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El 91 % de los lémures de Madagascar están amenazados de extinción


Kissing lemurs
Lémures de Coquerel besándose. Foto de Rhett A. Butler



94 de las 103 especies de lémures en el mundo están en riesgo de extinción, según una nueva evaluación realizada por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), publicada por el grupo Comisión para la Sobrevivencia de Especies durante un seminario realizado esta semana.



Los lémures, un grupo de primates que es endémico de la isla de Madagascar, están amenazados por la destrucción del hábitat y por la comercialización de la caza ilegal. La actualización de la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN muestra que 23 lémures ahora se clasifican como ‘Críticamente Amenazados’, 52 se clasifican como ‘Amenazados’, 19 como ‘Vulnerables’ y 3 como ‘Casi Amenazados’. Solamente 3 especies de lémures están catalogadas como de ‘Preocupación Menor’. Los números son alarmantes si se los compara con la última evaluación-llevada a cabo en 2005- la cual identificó 10 especies en la categoría ‘Críticamente Amenazada’, 21 como ‘Amenazada’, y 17 como ‘Vulnerable’.



“Los resultados de nuestro seminario de evaluación esta semana han sido alarmantes ya que muestran que Madagascar tiene, por lejos, la mayor proporción de especies amenazadas de cualquier región donde habitan primates o cualquier país en el mundo,” dijo Christoph Schwitzer, encargado de Investigación en Bristol Zoo Gardens quien sirve en el Grupo de Especialistas en Primates de la Comisión para la Sobrevivencia de Especies (SSC) de la UICN. “Como resultado, ahora creemos que los lémures son probablemente la grupo de vertebrados más amenazado del mundo.”




Lémur Indri, Críticamente amenazado. Foto de Rhett A. Butler




“Esta nueva evaluación destaca el gran riesgo de extinción que enfrentan la fauna especial de lémures de Madagascar y es indicio de las amenazas graves a la biodiversidad general de Madagascar, la cual es vital para la manutención de las personas,” agregó Russ Mittermeier, Presidente de Conservación Internacional (CI) y presidente del Grupo de Especialistas en Primates de UICN/SSC. “Con la destrucción de los bosques, también se eliminan a los lémures y otro tanto de beneficios derivados de ellos.”



La grave situación de los lémures ha empeorado significativamente desde que un golpe militar en 2009 arrojó al país en una crisis política la cual desestabilizó las instituciones, llevó al abandono de las iniciativas de conservación, socavó la emergente industria turística de Madagascar, y contribuyó al rápido aumento de la tala ilegal y a la comercialización de la caza de lémures. Andry Rajoelina, el político que aseguró la presidencia durante el golpe de estado, continúa en el poder.



Pero no todas las noticias son malas para los lémures. Los turistas que buscan contacto con la naturaleza y los dólares para la conservación están retornando a Madagascar, alentando esfuerzos para proteger el hábitat y apoyar a los negocios locales y comunidades que se benefician de la increíble riqueza biológica de Madagascar. Madagascar tiene la mayor riqueza de primates de cualquier país en el planeta.



“Las especies únicas y maravillosas de Madagascar son su mayor activo y la marca más distintiva y la base para una industria turística enorme que continúa creciendo a pesar de los problemas políticos actuales,” dijo Mittermeier de CI. CI ayudó a organizar y juntó fondos para el seminario de la Comisión para la Sobrevivencia de Especies.




Lémures de cola anillada. Foto de Rhett A. Butler




La reunión de UICN también anunció el descubrimiento de una nueva especie de lémur ratón en el área de Marolambo, al este de Madagascar. La especie tiene que ser descrita formalmente y aún no tiene un nombre, pero es la especie conocida numero 103. 40 ‘nuevos’ lémures han sido descritos desde 2000.




El lémur de collar blanco y negro, Críticamente Amenazado. Foto de Rhett A. Butler




La reunión de la UICN viene de la mano de la apertura del Centro Valbio, una estación de investigación de alta tecnología en las afueras del Parque Nacional Ranomafana. Ranomafana tiene 14 especies de lémures, incluyendo el lémur de collar blanco y negro (Varecia variegata) que está Críticamente Amenazado y el lémur grande del bambú (Prolemur simus) y el lémur dorado del bambú (Hapalemur aureus) amenazado y la sifaca de Milne-Edwards (Propithecus edwardsi).





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