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La palma de ramos puede cosecharse de modo sostenible

Con unas cuantas restricciones, la palma de ramos puede cosecharse de modo sostenible, de acuerdo a un nuevo estudio en la revista de acceso abierto de mongabay.com, Tropical Conservation Science (TCS)(TCS) [Ciencia de conservación de los trópicos]. La palma de ramos (Ceroxylon echinulatum) sólo se encuentra en los Andes peruanos y ecuatorianos, y con sus hojas se hacen artesanías para Pascua. Mas la práctica ha hecho pensar que se está sobreexplotando la especie, la cual figura como Vulnerable en la Lista Roja de UICN.

«El posible efecto de la cosecha de hojas en la supervivencia de las poblaciones de palma de ramos suscitó la interrogante de si se debía prohibir estas cosechas o si se debía manejar el recurso», anotaron los investigadores. Los científicos temen que la capacidad de la palma de ramos de sobrevivir se vea aminorada al cortarle las hojas. El temor empujó al gobierno ecuatoriano a vedar la práctica por completo.

Sin embargo, el estudio de TCS, después de imitar las prácticas de cosecha por dos años, encontró que el cortar hojas de la palma de ramos no inhibía el crecimiento de las hojas ni el brote de hojas nuevas. De hecho, algunas plantas aceleraron su crecimiento en respuesta al corte de sus hojas.

«El estudio mostró el gran potencial de cosecha ecológicamente sostenible de [la palma de ramos],» escribieron los investigadores, «pero no se sabe si a la larga sea sostenible el potencial de recuperación de un espécimen que está sujeto a recortes anuales.»

Los científicos dicen que sus hallazgos deberían inducir al gobierno del Ecuador a anular la prohibición de la cosecha de hojas de la palma de ramos, especialmente porque está teniendo efectos imprevistos.

«Esta política pública afecta el ingreso de pobladores pobres durante la celebración de la semana santa y estimula a sustituir con pastizales los sitios en los que la palma de ramos crece naturalmente,» apuntaron.

Aun así, para mantener la cosecha sostenible, los investigadores dicen que quienes cosechan no deben cortar hojas adyacentes y deben limitar la cantidad de hojas que cortan de cada palma.

«Una estrategia apropiada de manejo sería zonificar la población de especímenes jóvenes, de nueve o más hojas en la corona, en cuadrantes de extracción para realizar cosechas monitoreadas, rotativas y bianuales», anotaron.

CITA: Duarte, N. and Montúfar, R. 2012. Effect of leaf harvest on wax palm (Ceroxylon echinulatum Galeano) growth, and implications for sustainable management in Ecuador. Tropical Conservation Science Vol. 5(3):340-351.

Imagen de portada: tusemanario.com