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Nueva población de lémures descubierta en madagascar reducida a menos de 50 ejemplares

Un grupo de investigadores ha descubierto una nueva especie de lémur que se encuentra en grave peligro de extinción, en la isla de Madagascar. El primate ha sido formalmente descrito en la revista científica Molecular Phylogenetics and Evolution.



El lémur enano de Lavasoa (Cheirogaleus lavasoensis) habita en tres agrupaciones de bosques aislados en las montañas de Lavasoa, en el sur de Madagascar. Al igual que otros lémures enanos, la especie, que es nocturna, vive en la cubierta forestal e hiberna durante la estación fresca y seca, sustentándose de las reservas de grasa almacenadas en su cola.



Aunque la especie fue descubierta por vez primera en 2001, recientes hallazgos genéticos han demostrado que se trata de una especie distinta a Cheirogaleus crossleyi.



“Desde hace varios años hemos estado estudiando la diversidad de lémures junto a científicos malgaches”, afirma Andreas Hapke, del Instituto de Antropología de la Universidad Gutenberg (Maguncia), en una declaración. “Solo ahora somos capaces de confirmar que algunos de los ejemplares examinados constituyen una especie desconocida hasta el momento”



Durante los últimos doce años, Hapke y otros investigadores han extraído muestras de 51 ejemplares. Pero según la opinión de los científicos, este número podría representar la totalidad de la población de esta especie.



“Estimaciones preliminares indican que quedan menos de 50 ejemplares”, según manifestaciones de la universidad Johannes Gutenberg. “Así pues, existen muy pocos ejemplares del lémur enano de Lavasoa, que se encuentra en grave peligro de extinción.”



Cheirogaleus lavasoensis. Fotografía de Andreas HapkeCheirogaleus lavasoensis. Fotografía de Andreas Hapke




Cheirogaleus lavasoensis se suma a la creciente lista de nuevos lémures descritos por científicos. Más de 40 han sido documentados desde el año 2000.



La isla de Madagascar es el hábitat natural de los lémures. La extensa pérdida de su hábitat ha puesto en riesgo de extinción a más del 90 por ciento, de acuerdo con la información extraída de la lista roja de la UICN.
Al menos 17 especies están ya extinguidas.








FUENTES: Dana Thiele, Emilienne Razafimahatratra, Andreas Hapke (2013). Discrepant partitioning of genetic diversity in mouse lemurs and dwarf lemurs – biological reality or taxonomic bias? Molecular Phylogenetics and Evolution. DOI: 10.1016/j.ympev.2013.07.019