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Más de 800 especies incluidas en la lista de amenazadas de la IUCN, incluyendo 44 especies de lémur


El famoso lémur de cola anillada (Lemur catta) ha pasado a ser considerado En Peligro, una de las 90 especies de lémur actualmente amenazadas con la extinción . Fotografía por: Rhett A. Butler.

El famoso lémur de cola anillada (Lemur catta) ha pasado a ser considerado En Peligro, una de las 90 especies de lémur actualmente amenazadas con la extinción . Fotografía por: Rhett A. Butler.



Los expertos han añadido 817 especies a las categorías de amenazadas de la Lista Roja de la IUCN, en la última actualización. Esto incluye 51 mamíferos, la mayoría lémures, y más de 400 plantas. La nueva actualización ha descubierto que más del 90 por ciento de los lémures y el 79 por ciento de orquídeas Sandalia de Venus de clima templado están amenazadas de extinción.



«Lo que es más sorprendente de esta evaluación es el grado de amenaza de esas orquídeas,» dijo Hassan Rankou, Autoridad de la Comisión de Supervivencia de Especies (SSC, por sus siglas en inglés) para el Grupo de Especialistas en Orquídeas, «Las Sandalias de Venus son populares en la industria hortícola multimillonaria. Aunque la industria se sostiene por la población cultivada, la conservación de las especies salvajes es vital para su futuro.»



Las Sandalias de Venus de clima templado se encuentran en Europa, América del Norte y zonas templadas de Asia, pero han llegado a estar seriamente en peligro debido a la pérdida de hábitat y a la sobre-recolección.




Encontrándose en América del Norte, la Zapatilla de dama de Franklyn (Cypripedium passerinum) aparece como Vulnerable en la nueva evaluación. Fotografía de: Jason Hollinger/Creative Commons 2.0.

En cuanto a los lémur, la nueva actualización ha encontrado un alarmante 94 por ciento de este grupo de primates, que solo se encuentra en la isla de Madagascar, en riesgo de extinción, convirtiéndolo en uno de los grupos más amenazados del planeta. De hecho, los expertos han movido 36 especies de lémur del ranking de Datos Deficientes (es decir, que no hay suficiente información para tomar una decisión) a una de las 3 categorías de amenaza, por ejemplo: Vulnerable, En Peligro, Críticamente en peligro. Otras ocho han sido movidas de categorías más bajas a Amenazadas.



Aún así, los expertos dicen que aún hay esperanza para las especies de lémur del mundo.



«Anteriores éxitos demuestran que la colaboración entre comunidades locales, organizaciones no gubernamentales e investigadores pueden proteger las especies de primates en peligro. Invitamos con urgencia a todos los actores a unirse a nuestros esfuerzos para asegurar la continuidad de los lémures,» dijo Christoph Schwitzer, vice-presidente del Grupo de Especialistas en Primates de la IUCN para Madagascar.



Los lémures están en peligro principalmente por la deforestación y la pérdida de hábitat, pero también se enfrentan a la caza furtiva por su carne.



En total, 22.103 especies han sido incluidas como amenazadas de 73.686 evaluadas. Pero más de 10.000 de éstas siguen en la lista de Datos Deficientes.



Este año se cumple el 50º aniversario de la Lista Roja de la IUCN, sin embargo, hoy, la lista solo ha podido evaluar aproximadamente un cuatro por ciento del total de especies descritas en el mundo. Mientras que algunos grupos taxonómicos, como mamíferos y aves, han visto como todos sus miembros son evaluados, muchos han sido descuidados. Por ejemplo, menos de la mitad de los reptiles del mundo han sido evaluados, mientras que solo el 8 por ciento de los moluscos y el 0,5 por ciento de insectos han sido evaluados. Y quizá lo más llamativo, solo una seta ha sido evaluada de un total de más de 31.000 especies descritas.



«Muy poca acción positiva ocurre sin la Lista Roja como punto de partida.. pero aún hay mucho por hacer» apuntó Julia Marton-Lefèvre, Directora General de la IUCN. «Tenemos que continuar extendiendo nuestro conocimiento sobre las especies del mundo para un mejor entendimiento de los retos a los que nos enfrentamos, establecer prioridades de conservación globales y movilizar acciones concretas para detener la crisis en la biodiversidad.»