Noticias ambientales

Biofaces: el Facebook para los entusiastas de la fauna salvaje

La nueva página web ofrece un espacio público virtual para los amantes de la fauna salvaje





Un ocelote (Leopardus pardalis) en Brasil. Foto de: Leonardo Avelino Duarte.


¿Amas la fauna salvaje? ¿Te gustaría tener un lugar en la red dónde compartir tus fotos, vídeos e historias con otros entusiastas salvajes –como un Facebook para los amantes de la fauna salvaje-? Bien, no busques más, Biofaces, una nueva página web construida para “hacer feliz a los amantes de la fauna salvaje”, según su creador, Leonardo Avelino Duarte.



Duarte no es quien te esperarías que arrancase una red social para los aficionados a la fauna salvaje. Un exitoso abogado brasileño, Duarte dice que lo que le inspiró para empezar esta página web fue conocer a gente nueva que compartía su amor por las criaturas del planeta.



«Te puedes imaginar que hay muy poca gente a mi alrededor con quien podía compartir mi pasión por la biodiversidad”, le dijo Duarte a mongabay.com recientemente en una entrevista. “Por lo tanto, imaginé un espacio virtual donde podía conocer a otras personas con mis mismos intereses y con quienes podíamos compartir nuestros encuentros con la fauna salvaje, un espacio donde podíamos organizar y documentar estos encuentros y hacer un listado de las muchas especies que habíamos observado o documentado. Para mí, es una necesidad real el estar en contacto constante con la biodiversidad y ser testigo de la vida que comparte nuestro mundo”.



Duarte dice que su amor de toda la vida por las cosas salvajes empezó en la niñez y fue, en parte, impulsado por lo poco que se sabía sobre la mayoría de los animales del mundo.




Un número de grupos conservacionistas están activos en Biofaces, incluido el Proyecto Armadillo Gigante. Aquí un armadillo joven, apodado Alex, juega con su madre en la cámara trampa. Foto de: el Proyecto Armadillo Gigante.


«No sabemos casi nada sobre varias especies”, señala. “También me sorprendió como la gente puede vivir sin conocer toda esta belleza y maravilla que nos rodea. Conocer la Naturaleza es importante y bueno para nosotros”.



Aunque la página web tiene como objetivo ser un lugar para la interacción en línea, Duarte también espera que ayude a los esfuerzos de conservación sobre el terreno a través de hacer conexiones y aumentar la sensibilización. De hecho, varios grupos de investigación y conservación ya han empezado a usar Biofaces. Con esto, la página también podrá ayudar a recopilar información sobre especies poco conocidas ya que agrega avistamientos por todo el mundo.



«Necesitamos alentar y hacer la observación de la fauna salvaje un pasatiempo popular”, dice Duarte. “Es un pasatiempo sano. Cuanta más gente tengamos practicando este pasatiempo, más gente habremos convertido a la causa de la conservación. Protegemos y defendemos lo que amamos”.




Una entrevista con Leonardo Avelino Duarte




Mongabay: ¿Qué te inspiró para montar esta página web?




Un búho rayado (Pseudoscops clamator) en Brasil. Foto de: Leonardo Avelino Duarte.

Leonardo Avelino Duarte: ¡La soledad me inspiró! Soy un abogado así que, como te puedes imaginar, hay poca gente a mi alrededor con la que podía compartir mi pasión por la biodiversidad. Por lo tanto, imaginé un espacio virtual donde podía conocer a otras personas con mis mismos intereses y con quienes podíamos compartir nuestros encuentros con la fauna salvaje, un espacio donde podíamos organizar y documentar estos encuentros y hacer un listado de las muchas especias que habíamos observado o documentado. Para mí, es una necesidad real el estar en contacto constante con la biodiversidad y ser testigo de la vida que comparte nuestro mundo. Esta es mi manera de expresar mi amor por la vida, algo poderoso que me hace sentir bien. Sé que no soy el único que se siente así. Necesitaba saber quiénes eran estas otras personas.



Mongabay: ¿Cuál es el objetivo de la página web, i.e. social o educacional o ambos?



Leonardo Avelino Duarte: El objetivo principal de esta página web is hacer felices a los amantes de la fauna salvaje, permitiéndoles compartir con gente con los mismos intereses sus experiencias con la fauna salvaje. Al mismo tiempo, esta red tiene como objetivo aumentar la sensibilización sobre la increíble y preciosa diversidad de la vida y la rara y amenazada que está. Por esta razón seguimos el criterio de la Lista Roja de la UICN y mencionamos el estatuto de una especie así como información básica de su comportamiento.



Mongabay: ¿Cuál es la historia de la red?




Venados de las Pampas (Ozotoceros bezoarticus) en Brasil. Foto de: Leonardo Avelino Duarte.



Leonardo Avelino Duarte: Estaba en un rancho con un amigo. En ese momento ocupaba el prestigioso puesto de presidente del colegio de abogados del estado de Mato Grosso do Sul por esta razón no compartía mi pasión por la fauna salvaje en las redes sociales y, en su lugar, discutía sobre política o asuntos relacionados con mi profesión. Por otro lado, realmente echaba de menos no poder compartir mi pasión con personas similares. Así que, de la nada, le dije a mii amigo que iba a crear una página web para personas que aman observar la fauna salvaje de cualquier parte del mundo. Así que, imagine exactamente lo que quería y lo puse sobre el papel y busqué un programador. Menos de seis meses después de esa conversación inicial, la página web estaba activa en la red.



Mongabay: ¿Cómo se desarrolló tu interés por la fauna salvaje?



Leonardo Avelino Duarte: Hasta donde puede recordar siempre he amado la fauna salvaje. Siempre. La curiosidad y la necesidad de aprender más sobre la vida que nos rodea ha sido, casi, una necesidad básica. Mi familia tiene un rancho y cuando era un niño quería saberlo todo sobre los animales que allí había: dónde y cómo vivían, qué comían, etc… ¿Por qué un pájaro concreto solo se da en el bosque, por qué algunas especies pueden sobrevivir en las ciudades y otras no? ¿Por qué algunos animales son tan difíciles de ver y otros no? Por lo tanto, empecé a leer y a estudiar. Me sorprendió enormemente descubrir lo poco que en realidad sabemos sobre la fauna salvaje. No sabemos casi nada sobre varias especies. También me sorprendió como la gente puede vivir sin conocer toda esta belleza y maravilla que nos rodea. Conocer la Naturaleza es importante y bueno para nosotros.



Mongabay: ¿Cómo esperas que una página web como esta pueda ayudar a los esfuerzos de conservación?




Un armadillo de cola desnuda meridional (Cabassous unicinctus) en Brasil. Foto de: Leonardo Avelino Duarte.

Leonardo Avelino Duarte: La página web puede ayudar de varias maneras. Primeramente, porque puede unir a aquellos al frente de la conservación, que trabajan sobre el terreno y llevan a cabo investigaciones para proteger a la fauna salvaje, con aquellas personas que admiran y defienden la fauna salvaje. Creo realmente que los conservacionistas necesitan el apoyo de estos últimos. Más aún, necesitamos alentar y hacer la observación de la fauna salvaje un pasatiempo popular. Es un pasatiempo sano. Cuanta más gente tengamos practicando este pasatiempo, más gente habremos convertido a la causa de la conservación. Protegemos y defendemos lo que amamos.



Además de todo esto, la página puede recoger y promocionar información científica valiosa, estimular los registros de especies raras que casi nunca se han visto en la Naturaleza (como por ejemplo la comadreja amazónica (Mustela africana)), promover y compartir lugares que necesitan ser protegidos inmediatamente como puntos clave y, primordialmente, incrementar la sensibilización sobre la importancia y la rareza de algunas especies que necesitan ser protegidas urgentemente para prevenir nuestro mundo de convertirse en biológicamente pobre.



En el fondo, mi objetivo con esta página es convertir al mayor número de gente al pasatiempo de la observación de la fauna salvaje. Crear un ejército de personas que defiendan la fauna salvaje y la naturaleza… Eso sería fantástico.



Mongabay: ¿Nos contarías una de tus encuentros favoritos con la fauna salvaje?



Leonardo Avelino Duarte: Creo que todos los encuentros con la fauna salvaje son únicos y cada uno es especial para mí. Sin embargo, algunos encuentros son absolutamente sensacionales y dos de ellos me vienen al pensamiento. Cuando vi un raro gato de los pajonales (Leopardus colocolo), cerca de Corumbá en Mato Grosso, Brasil. Estaba tan feliz que olvidé sacarle fotos y el gato permaneció sin moverse durante mucho tiempo permitiéndome acercarme bastante. Los gatos de los pajonales son extremadamente raros y casi nunca aparecen en las cámaras trampa. Es más fácil ver a los grandes gatos como los jaguares y los pumas que los gatos de los pajonales y me siento muy privilegiado de haber visto uno.



Otro encuentro increíble con la fauna salvaje fue cuando vi un ocelote (Leopardus pardalis), pescando entre muchos caimanes yacares en el Pantanal. Al ocelote no le parecía importar todos los caimanes que competían con él para capturar el pescado. Fue un momento mágico.



Alex, el armadillo joven, luchando con su madre. Foto de: el Proyecto Armadillo Gigante.