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El nuevo look de las imágenes del lado salvaje de Perú

  • Una entrevista exclusiva de Mongabay con la investigadora de la Universidad de Washington, Samantha Zwicker.
  • La investigación con cámaras de Zwicker está documentando las respuestas de los felinos peruanos y otros mamíferos a la expansión de la red de carreteras, la tala selectiva y la limpieza de bosques para dar paso a las plantaciones de cacao.
  • Una investigación tan a fondo puede ofrecer información importante para entender mejor la dispersión de la fauna silvestre y el flujo genético por toda la región y delinear futuras áreas protegidas y corredores de fauna silvestre, junto con otros goles de la conservación.

Los densos matorrales de las selvas tropicales presentan un prospecto misterioso para los investigadores de la fauna silvestre. A menudo lo que se observa con facilidad no representa la totalidad y, en el pasado, los científicos podían pasar meses, o incluso años, dedicados al estudio de una especie antes incluso de observarla. Ahora, los métodos tradicionales de recopilación de datos están siendo ampliados por tecnologías avanzadas como las cámaras trampa –cámaras fijas y de vídeo sensibles al movimiento que pueden captar el comportamiento de los animales discretamente–.

Samantha Zwicker es una estudiante de Máster y candidata para el doctorado en la Escuela de Ciencias Ambientales y Forestales de la Universidad de Washington (UW). Bajo la orientación de su mentora, la Dra. Kristiina Vogt, está usando cámaras trampa para analizar los comportamientos de los animales al recibir el impacto de la presencia humana y el desarrollo de una de las partes más salvajes de Perú. El proyecto de Samantha estaba apoyado por el Comité de Tarifas de Tecnologías Estudiantil de la UW. El comité le proporcionó 150 cámaras trampa en respuesta a su propuesta de subvención.

Su estudio, como aparece en el boletín del instituto, se centró en cuatro especies felinas indígenas y los factores dependientes de sus movimientos, incluido el uso de las tierras, el tipo de hábitat y la distancia de la actividad humana.

Una hembra de jaguar (Panthera onca) se para en el sendero para comer algo de hierba. Igual que los felinos domésticos, los grandes felinos comen pequeñas cantidades de hierba para ayudarles a vomitar las bolas de piel. La deforestación y la caza siguen siendo las dos amenazas principales a toda la gama de jaguares, lo que les llevó a ser clasificados como casi amenazados (UICN). Fotografía de Samantha Zwicker.

En esta entrevista exclusiva con Mongabay, Samantha Zwicker explica los aspectos únicos de su trabajo:

Mongabay: ¿Qué atributos de su estudio considera revolucionarios?

Samantha Zwicker: La mayoría de los estudios con cámara trampa tienen lugar en parques, reservas y santuarios porque estas zonas son más accesibles, bien estudiadas y hay un riesgo menor de que se roben las cámaras. Por varios motivos, mi investigación es revolucionaria en la investigación de la conservación. Este estudio es tanto importante globalmente como novedoso localmente, ya que no hay ningún estudio publicado sobre los carnívoros en la región de Piedras [de Perú].

Mientras la mayoría de los estudios con cámara trampa se llevan a cabo dentro de reservas o parques, mi trabajo está basado en la región de Piedras de Madre de Dios, Perú, un punto clave de biodiversidad sin protección situado entre parques como Manu, Tambopata y Alto Purús.

Esta región está experimentando un aumento en el cambio de usos de las tierras con unos efectos negativos desconocidos en la fauna silvestre. Por lo tanto, monitorizar [los mamíferos] en áreas sin protección ofrece una visión comparativa vital.

Aunque raro y elusivo, se ha captado en cámara un perro de orejas cortas (Atelocynus microtis) mientras cruza una antigua vía forestal. Ahora clasificado como casi amenazado por la UICN, la mayor amenaza para los perros de orejas cortas es la pérdida de hábitat debido a la conversión a gran escala de la selva tropical a la agricultura. Fotografía de Samantha Zwicker.

Mongabay: ¿Hasta ahora, en qué se ha centrado su trabajo en Perú?

Samantha Zwicker: Mi anterior investigación estaba centrada en crear un inventario de mamíferos y la evolución general del impacto humano sobre la presencia y densidad de los mamíferos. En la actualidad, mi trabajo es más riguroso y a gran escala. Los métodos de cámara trampa son usados para captar jaguares, especialmente con el fin obtener estimaciones de densidad exactas en Madre de Dios.

Mongabay: ¿Qué enfoques eran usados anteriormente para la recogida de información de la fauna silvestre? Y, ¿cómo lo ha mejorado la tecnología de la cámara trampa?

Samantha Zwicker: : Otros métodos de estudio de los mamíferos incluyen los estudios y transectos in situ, recogida de excrementos, rastreo de huellas y collares radio-emisores.

La cámara trampa es un método único para monitorizar las poblaciones de fauna silvestre porque no es invasivo, requiere poca demanda de personal y da un indicador de estimación imparcial en áreas remotas. Las cámaras trampa también pueden identificar individuos de una especie felina determinada por [el patrón de sus] manchas y [la ubicación de] las larvas de los reznos [hinchazones bajo la piel causadas por parásitos].

Sin embargo, las cámaras trampa todavía no se han usado como el método principal para monitorizar las poblaciones de mamíferos en respuesta al impacto humano. Normalmente, las cámaras trampa utilizan un flash infrarrojo de unos 800nm [nanómetros], una salida espectral que no perturba a la mayoría de la fauna silvestre. Esto hace a estas cámaras ideales para captar el verdadero comportamiento de los animales de día y de noche, ya que la mayor parte de los mamíferos tropicales son diurnos o nocturnos

Este método puede ser usado en lugar de, o congruentemente, con los métodos de inventario de fauna silvestre comunes que incluyen entrevistas con la gente del lugar, observaciones directas y transectos lineales, captura y etiquetado, así como la identificación de huellas y heces.

Un majestuoso oso hormiguero gigante (Myrmecophaga tridactyla) es captado en cámara mientras cruza una antigua vía forestal. Ahora la especie está clasificada como vulnerable por la UICN, y está más amenazada por la caza y la construcción de carreteras en Perú. Fotografía de Samantha Zwicker.

Mongabay: ¿Cuánto tiempo hace que se utiliza la tecnología de las cámaras trampa para estudiar animales?

Samantha Zwicker: Las cámaras trampa se han estado usando durante los últimos 15 años. La tecnología ha mejorado enormemente en los últimos cinco años, ya que, ahora, las cámaras están siendo desarrolladas con flash infrarrojo negro, vídeos en alta definición y muchas más opciones de configuración.

Mongabay: ¿Ha sido capaz de grabar especies raras de animales en su trabajo?

Samantha Zwicker: He capturado muchas especies raras y elusivas con cámaras trampa como el armadillo gigante (Priodontes maximus), el perro de orejas cortas (Atelocynus microtis), el perro venadero (Speothos venaticus), el jaguarondí (Puma yagouarundi), y la pacarana (Dinomys branickii).

También conseguí captar muchas especies amenazadas de la UICN. Las especies amenazadas de la UICN son aquellas consideradas en Peligro Crítico de Extinción, en Peligro de Extinción o Vulnerables por todo el mundo e incluye la pacarana (Dinomys branickii), el armadillo gigante (Priodontes maximus), el jaguar (Panthera onca), el tigrillo (Leopardus wiedii), el perro de orejas cortas (Atelocynus microtis), el perro venadero (Speothos venaticus), y el tapir de tierras bajas (Tapirus terrestris).

La lista de especies amenazadas en Perú difiere ligeramente; incluye todas las especies amenazadas de la UICN mencionadas anteriormente más el puma (Puma concolor) y el ocelote (Leopardus pardalis). Mi fotografía favorita es la de tres perros venaderos, que refuta la creencia de que no están presentes en la [Las Piedras] región.

Un águila harpía (Harpia harpyja) es captado en cámara refrescándose al lado de un arroyo dentro de las tierras de conservación. Esta rara grabación de una especie casi amenazada es la primera de un águila harpía cerca de ARCAmazon y Hoja Nueva. Fotografía de Samantha Zwicker.

Mongabay: ¿Cuáles son las desventajas de esta técnica y sus planes para mejorarlas?

SZ: Las cámaras trampa son muy valiosas en la monitorización de la fauna silvestre y el uso de cámaras no hará sino aumentar. Sin embargo, creo que [la técnica] podría y debería ser combinada con otros métodos de medición para crear una base de datos más grande y más sólida con incluso resultados y estimaciones más precisos. Espero, en un futuro próximo, combinar las cámaras trampa con otros métodos, concretamente los estudios de excrementos y huellas.

Mongabay: ¿Cuál es su visión para las cámaras trampa en funcionamiento en Piedras?

Samantha Zwicker: Los mamíferos más grandes, como el jaguar, se mueven entre los parques ya que usan las Piedras como un corredor. Sin embargo, con el tiempo, la viabilidad y cualidad de este corredor no está asegurada. Al crear un red de carreteras y continuar la gente migrando más hacia la selva baja, el futuro de un corredor o un parque será menos factible y menos necesario al disminuir las poblaciones de fauna silvestre.

Esto es por lo que quiero continuar con mi investigación en las Piedras –es un lugar vital y especial para la conservación en el contexto de diversidad y vulnerabilidad–. Representa uno de las selvas tropicales más grandes desprotegidas y más intactas en Perú. Mi investigación muestra tanto la importancia de la región en apoyar poblaciones felinas robustas como la urgencia [para aumentar] la protección de las especies de la región y los bosques.

Este armadillo gigante (Priodontes maximus) fue uno de los varios captados en cámara durante los meses de invierno peruano, a pesar del hecho de que la especie está clasificada como vulnerable por la UICN. Fotografía de Samantha Zwicker.

Mongabay: Your Su trabajo está vinculado al desarrollo humano. ¿Podría usted explicar este concepto en más profundidad?

Samantha Zwicker:La deforestación en las Piedras has sido causada por un número de factores como la expansión de la red de carreteras, la tala selectiva y la agricultura. Los bosques han sido talados para dejar paso a las plantaciones de cacao –un fenómeno muy extendido en la región–.

Para evitar una mayor tala de los bosques, inicié un centro experimental y sin ánimo de lucro llamado Hoja Nueva, junto con mi colega, Melanie Desch. Promovemos el desarrollo de la comunidad, la conservación y los esfuerzos de investigación en las Piedras. Estamos cultivando cacao ecológico de una manera rentable para que nuestros métodos sostenibles como el biocarbón, el abono y la recolección y filtración de agua puedan ser reproducidos por las comunidades de los alrededores. En muchos lugares, la ciencia de la conservación y la gestión van de la mano con el desarrollo sostenible de la comunidad.

Aunque raros y elusivos, tres perros venaderos (Speothos venaticus) son captados por la cámara, lo que refuta la creencia de que ya no existen en las Piedras. Fotografía de Samantha Zwicker.

Samantha Zwicker considera que su trabajo proporciona una base de referencia inestimable para la monitorización a largo plazo de la abundancia y diversidad de los mamíferos para ayudar a planificar la conservación regional de las especies amenazadas, especialmente los felinos. Dice que los grandes predadores sirven como una buena especie indicadora de la salud y biodiversidad de un ecosistema o región. Su proyecto está diseñado para ofrecer un mejor entendimiento de los félidos locales y los impactos sobre la fauna silvestre del Cambio de Uso y Cobertura del Suelo (LUCC, por sus siglas en inglés) en la región dentro y alrededor de Las Piedras.

Destaca la importancia de los factores socioeconómicos y políticos en la gestión del LUCC en la región de Madre de Dios a un nivel local, regional y nacional. El éxito de su estudio para evaluar la influencia del uso del terreno en los mamíferos en Las Piedras podría llevar a mejorar las políticas de conservación, incluido el uso de los resultados para delinear áreas protegidas y corredores de fauna silvestre. Esto podría llevar a una mejor distribución de la fauna silvestre y el flujo genético a toda la región, y a una mejor protección de las poblaciones locales de la caza y otras perturbaciones humanas.

Un pavón pico de ají (Mitu tuberosum) es captado en cámara mientras camina por una vía forestal activa a solo unos metros de Hoja Nueva. Fotografía de Samantha Zwicker.

Una cría de ocelote (Leopardus pardalis) sigue de cerca a su madre en una vía forestal activa. Esta hembra adulta ha sido captada en cámara en ocho ocasiones diferentes en las tierras de ARCAmazon, lo que sugiere que tanto ella como su cría se refugian dentro de sus límites. Vídeo de Samantha Zwicker.

 

Nota del editor:

Las tres primeras fotos son del corredor de Manu a Tambopata (MAT) al margen de la carretera interoceánica. Samantha asistió al Dr. Jason Scullion con su proyecto de tesis con la Asociación para la Conservación de la Cuenca Amazónica (ACCA) para ayudar a monitorizar el comportamiento de la fauna silvestre en respuesta a la autovía. El Dr. Scullion es el Presidente de Wild Forests and Fauna (WFF).

Samantha dijo que, este pasado verano, trabajó, principalmente, en ARCAmazonuna organización cercana a su organización, Hoja Nueva, en las Piedras. La ARCA protege 4.460 hectáreas de área forestal de conservación. La organización fue fundada por WFF y dijo que daban un gran apoyo tanto a sus estudios de máster como a su tesis, así como Fauna Forever. Samantha cree que están todos haciendo cosas impresionantes por la conservación en el Amazonas y trabajan para aumentar la sensibilización por todo el mundo.

 

Referencias:

Becker, M. (2015). Cameras and Conservation: How Camera Trapping is Revolutionizing Research in Madre de Dios Peru. In: Photographic Sciences Bulletin (Cameras and Conservation). Rochester Institute of Technology.