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Conocidos pesticidas matan ranas al instante

European common frog (Rana temporaria). Photo by: Richard Bartz.
Rana común europea (Rana temporaria). Foto de Richard Bartz.


Agroquímicos comúnmente usados (insecticidas, fungicidas y herbicidas) matan ranas al instante cuando se fumigan sobre los campos, incluso cuando se usan en dosis recomendadas, según una nueva investigación por parte de Scientific Reports. Tras probar siete sustancias químicas con ranas comunes europeas (Rana temporaria), los científicos concluyeron que todos ellos eran potencialmente letales para los anfibios. De hecho, dos fungicidas —Headline y Captain Omya— aniquilaron una población entera de ranas usando la dosis recomendada. El estudio alerta de que los químicos agrícolas podrían estar teniendo un impacto a gran escala y ampliamente inadvertido en cuanto a la desaparición de anfibios en el mundo.


Aunque se ha realizado una significativa investigación del impacto que producen los agroquímicos en los renacuajos en el agua, los científicos no han estudiado cómo reaccionan los anfibios cuando son rociados con agroquímicos directamente una vez han pasado de la fase de renacuajo a tierra.



“La exposición terrestre tiene efectos más dramáticos (que la exposición en el agua) – mortandad directa”, el redactor jefe Carsten A. Brühl con la Universidad Koblenz-Landau comentó a mongabay.com. «Esto es algo inesperado, especialmente tratándose de un fungicida como Headline.»



Sorprendentemente, Headline mató todas las ranas en una hora usando la dosis recomendada. Las tasas de mortandad variaron de un 20% a un 100% para los siete productos químicos.



“La observación de la grave mortalidad en un grupo vertebrado causado por pesticidas comerciales disponibles en el mercado y utilizando dosis recomendadas para el campo es asombroso,” Brühl y su equipo escriben en el periódico, «tras 50 años desde la publicación de Primavera silenciosa de Rachel Carson, se podría pensar que el desarrollo de procedimientos para conseguir reducción de riesgos y nuestro creciente entendimiento de químicos efectivos medioambientalmente podrían hacer que tales efectos fueran virtualmente imposibles.”



Sin embargo, un representante de Headline del fabricante BASF comentó a the Guardian que el estudio solo reflejaba «las condiciones del peor caso en laboratorio.»



“Bajo circunstancias agrícolas normales los anfibios no están expuestos a tales concentraciones de pesticida,» comentaron. «Hasta donde sabemos, no se ha reportado ningún impacto significativo en poblaciones de anfibios a pesar del uso global y extendido del fungicida pyraclostrobin.»



Pero Brühl dice que “hay buena evidencia de que los anfibios están presentes en los campos durante la aplicación de los agroquímicos — a veces más del 50% de la población reproductiva de ciertas especies.»



Indica además que la industria agroquímica se basa en la tasa de “filtración” para su investigación, es decir, la cantidad de pesticida que se queda en las plantas y no llega al suelo. Pero Brühl en su estudio se dió cuenta de que 3 de los 7 productos químicos eran todavía letales incluso cuando la dosis recomendada se reducía al 90%. Además muchos campos de cultivo se fumigan varias veces con más de un producto químico.



«Tal vez BASF esté dispuesta a proporcionar valores de filtración para las cosechas cuando se emplea Headline – de esa forma sería muy fácil identificar el riesgo,» indica Brühl.



Brühl dice que no llamaría ninguno de los productos químicos “seguros” para los anfibios. No obstante, indica que se debe investigar más para entender cómo impactan directamente a las ranas en los campos, en contraposición a experimentos controlados.



“Esto debe hacerse para cada cosecha y en función de cada situación,” dice. “Ahora es más importante entender los mecanismos que hay detrás de los efectos.»



Los anfibios están considerados entre las especies en mayor peligro de extinción en la Tierra: un tercio de los anfibios de todo el mundo están considerados actualmente en peligro de extinción. Durante décadas se han enfrentado a la pérdida de habitat a gran escala, contaminación, y una enfermedad virulenta conocida como el hongo chytrid. Los científicos creen que 130 tipos de anfibios se han extinguido solo en los últimos 30 años.



Actualmente, los reguladores europeos no requieren que las compañías agroquímicas prueben el impacto de sus productos en los anfibios. Brühl dijo que generalmente los productos químicos se consideran seguros para los anfibios si lo son para pájaros y mamíferos, pero “dada la diferencia en las propiedades de la piel (de anfibios), no están seguros cuando se encuentran en tierra.” Otros animales con piel permeable, tales como caracoles y babosas, así como los huevos de reptiles, podrían estar también en riesgo, según Brühl.



“Si quiere conservar anfibios en sus campos – dado que se alimentan de insectos que provocan plagas, suponen un control de plagas sin coste – evite fumigar durante las épocas de migración a o desde estanques en los campos agrícolas,” dice. “Piense en zonas de separación alrededor de los estanques.”



El estudio de Brühl no es único estudio reciente que relaciona agroquímicos con la disminución de la vida salvaje. El año pasado una gran cantidad de importantes estudios indicaban que la disminución del número de abejas es muy probable que esté relacionada, al menos en parte, con el uso de pesticidas neonicotinoides. Varios estudios mostraban que estos pesticidas no mataban abejas de manera instantánea , pero impactaban en el comportamiento individual, tal como en la habilidad para guiarse y buscar comida. Otro estudio indicaba que tras varios meses de exposición, las colmenas sencillamente se venían abajo. La investigación convenció a la Autoridad de Seguridad Alimentaria Europea a etiquetar los pesticidas neonicotinoides como un peligro “inaceptable” para las abejas.









La mortalidad de ranas comunes europeas jóvenes (rana temporaria) siete días después de la exposición de siete pesticidas fumigados a 0.1×, 1× y 10× veces la tasa de la etiqueta (se muestra el nombre de la fórmula, sustancia activa y clase). Gráfica: Brühl et al. Click para agrandar.





Menciones: Brühl, Carsten A.; Schmidt, Thomas; Pieper, Silvia; Alscher, Annika. Terrestrial pesticide exposure of amphibians: An underestimated cause of global decline? Scientific Reports. 2013. http://dx.doi.org/10.1038/srep01135