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¿El consumo de aleta de tiburón ha alcanzado los 100 millones de tiburones muertos por año?

Scalloped hammerheads (Sphyrna lewini) off Cocos Island, Costa Rica. This species is up for protection by CITES this month if nations votes in its favor. Photo by: Barry Peters.
Tiburón martillo común (Sphyrna lewini) frente a Cocos Island, Costa Rica. Esta especie estará protegida por CITES este mes si las naciones votan a su favor.


Mientras un nuevo estudio advierte que hasta 100 millones de tiburones son asesinados anualmente, hay señales de que en China la demanda puede estar declinando.



Otro estudio publicado la semana pasada en la revista Marine Policy estimó las muertes de escualos en 100 millones en el 2000 y 97 millones en el 2010, sugiriendo una ligera caída en la mortalidad. Al mismo tiempo reportes de China en meses recientes sugieren un declive acelerado en el consumo de aleta de tiburón. China es el mayor mercado de este platillo, el cual típicamente es consumido como un símbolo de estatus en bodas y comidas de negocios.



Cifras publicadas por funcionarios del mismo país a finales del año pasado mostraron que la importación de aleta de tiburón cayó de 10,292 toneladas en 2011 a 3,087 durante los primeros once meses del 2012. Entre tanto, el anterior verano el gobierno de China anunció que dejará de servir aleta de tiburón en comidas del Estado, un importante movimiento simbólico. Los medios del país recientemente también han hecho su lucha, dando a notar que dicho platillo está cargado con mercurio y no tiene valor nutricional.



“El vino está reemplazando a la aleta de tiburón. Transmite estatus tan bien o mejor de lo que lo hace la aleta de tiburón”, le dijo Peter Kinghts, cabeza de WildAid (la cual ha liderado una campaña contra la sopa de aleta de tiburón), a mongabay.com. “Las cosas están realmente llegando a un punto crítico y ahora se está volviendo cada vez más mainstream abordar el aspecto de la demanda en el comercio de vida silvestre. La campaña del tiburón está funcionando, pero la cuestión de si podemos aplicarla a los rinocerontes y elefantes es el siguiente reto”.



Varios medios de comunicación han reportado que el precio de la aleta de tiburón se ha desplomado, bajando alrededor del 50-70% en China. La caída en los precios significa que los pescadores están menos inclinados a cazar escualos.




Tiburón sin aletas al fondo del océano. Los tiburones que han sido cortados de las aletas mueren. Foto de Nancy Boucha.



En el lado de la conservación, los escualos también han visto buenas noticias en años recientes. Numerosos países han declarado algunas o todas sus aguas “santuarios de tiburones”. Además, la sopa de aleta de tiburón se ha topado con prohibiciones legislativas en varios estados de Norteamérica.



Aun así, biólogos temen por muchas especies de escualos, especialmente dada la lenta maduración, el largo ciclo de vida y la poca progenie. Los investigadores estimaron que la pesca está llevándose del 6.4 al 7.9 del porcentaje de la población total de tiburones del océano por año. De todos modos, la razón de crecimiento promedio de la población es de 4.9%. Si se les permite recuperarse, será un largo y lento proceso como lo fue el caso de las ballenas desde que la industria ballenera fue prohibida, a mitad de los ochenta.



Mientras tanto, es probable que la caída del número de tiburones tenga impactos a lo largo y ancho de los océanos en tanto que los depredadores, sea en mar o tierra, juegan enormes roles en la estabilidad ecológica.



“Ésta es una cuestión gigantesca porque la pérdida de tiburones puede afectar a un ecosistema más amplio”, dijo el coautor del documento de Marine Policy (junto a la Universidad Internacional de Florida), Mike Heithaus. “Trabajando con el tiburón tigre, hemos visto que si no tenemos suficientes de estos depredadores en los alrededores, ello causa cambios en cascada al ecosistema, cambios que caen hasta las plantas marinas.”



En el actual meeting de CITES, en Bangkok, Tailandia, las naciones están proponiendo enumerar muchas especies de tiburones para su protección, incluyendo: el tiburón martillo común (Sphyrna lewini), el tiburón martillo gigante (Sphyrna mokarran), el tiburón martillo liso (Sphyrna zygaena), el tiburón oceánico de puntas blancas (Carcharhinus longimanus) y el tiburón cailón (Lamna nasus). Los participantes de CITES votarán también para la protección de las manta rayas, las cuales están siendo sobreexplotadas para la obtención de sus branquias, que son usadas en la medicina tradicional china.





CITA: Boris Worm, Brendal Davis, Lisa Kettemer, Christine A. Ward-Paige, Demian Chapman, Michael R. Heithaus, Steven T. Kessel, Samuel H. Gruber. Global catches, exploitation rates, and rebuilding options for sharks. Marine Policy. 2013.