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Atrapado: funcionario guineano encargado de la vida silvestre arrestado por tráfico de chimpancés

  • Ansoumane Doumbouya fue arrestado el 21 de agosto tras una investigación secreta llevada a cabo por distintas autoridades, incluida la Interpol.
  • Doumbouya era comandante del organismo principal de Guinea encargado de combatir el comercio ilícito de especies silvestres del país y se desempeñó como autoridad administrativa de este en la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (CITES, por sus siglas en inglés).
  • Doumbouya otorgó presuntamente permisos falsos de la CITES para la exportación de diversas especies, entre las que se incluían chimpancés, monos, manatíes y loros, aunque el alcance total de sus actividades sigue bajo investigación.

Los agentes arrestaron al exdirector de Vida Silvestre de Guinea tras haber sido acusado de ayudar, desde 2008, en la exportación ilegal de cientos de chimpancés y otros animales silvestres del país africano occidental.

De acuerdo con un comunicado de prensa de la Great Apes Survival Partneship (GRASP), una iniciativa de la ONU, Ansoumane Doumbouya fue arrestado el 21 de agosto tras una investigación secreta llevada a cabo por distintas autoridades, incluida la Interpol. Si es condenado, se enfrenta 10 años de prisión.

Ansoumane Doumbouya, el funcionario de Vida Silvestre de Guinea que fue arrestado por el presunto tráfico de chimpancés y otras especies. Foto: cortesía de la Great Apes Survival Partnership.

“Durante años, Ansoumane Doumbouya fue identificado como parte fundamental del tráfico ilegal de simios de África Occidental”, dijo Doug Cress —coordinador de GRASP— en el comunicado de prensa. “Tenerlo al fin bajo arresto es un gran logro”.

Doumbouya era comandante de la Brigada Móvil Nacional encargada del Cumplimiento de la Silvicultura y Vida Silvestre, el organismo principal que se ocupa de combatir el comercio ilegal de vida silvestre del país. Según el comunicado de prensa, también se desempeñó como autoridad administrativa de Guinea en la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (CITES), el acuerdo internacional que controla el comercio de especies silvestres.

Continúa bajo investigación el alcance completo de la participación de Doumbouya en el tráfico ilícito de vida silvestre. Presuntamente otorgó permisos falsos de la CITES para la exportación de diversas especies, entre las que se incluían chimpancés, monos, manatíes y loros. El comunicado de prensa indicó que se encontraron en su posesión permisos de exportación de la CITES en blanco.

En 2011, funcionarios de la CITES descubrieron que el año anterior se habían exportado 69 chimpancés destinados a zoológicos chinos y parques de safaris. “Las investigaciones dirigidas por ciertas ONG e individuos privados revelaron que 138 chimpancés y 10 gorilas se exportaron a través de rutas de viaje establecidas por empresas chinas de desarrollo. También se encontró la firma de Doumbouya en permisos falsos de la CITES para el envío de bonobos a Armenia en 2011”, indica el comunicado de prensa.

“Nadie sabe de manera exacta cuántos chimpancés y otros simios fueron víctimas de las operaciones de Doumbouya —hay indicios de que incluso exportó gorilas y bonobos, los cuales no son endémicos en Guinea—, pero estos últimos avances son un importante paso adelante para el Estado de derecho”, dijo Cress.

La investigación de las actividades de Doumbouya arrastró a otro presunto traficante de vida silvestre. Un hombre llamado Thierno Barry, quien se cree que ha exportado ilegalmente especies protegidas a Asia, también fue arrestado.

Un chimpancé cautivo. Foto: Rhett Butler.