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Los últimos 30 años han sido los más calidos de los últimos 1.400 años

Según un reciente estudio de Nature Geoscience, durante el período que comprende de 1971 a 2000, las áreas territoriales del mundo han sido las más cálidas de los últimos 1400 años. El nuevo y amplio análisis, en el que participaron 80 investigadores provenientes de todo el mundo junto al grupo PAGES (Cambios Mundiales Pasados), es el primero en examinar los cambios de temperatura continental durante dos mil años, proporcionando informaciones sobre los cambios climáticos regionales desde el Imperio Romano hasta hoy en día. Según los datos, las masas terrestres se estaban mayormente enfriando hasta que el cambio climático antropogénico invirtió esta tendencia de largo plazo al final del siglo XIX.



Ulf Büntgen, perteneciente al Instituto Federal de Investigación Forestal del Gobierno de Suiza y al grupo PAGES, afirmó que “hace sólo algunos años habríamos intentado obtener una temperatura global. Hoy sabemos que es importante tener un mejor conocimiento de las diferencias regionales.”



Los científicos han sido capaces de reconstruir las temperaturas de todos los continentes con la excepción de África de donde todavía se carece de datos. Encontraron que, además de unas tendencias globales, los continentes podrían mostrar importantes idiosincrasias.



Heinz Wanner, de la Universidad de Berna y miembro del grupo PAGES, explica que “épocas características, como el período cálido medieval o la pequeña Edad de Hielo destacan, pero no representan un patrón uniforme global.”



Los investigadores descubrieron que estos cambios de temperatura ocurren en los continentes en tiempos diferentes. Por ejemplo, el período cálido medieval se manifestó aproximadamente del 830 al 1100 en el hemisferio norte, pero un período de calentamiento similar no apareció en el hemisferio sur hasta el lapso de tiempo que va desde el año 1160 al 1370 con un retraso de 300 años. Mientras tanto, la pequeña Edad de Hielo empezó décadas antes en el hemisfiero norte que en el sur. El continente más extraño resultó ser el Antártico, que se rebeló a las tendencias de otros lugares durante varios períodos.



Analizar los datos relativos a las temperaturas durante un intervalo de 30 años, ha permitido observar a los científicos que el período más reciente (1971-2000) ostenta el título del más caliente. Ampliando el discurso al campo continental, se encontró una imagen un poco distinta: por ejemplo, las temperaturas en Europa entre los años 21-80 a.C., rivalizan con las del período 1971-2000. Pero globalmente la imagen es la misma: más de mil años de enfriamiento remplazados súbitamente por un calentamiento empezado a finales del siglo XIX. Según los climatólogos, las temperaturas de la tierra y del mar han aumentado en casi 0.8 grados Celsius (1.4 grados Fahrenheit) en los últimos cien años, debido a la combustión de combustibles fósiles, a la deforestación y otros cambios de uso de la tierra y a la agricultura industrial. La última década ha sido incluso todavía más cálida.



Los científicos han medido las temperaturas a través de muchos medios, incluyendo datos obtenidos de los anillos de los árboles, corales, polen, sedimento, núcleos de hielo, y estalagmitas en cuevas. El grupo PAGES fue indispensable en la recogida de datos y también por aportar investigadores.



Wanner explica que “un aspecto clave del resultado de la organización, fue contratar expertos regionales que estuvieran íntimamente relacionados con pruebas de cambios climáticos pasados en sus regiones”.







: De PAGES 2k Network et al: «Reconstrucción de la escala de temperaturas de los continentes. Temperaturas medias calculadas en períodos de 30 años en siete territorios, del PAGES 2k Network, estandarizadas para obtener la misma media…Los datos referentes a America del Norte incluyen una reconstrucción más breve basada en anillos de árboles y una más larga basada en polen. Las líneas discontinuas indican intervalos de forzante positivo vólcanico y forzante negativo solar desde 850 AD (véase Método). El panel más bajo muestra el cálculo del número de datos “proxy” individuales por territorio. Hacer click para ampliar la imagen.




CITATIÓN: PAGES 2k Network. Escala de la variabilidad de temperatura de los continentes durante los dos últimos milenios. Nature Geoscience. 2013. DOI: 10.1038/ngeo1797.