diversidad de mamíferos del planeta de forma lenta pero segura», sentenció Jorge Ahumada, primer autor del trabajo, en un comunicado de prensa dado a conocer por TEAM y Conservación Internacional (CI).



Con cerca de 52,000 fotografías obtenidas en Uganda, Tanzania, Indonesia, Laos, Surinam, Brasil y Costa Rica, los investigadores no sólo descubrieron que la pérdida de hábitat está afectando a los mamíferos, sino que el tamaño de las áreas protegidas también resulta importante: como era de esperarse, las reservas más grandes albergan comunidades de mamíferos más ricas, mientras que en las reservas más pequeñas se observó una caída en la diversidad. Según el artículo, la única excepción fue el Área Nacional Protegida Nam Kading en Laos. No obstante ser una reserva extensa, su comunidad de mamíferos fue la menos diversa entre las siete zonas muestreadas, con sólo 13 especies registradas. Los investigadores creen que esto se debe la cacería furtiva indiscriminada y a la fragmentación del hábitat. En contraste, la comunidad de mamíferos más diversa se encontró en la Reserva Natural de Surinam Central, con un total de 28 especies documentadas. Esta selva permanece prácticamente intacta.



Cazador furtivo captado por una cámara en Nam Kading, Laos. Entre los sitios evaluados, éste fue el que presentó la menor diversidad de especies y la mayor fragmentación de hábitat. Fotografía cortesía de la Sociedad para la Conservación de la Vida Silvestre (Wildlife Conservation Society), miembro de la red TEAM.

Los investigadores también descubrieron que la pérdida de hábitat impacta a ciertas especies más severamente que a otras.



«Algunos mamíferos parecen ser más vulnerables ante la pérdida de hábitat: los insectívoros como osos hormigueros, armadillos y algunos primates, son los primeros en desaparecer, mientras que otros grupos como los herbívoros parecen ser menos sensibles», explica Ahumada. Después de los insectívoros, el segundo grupo más afectado por la pérdida de hábitat es el de los omnívoros, como los osos.



Los mamíferos tropicales proveen de muchos beneficios a los ecosistemas que habitan. Los grandes depredadores controlan a los herbívoros, los cuales, de no ser así, podrían pastorear excesivamente con efectos negativos para la vegetación. Por su parte, los mamíferos frugívoros (que comen frutas) tienen un papel importantísimo en la dispersión de semillas, lo cual incluso puede incidir sobre la habilidad de una selva para almacenar carbono.



«Algunos investigadores sostienen que la eliminación de los grandes mamíferos terrestres tropicales ocasionada por la cacería intensiva puede reducir la capacidad de las selvas tropicales para secuestrar carbono, debido a una disminución en la densidad de las especies arbóreas con alto contenido de carbono y portadoras de semillas grandes, las cuales son dispersadas principalmente por vertebrados frugívoros», agregan los autores.



Globalmente, 22 por ciento de todas las especies de mamíferos se encuentran amenazadas por la extinción de acuerdo al Libro Rojo de la IUCN. Sin embargo, en el caso de muchos mamíferos tropicales simplemente no existen suficientes datos para ser concluyentes sobre su estatus. TEAM espera contribuir a cambiar esa situación.



Para obtener datos fácilmente comparables entre los sitios, cada zona fue evaluada mediante 60 trampas cámara, colocando una cámara a cada 2 kilómetros cuadrados.



«La innovación científica de este trabajo estriba en que por primera vez hemos producido información sobre mamíferos de forma consistente y comparable a escala global, sentando una línea base adecuada para monitorear cambios. Mediante la aplicación durante los próximos años de ésta metodología estandarizada y la comparación de los datos que recibamos, podremos observar las tendencias de las comunidades de mamíferos y tomar acciones específicas y dirigidas para conservarlos», explica Ahumada. «Sin un marco sistemático global para el monitoreo de estos animales, que asegure que los datos lleguen a los tomadores de decisiones, solamente estaremos registrando extinciones y no precisamente evitándolas».



El trabajo de TEAM sigue creciendo. Desde 2010 se han instalado trampas cámara en otros diez sitios: Panamá, Ecuador, un segundo sitio en Brasil, dos sitios en Perú, Madagascar, Congo, Camerún, Malasia e India. Para el 2013 se planea cubrir 40 sitios.





Zonas estudiadas:



Selva Impenetrable de Bwindi (Uganda)
Parque Nacional Montañas Udzungwa (Tanzania)
Parque Nacional Bukit Barisan Selatan (Indonesia)
Área Nacional Protegida Nam Kading (Laos)
Reserva Natural de Surinam Central (Surinam)
Manaos (Brasil)
Transecto Volcán Barva (Costa Rica)




REFERENCIA BIBLIOGRÁFICA: Jorge A. Ahumada, Carlos E.F. Silva, Krisna Gajapersad, Chris Hallam, Johanna Hurtado, Emanuel Martin, Alex McWilliam, Badru Mugerwa, Tim O’Brien, Francesco Rovero, Douglas Sheil, Wilson R. Spironello, Nurul Winarni and Sandy J. Andelman. Community structure and diversity of tropical forest mammals: data from a global camera trap network. Phil. Trans. R. Soc. B 2011 366, 2703-2711. doi: 10.1098/rstb.2011.0115.







Chimpancé (Pan troglodytes), especie en peligro de extinción, captado en la Selva Impenetrable de Bwindi en Uganda. Cortesía de la Sociedad para la Conservación de la Vida Silvestre (Wildlife Conservation Society), miembro de la red TEAM.







Oso hormiguero gigante (Myrmecophaga tridactyla), especie vulnerable registrada en Manaos, Brasil. El estudio encontró que las poblaciones de animales insectívoros, como este hormiguero, son las primeras en verse afectadas por la pérdida de hábitat. Cortesía del Instituto Nacional de Investigaciones de la Amazonía (Instituto Nacional de Pesquisas da Amazonia), miembro de la red TEAM.







Elefante africano (Loxodonta africana), especie vulnerable captada en las montañas Udzungwa de Tanzania. Ésta fue la especie más grande fotografiada durante el estudio, ya que llega a pesar casi 4 toneladas. Cortesía del Museo de la Ciencia de Trento (Museo delle Scienze), miembro de la red TEAM.







Observe atentamente la parte inferior de la fotografía y encontrará el reflejo de los ojos de un ratón marsupial de Lineo (Marmosa murina) en la Reserva Natural de Surinam Central. Ésta fue la especie más pequeña registrada durante el estudio. La longitud del cuerpo es de aproximadamente 10-12 centímetros y la de la cola de 12-20 centímetros. Cortesía de Conservación Internacional Surinam (Conservation International Suriname), miembro de la red TEAM.







Gineta servalina de Lowe (Genetta servalina lowei), un pequeño carnívoro africano en las montañas Udzungwa de Tanzania. Cortesía del Museo de la Ciencia de Trento (Museo delle Scienze), miembro de la red TEAM.







Paca de tierras bajas (Cuniculus paca) en Manaos, Brasil. Cortesía del Instituto Nacional de Investigaciones de la Amazonía (Instituto Nacional de Pesquisas da Amazonia), miembro de la red TEAM.







Ocelote (Leopardus pardalis) del Volcán Barva, Costa Rica. Cortesía de la Organización para Estudios Tropicales (Organization for Tropical Studies), miembro de la red TEAM.







Tapir sudamericano (Tapirus terrestris), especie vulnerable fotografiada en la Reserva Natural de Surinam Central. Cortesía de Conservación Internacional Surinam (Conservation International Suriname), miembro de la red TEAM.