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Foto: un nuevo insecto de galleta y crema sorprende a los investigadores en Belice

Ripipteryx mopana, una nueva especie descubierta en Belice. Foto de: Sam W. Heads, Steven J. Taylor.
Ripipteryx mopana, una nueva especie descubierta en Belice. Foto de: Sam W. Heads, Steven J. Taylor.


Científicos han descubierto el primer insecto en Belice de la familia Ripipterygidae. Con unas medidas de tan solo 5 milímetros (0.19 pulgadas), el minúsculo insecto usas sus poderosas patas para escapar de los depredadores saltando tanto como un saltamontes. De hecho, la nueva especie pertenece al orden Ortóptera, al cual pertenecen los saltamontes.



“Belice es famoso por su biodiversidad, aunque se conoce muy poco de los insectos de la partes más al sur del país. Esto es particularmente cierto en los Ortóptera”, dice el entomólogo y autor principal del artículo, Sam Heads, en una rueda de prensa. “El nuevo insecto es el primer representante de su familia encontrado nunca en Belice. Dada la cantidad de hábitats de gran calidad en la región, no es de extrañarse que el descubrimiento de la nueva especie se hiciese esperar. Especialmente en las áreas menos exploradas.”



Los investigadores bautizaron la especie como Ripipteryx mopana en honor a la tribu Mopan, parte de los Mayas, que habitó la zona. Aunque solo han descubierto un espécimen del nuevo insecto, anotaron que era suficientemente único como para describir inmediatamente una nueva especie.



“Se conoce muy poco sobre la biología de este género y de sus parientes más cercanos” añade Heads. “El grupo en su conjunto es realmente pobremente estudiado y aunque continuemos documentando nuevas especies, aun nos queda un largo camino por recorrer”.



Los científicos descubren aproximadamente 20,000 especies anualmente, muchas de ellas en las pluviselvas tropicales y la mayoría de ellas insectos.






CITACIÓN: Heads SW, Taylor SJ (2012) A new species of Ripipteryx from Belize with a key to the species of the Scrofulosa Group (Orthoptera, Ripipterygidae). ZooKeys 169: 1-9. doi: 10.3897/zookeys.169.2531