Noticias ambientales

Un nuevo y pequeño bagre en la cuenca amazónica

  • El bagre mide sólo una pulgada (2,5 cm) y se distingue de las especies relacionadas por los pequeños puntos que están distribuidos en su lomo y su vientre.
  • Fue descrito brevemente en un documento impreso en 2006.
  • Ahora se le ha dado un nombre científico y una completa descripción taxonómica en un artículo de la revista Neotropical Ichthyology.

En un tiempo en que la destrucción en masa de los lugares de mayor biodiversidad del mundo a menudo está en las noticias, pequeños destellos de esperanza pueden venir en la forma de nuevos descubrimientos. Una nueva especie de bagre – Parotocinclus variola – ha sido reportada recientemente desde la región amazónica. Después de este descubrimiento, el bagre fue descrito brevemente de forma impresa en 2006, y ahora ha recibido su nombre científico y también su descripción taxonómica completa en un artículo de la revista Neotropical Ichthyology.

“El nuevo bagre es una especie pequeña de aproximadamente una pulgada (2,5 cm) de longitud, que se alimenta de perifiton (algas y microinvertebrados asociados), y vive [en] riachuelos del bosque”, dijo en un email a Mongabay Roberto Reis, coautor del nuevo estudio. Reis es el jefe del Laboratorio de Sistemática de Vertebrados de la Pontificia Universidad Católica de Río Grande do Sul, en Brasil.

El género Parotocinclus incluía 27 especies antes de este nuevo descubrimiento. El artículo menciona un número de diferencias físicas entre el P. variola y otros miembros del género Parotocinclus. Una característica que la distingue de los otros miembros del género es su patrón único de pigmentación, que consta de puntos oscuros conspicuos de un diámetro menor al de una pupila, que se encuentran distribuidos en su lomo y su vientre. Estas pintas inspiraron su nombre específico, variola, por el virus variola, que causa la viruela.

Parotocinclus variola, una nueva especie de bagre de la Cuenca amazónica de Colombia. La fotografía muestra el holotipo –el espécimen en el cual está basada la descripción de una especie. El individuo es macho. Foto: Pablo Lehmann.

El P. variola es conocido sólo a partir de una única localización en la Quebrada Tacana –un pequeño arroyo que es tributario del río Amazonas al sur de Colombia. Esto es favorecido por el fondo arenoso del arroyo.

“No es consumido por los seres humanos por su pequeño tamaño, pero es apreciado ciertamente para el comercio de peceras”, dijo Reis. Él añadió que hasta donde conoce, el P. variola no está siendo exportada regularmente para el negocio de peceras.

El estado de conservación del nuevo bagre permanece incierto, ya que la especie es hasta ahora conocida sólo a partir de una localización. Pero los investigadores anotan que probablemente esté ampliamente distribuido en los riachuelos y ríos de aguas negras de la Amazonia occidental en Colombia, Perú y Brasil. Como las amenazas significativas para la especie permanecen sin ser detectadas, es probable que el P. variola sea categorizada como una especie de mínimo interés por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, indican los investigadores en el artículo.

Reis dijo que planea tomar más profundamente su investigación taxonómica sobre el Parotocinclus variola, para “incluirla en el marco filogenético amplio de los bagres loricáridos, y revelar sus relaciones evolutivas con otras especies”.

 

Referencias